要做地壳版的谷歌地图!这家勘探钴的公司获得硅谷大佬们的青睐

作者: 胡琛
主要受到下游电池厂商需求不旺的影响,钴的价格近段时间迅速下降。在此时间点,数字勘探领域创业公司Kobold Metals获得能满足未来4年的资金支持,着实令人意外。

世界首富贝佐斯、微软创始人比尔盖茨、桥水基金创始人达利欧、传媒大亨布隆伯格、硅谷风险投资巨头Andreessen Horowitz齐刷刷投资了一家用算法探测“钴”的创业公司。而“钴”,在过去10个月,价格已经下跌了64%。

说服这些投资大佬追逐正在贬值的“钴奶奶”,创业公司Kobold Metals成功做到了。

这家2018年创立于美国加州伯克利的公司,没有透露估值以及获得投资的金额。只是表示募集到的资金可以满足公司超过4年的工作需求。

Kobold Metals的创业目标是,通过数据与算法在全球范围内探索贵金属“钴”。该公司正在建立一个地质元素数据库,然后再编制一个算法,以便寻找到钴浓度的信号。

硅谷风投Andreessen Horowitz合伙人Connie Chan将此形象的比喻为,他们正在创建地壳版的谷歌地图。

Kobold Metals目前已经在北美多地购买了房产,方便他们去当地进行数字勘探,并计划今年年底前再扩大勘探范围。

以“钴”作为重要原材料的三元电池是新能源车的动力单元核心。目前,国际市场锁定并竞相争夺对钴矿的控制。随着电动汽车产量的上升,市场对钴的需求可能会更大。

可是这一行情在去年年底有了变化。华尔街见闻此前提到,自11月中旬以来,钴价已下跌逾40%,而在过去10个月,钴价已经下跌了64%。这是该商品两年来的最低价格。美银美林预计,钴的需求将继续增长,但供应商应该能够在短期内满足需求。

此外,由于出产量过低,电池制造商还正在努力减少或完全消除电池中的钴含量。目前,世界上超过三分之二的钴来自于刚果民主共和国。而上个月,嘉能可宣布削减刚果矿场的钴矿产量。

针对市场上追捧“钴奶奶”的热情下降,House表示,虽然没有钴也能制造出很好的电池,但是有总比没有强。他将努力在地壳中通过数字勘探出更多的钴,以保证这一贵金属在市场得到充足、低成本的供应。

数字勘探行业在全球市场存在发展空间。

2016年,全球第一大黄金公司加拿大巴里克黄金公司(Barrick Gold)与美国思科公司合作,分析其矿山的实时数据,以提高效率。Kobold Metals则在去年获得Andreessen Horowitz and Breakthrough Energy Ventures基金的投资。该基金受到比尔盖茨与其他十几位大佬,包括贝佐斯、达利欧、布隆伯格等支持。

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn)。开通华尔街见闻金卡会员,马上领取2019全球市场机会。

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