WTO为什么如此重要?还记得1930年代的大萧条么

作者: 袁雪
WTO和多边机制的权威被削弱,世界贸易将重回丛林法则

在特朗普计划退出WTO的消息爆出之前,WTO这个机构已经很久没有上过头条新闻了。它一直给人留下一种行将死亡的印象。自由贸易者多将它遗忘,因为显著的关税障碍已经移除得差不多了,商品关税也大幅降低;而在反自由贸易者眼中,他们有更值得批判、更受关注的对象,例如跨太平洋伙伴关系协定(TPP),跨大西洋贸易与投资伙伴协议(TTIP)等。

但之于世界经济的稳定,WTO是空气一般的存在:存在时少有人能感受到它的价值,但没有时则会有窒息的危险。

特朗普无差别地挥舞关税大棒,在上个月举行的G7峰会上拒绝就“基于规则的贸易体系”上签字,WTO和其所代表的多边贸易体系出现生存危机。单方面施加关税、实行孤立主义强调一国利益、屈从于民粹的政治家,这些现象都唤起了人们对于上个世纪二三十年代大萧条的记忆。

1929年美国股市崩溃,继而经济陷入衰退后,为保护本国产业,美国将关税水平提高到100年内的最高水平,随即引来日子也不好过的欧洲的关税反击, 全球经济危机形成。情况最终全面失控,金融危机不断升级至经济危机、社会危机、政治危机,最终以二战爆发结束。

战后,为避免这一链条传导再次发生,以世界银行、国际货币基金和WTO的前身关贸总协定为三大支柱的经济秩序被建立起来。

当今WTO和多边机制权威被削弱,世界贸易将重回丛林法则,构成对全球经济增长最大的“定时炸弹”。这也是不论中国还是欧洲,反复强调维护以WTO为核心的基于规则的多边贸易体系的意义所在。

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