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塑造世界经济的50项发明

作者: 见闻阅读
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《塑造世界经济的50项伟大发明》的作者蒂姆·哈福德帮助我们用经济学了解到这个世界如何运行,这让我们注意到周围一些看似平常的奇迹发明。其中一些涉及巨大、无情的经济力量; 另一些则是关于人类或荣耀或悲剧的故事。

  • 跟踪创新对经济的总体影响,最好的衡量标准是 “全要素生产率”。经济增长时,意味着经济在某种程度上会从机械、劳动力和教育等投入中挤出更多的产出。
  • 20世纪初,随着越来越多的工厂老板思考如何充分利用电动机,关于制造的新观念开始扩散。到了 20 世纪 20 年代,美国制造业的生产率以前所未有的速度飙升。你会认为这种跃进一定归功于某项新技术。并非如此。经济史学家保罗·戴维(Paul David)认为主要原因在于,制造商终于弄明白了如何使用一项已经存在了半个世纪的技术。
  • 20 世纪 60 年代初,世界商品贸易不到全球 GDP(国内生产总值)的 20%,而现在比例高达 50% 左右。统计数据充分表明全球经济的全球性。不是每个人都为此感到高兴;普通人忧心忡忡,经济学家却近乎一致赞成,观点差别之大恐怕超过其他任何事情,争论十分激烈。
  • 对贸易的争论倾向于将全球化作为一种政策——甚至是一种意识形态,再加上诸如《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS),《跨大西洋贸易与投资伙伴协议》(TTIP)和《全要素生产率》(TFP)之类的交易协议。全球化的最大推动力也许不是自由贸易协议,而是一个简单的发明:集装箱。

本期阅读中,你将获得:

  • 护照的发明如何影响美国制造业?
  • 跨太平洋贸易为何在集装箱被发明后开始?
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