腾讯投资的电动出租飞行器,6年后城市间飞行

来源: 福布斯
Lilium是一家开发出租飞行器的德国初创企业。最近,该公司的事业成功起飞——全尺寸电动飞行器验证机完成了悬

本文来源:福布斯 (ID:forbes_china),作者:Jeremy Bogaisky

Lilium是一家开发出租飞行器的德国初创企业。最近,该公司的事业成功起飞——全尺寸电动飞行器验证机完成了悬浮测试。该飞行器项目雄心勃勃,装有倾斜式涵道风扇发动机,既可以垂直起降,又可以达到固定翼飞行器的巡航速度和效率。

 

Lilium表示,该公司有人驾驶的电动飞行器将能够搭载4名乘客及行李,以每小时186英里的速度飞行186英里。Courtesy of Lilium Aviation

  

Lilium表示,该公司的飞行器将能够搭载1名飞行员,还有4名乘客及行李,能够以每小时300公里的速度飞行300公里(186英里),大约是纽约至波士顿的距离。比起其他十几家电动出租飞行器,该机型的航程更远,速度更快。

 

Lilium总部位于慕尼黑。该公司希望自己经营交通服务,为大城市和尚未通航班的城市提供快速、经济、随叫随到的交通手段,将各地区更紧密地联系在一起。

 

Lilium首席商务官Remo Gerber对福布斯表示:“一个小时能走多远?我们会彻底改变所有人对这个问题的答案。”

 

Lilium已经募集1.01亿美元的创投资金,成为了资金最雄厚的出租飞行器初创企业之一。但是,分析人士表示,该公司还需要大幅增加资金,才能将愿景变成现实。分析人士称,该飞行器的设计野心勃勃,公司商业模式更是有鸿鹄之志。

 

看来,Lilium肯定不缺动力。该公司2015年成立,创始人是4名工程专业的德国学生。该公司已经开发了一款自有电动发动机,只用一个运动部件就可以驱动一个小型涵道风扇。该飞行器有36个发动机,安装在主机翼和突出部位上。该公司表示,发动机的动力达2,000马力。航空航天工程教授Philip Ansell表示,这个动力数字可谓“巨大”。Ansell在伊利诺伊大学香槟分校任教,从事分布式电动推进系统研究。我们可以比较一下:4座型R44直升机的动力为245马力。

 

Ansell 表示,为了让飞行器按照设想搭载乘客、货物及沉重的电池组起飞,Lilium需要这么强大的动力。电池的能源密度是喷气式飞机燃料的四十分之一,电动飞行器的动力重量比因而不佳。Lilium公司表示,飞行器进入平飞后,机翼产生升力,因此所需马力只有不到10%。飞行器能够通过逐个调整发动机的动力来控制空中姿态,所以无需尾翼和转向翼面。

 

Lilium并未透露飞行器的重量和电池的规格。因此,该公司对业载和航程的说法就很难验证。Ansell表示,就他来看,该公司所述的业载和航程虽然可能实现,但也是较高的数字。

 

Lilium将该机型称为喷气式飞行器。是否名副其实,还有待商榷。不过,多数与其竞争的垂直起降飞行器使用螺旋桨作为推进系统。与这些飞行器相比,该公司的机型更有魅力。螺旋桨的桨叶长,尖部线速度可能更快,所以起飞时升力更大。Lilium采用的小型封闭式风扇则有噪音低的优点。Gerber表示,该飞行器的安静程度是直升机的4倍到5倍,飞行高度达1,000英尺时,地面上的人们根本听不到它的声音。这个特性有助于该公司获准在城市区域运营飞行器。与之相比,直升机的噪音太大,所以受到严格的运营限制。

 

该公司计划2025年开始提供服务。按照其设想,该公司起初可以利用现有直升机机场和直升机航线。Gerber表示,Lilium希望提供城市间的飞行服务,价格与航空公司的机票加上从机场往返的出租车服务成本。鉴于Lilium的飞行器在市中心起降,乘客无需额外花钱打车。

 

Lilium宣布的价格吸引了航空业分析人士的注意。比起相同尺寸的传统飞机,电动飞行器的活动零件更少,那么运营成本可能就更低。不过,Teal Group的Richard Aboulafia表示,很难看出只搭载1名飞行员和4名乘客的飞行器如何在经济规模效应方面比肩搭载2名飞行员、有150个座位的民航客机。他表示,所有从事城市交通业务的初创企业都有相同问题。他说:普通出行者的财力不足以乘坐直升机出行,“至于上述企业的成本是否远远低于直升机,这一点还不清楚。”

 

AirInsight 咨询公司专家Ernie Arvai表示,Lilium希望自己运营交通运输服务,而不是向他人销售飞行器,这就显著增加了该公司所需的资本,推迟了实现盈利的时间。Arvai估计,Lilium需要约5亿美元资金,从而获得飞行器的生产许可证。如果飞行器没有市场空间,该公司为飞行器取得融资的难度就会更大。要提供交通服务,就要开发着陆场和终端网络,这就会进一步产生成本。

 

Arvai说:“我认为,自己制造、运营这些飞机是一种风险很高的战略。” 

 

Lilium创始人:(左起)机械系统总监Sebastian Born、负责产品战略的副总裁Patrick Nathen、CEO Daniel Wiegand、自动化系统总监Matthias Meiner。Courtesy of Lilium

 

目前,Lilium已经从腾讯和Atomico等科技投资者那里获得了资金。后者是Skype联合创始人、亿万富豪Niklas Zennstrom旗下的创投基金。

 

2017年,Lilium对该飞行器的双座版进行了试飞,验证了飞行器从垂直飞行过渡到向前飞行的能力。Gerber表示,Lilium下一步会打造该飞行器的最终版,参加进一步试飞,并且进入安全认证和生产阶段。

 

该公司正在为该飞行器研究自动控制系统。不过,Gerber表示,公司的商业模式并不依赖无人驾驶。

 

译 Joe

 

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