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早餐|2016年5月10日
起底硅谷最神秘、估值最高的大数据公司:Palantir
2016-05-10 05:41
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Palantir估值超200亿美元,在创业公司中仅次于Uber和Airbnb,是当前硅谷估值最高的大数据公司。Palantir以政府业务起家,传闻其在发现麦道夫骗局、追捕本拉登中都有重要贡献。不过这家公司近来遇到了些麻烦。华尔街见闻带你揭开这个神秘公司的面纱。大数据这么火,你不想了解下吗?

Palantir公司创始人——群星璀璨

Palantir公司成立于2004年,共有五位创始人,分别是Peter Thiel,Joe Lonsdale,Alex Karp,Stephen Cohen和Nathan Gettings。Peter Thiel是公司的灵魂人物。

在创建Palantir之前,Thiel就很有名,他最广为人知的身份是PayPal创始人。Thiel在1998年联合创办了PayPal(PayPal的前身之一是X,X是大名鼎鼎的特斯拉创始人Elon Musk创建的),并在2002年以15亿美元的价格将PayPal出售给eBay。除了创建实业公司外,Thiel还是知名的投资人,Facebook、LinkedIn、Yelp等知名创业公司都是他参与投资的。2004年,Thiel为Facebook提供了50万美元的启动资金,而这项投资给他带来2万倍的收益。

Palantir公司的名字是Thiel取的,来源于《指环王》中的Palantiri(谐音Palantir)。《指环王》中,Palantiri是一个可以穿越时空、看到一切、建立各种联系的水晶球,这暗喻着Palantir公司的业务。

Palantir的另一位创始人是Joe Lonsdale,他是Thiel的学徒和投资伙伴。事实上,Lonsdale 有一个更知名、更吸引人的身份——Lady Gaga在全球社交媒体资产的掌控者。

Alex Karp是Palantir公司的联席创始人兼CEO。他的背景颇为有趣,富三代、法学博士、新古典社会理论博士、硅谷知名投资人,都是他的标签。

公司业务——从高大上路线政府业务起家,后辐射至私人部门

在Palantir公司成立的前几年,CIA等美国政府机构是其主要的客户。Palantir为政府开发定制的软件,对信息检索、信息提取进行整合,并帮助政府分析关键信息。Palantir公司的大数据分析能力,正是政府所需要的。目前,Palantir的政府部门客户包括CIA、美国国土安全局、FBI、美国国家安全局、美国证监会(SEC)等。

应该说,在Palantir公司发展初期,CIA给了极大的支持。除了给Palantir提供业务外,CIA的创投基金In-Q-Tel还给Palantir贡献了两轮投资,总计超过200万美元。

2010年,在与Information Warfare Monitor(IWM)公司合作的过程中,Palantir发现了两个黑客网络Ghostnet和the Shadow Network,这令其名声大噪。

2010年起,Palantir的业务向私人部门拓展,不过依然延续着“高大上客户”的路线,摩根大通是其第一个企业客户。Palantir帮助摩根大通解决欺诈问题。在华尔街上,Palantir已经成为多家金融公司重要的服务商,其主要任务是对抗网络攻击。此外,Palantir也为医疗机构提供服务。

由于“不差钱”,Palantir对客户还进行一定的选择。例如,Palantir曾拒绝与某烟草公司合作,因为担心烟草公司利用大数据,向弱势群体销售烟草。Palantir表示,公司提供的产品和服务并非适合所有的客户。

关于Palantir公司两大著名传闻——发现麦道夫“庞氏骗局”、翻出本拉登

Palantir最传奇的战绩之一是发现麦道夫“庞氏骗局”。美国证监会旗下某组织曾爆料称,他们使用Palantir的软件,整合了40年的记录及海量数据,在进行复杂的大数据分析之后,发现了纳斯达克前主席麦道夫(Bernie Madoff)的“庞氏骗局”。Palantir帮助多家银行追回了麦道夫隐藏起来的数十亿美元巨款。

此外,Palantir在追踪、抓住并击毙基地组织头目本拉登(Osama bin Laden)的行动中,也立上了大功。

Palantir公司财务数据——指数型增长

当前,Palantir估值超过200亿美元,在创业公司中,仅次于打车应用Uber和房屋租赁公司Airbnb。Palantir凭什么拥有那么高的估值?

下图为2011年以来,Palantir公司收入情况。其中,红色为来自商业企业客户的收入,蓝色为来自政府客户的收入,黄色为其它类收入。图中可见,虽然Palantir公司是从政府业务起家,但近年来商业企业客户成了公司收入的主要来源,多元化发展颇为成功。

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下图为2013年,美国从事大数据类企业的收入排行榜,Palantir位居第八,这对于一个创业公司来说,非常难得。

bigdata

下图为Palantir公司的融资历史。Palantir前后共经历了十几轮融资,总计融资额达24.2亿美元。Palantir最近一次融资是在2015年底,那轮融资额为8.84亿美元,投资基金包括In-Q-Tel、Founders Fund和老虎基金。

financing

在吸引人才方面,Palantir也下了血本,薪水高于Facebook、Google等FLAG公司。不少员工来自斯坦福等顶级名校。

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公司遇到新麻烦——大客户流失、员工离职率激增

在经历了数年的快速发展后,Palantir遇到了一定的瓶颈。据BuzzFeed科技网站报道,在过去13个月中,Palantir至少失去了三家大客户,分别是可口可乐、纳斯达克和美国运通。这些公司不再购买Palantir的产品和服务,主要是由于Palantir收费过高。BuzzFeed称,在客户与Palantir签定的协议中,最后一年协议总价高达1800万美元。

Palantir曾表示,公司每年的预订收入达到17亿美元,但事实上,公司每年只能收到大约4.2亿美元现金。去年,Palantir没有实现盈利,公司全年支出超过5亿美元。

今年截至4月15日,有超过100名Palantir员工离职,其中不乏高管。如果这一离职速度继续下去的话,那么公司全年离职率将高达20%,这比以往高出了一倍还多。为了留住人才,Palantir的CEO Karp宣布对任职超过18个月的员工加薪20%,并取消了员工绩效评估。

对于BuzzFeed的负面报道,Palantir公司联合创始人Lonsdale进行了强烈反击。Lonsdale表示公司运营良好,BuzzFeed的报道负面,是因为一些媒体的“责任”就是追踪、打击明星创业公司。

Lonsdale称,BuzzFeed只是指出了公司流失的3家客户,这给人一种公司流失了许多客户的错觉,纯粹误导。公司财务方面,BuzzFeed只报道了公司亏损,但没有提及Palantir只用了很少一部分融资来的钱,资金状况其实非常充裕。Lonsdale承认人员变动增加,但他指出这是由于硅谷各家企业在人才竞争上非常激烈,Palantir公司整体人员变动已经是比较小的了。

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