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大特写 | “让全世界团结起来”!? 揭秘全球护照“买卖”大市场

作者: 乐鸣

全球的护照“买卖”是一个很大的市场。据不完全统计,全球共有30-40个国家在直接“出售”本国的居民或公民身份,另外还有60个左右在法律上允许这么做。 

金融危机以后,OECD国家中约有一半的国家开始推行不同程度的“现金换护照或永居”项目,以纾解政府财政困难。

整个市场中的参与者(国家)众多,最含蓄的是美国的EB-5项目,该项目只要“投资人”投资1百万美元(向就业困难地区投资可以减半为50万),并创造最少10工作岗位,就可以获得“绿卡”。

而英国更加“直接”:只要投资1百万英镑(申请人数太多现在涨到了2百万),就可最快6个月内获得永居权,没有任何居住要求和限制,堪称是全球最快捷最方便的“现金换身份”项目。

但主流国家的项目的选择者,特别是美国项目的“投资人”其实大都是赚工资的中产阶级,因为美国有全球征税的肥咖条款(FATCA),让许多本来拥有美国身份的真正的高净值人士放弃美国国籍。 

自2014年肥咖条款正式实施,当年放弃美国国籍人数为3415人,第二年暴涨26%至4279人,2016年再次创造历史新高:5411人。(2012年国会通过肥咖条款后,美国高净值人口就开始出现史无前例的外流) 

美国包括其他国家的真正高净值人士的巨大需求同时创造了全球巨大的“护照”和“全球身份”的供给市场,而且这一市场完全合法。许多银行的私人银行如UBS和HSBC都有相关服务,而面对越来越大的市场甚至KPMG这样的公司也争着进来分一杯羹。 

原来小打小闹的“地下公司”甚至成立了全球行业协会,目标是通过这种打通国籍的方式让“全世界团结起来”。

真正的高净值人士在这市场中,究竟有哪些“选择”让他们既可以避税,又能在全球多数主要国家通行无阻?

这些护照的“对价”几何?越来越多国家注意到这一市场的“危害性”后,对这些护照的“投资”又面临怎样的风险?

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