靠“免费”神器,视觉中国抓到“盗版”图

来源: 启阳路4号
没有护城河的世界才能长成一片蓝海。

本文来源:启阳路4号 (ID:qiyanglu4hao),华尔街见闻专栏作者

坐拥护城河,建立高城墙。一夫当关,万夫莫开。

这是每一个垄断寡头的梦想,也是一个健康社会的噩梦。

首张黑洞照片出炉,本来是一件科学界的伟大发现,却遭遇版权纠纷。人类黑洞照片发布的第二天,视觉中国就将其打上了自家版权标签,引发众怒。被点名批评,被多家企业、媒体、自媒体大V围攻。

视觉中国为何能有如此大的影响力引发众怒?他又是如何建立图片行业的“垄断护城河”?

01

寡头垄断图片市场

视觉中国在图片市场几乎形成寡头垄断。

据长江证券研报,从市场份额来看,视觉中国占据图片市场的半壁江山。在2014年编辑类图片市场中视觉中国占比30%,仅次于占比50%的新华社。

而在2014年商业类图片市场中,视觉中国占比50%,一家独大。

视觉中国为什么会有这么高的市场份额?

长江证券研报对比中美两国图片市场的规模:2017年全球图片市场规模总计152亿美元,美国图片市场约40亿美元,中国国内图片市场规模仅为15亿元人民币(2亿美元),只占全球的1%。国内图片市场规模较小主要源于版权图片意识的缺失,版权图片市场还处于发展初期。在此前提下,国内具备先发优势和海量图片资源的公司相比美国更易获得更高的市场份额。

据公司财报,视觉中国的营收主要来自四个部分:视觉素材与增值服务、软件信息服务、广告创意服务,和视觉数字娱乐服务。

其中第一项“视觉素材与增值服务”占比最高。2018年公司年报暂未公布,但从2017年的财报看来,视觉中国总营收为8.15亿元,其这一项服务的收入为5.84亿元,占总营收的72%,一家独大。

什么是“视觉素材与增值服务”?简单来说就是买卖图片。而视觉中国在图片买卖中做成了大生意,因为手中紧握着上游和下游的资源。

02

把控上游:手上掌握多个图片库

视觉中国的上游就是各大图片库和原创图片摄影师。为了打通上游市场,视觉中国选择了和国外图片库强强联合。

长江证券研报分析,视觉中国的先发优势集中在独家代理权,建立了对海外图片代理的绝对优势。

受版权图片市场环境影响,国内图片市场发展初期缺乏素材内容积累,上游供应方发展滞后。20世纪90年代,国内图片素材提供商主要以代理海外图片为主,从2003年以后,本土原创图片供应商才开始出现。因此在国内图片市场初期,图片公司的核心竞争优势在于代理内容。视觉中国在2005年和Getty成立了合资公司,取得了Getty图片在中国的独家代理权。海外巨头加持下,视觉中国在图片代理内容上取得绝对优势。

独家代理权犹如高高的城墙,阻挡了后来者的进入。而随着视觉中国2014年上市,借助资本力量,护城河继续加高,护城河越来越宽。

2016年,视觉中国收购全球第三大图片库Corbis,2018年收购摄影师社区500px,独家及自有内容比重持续扩大。

03

紧盯下游:“免费”防盗系统

有了独家代理、重金收购的海外图片库,如何变现?在盗版图片泛滥的网络上,如何防盗?

在自媒体时代,图片盗用屡见不鲜,就算加了水印也不能防止被盗用。

2017年视觉中国的年报中写到:“公司自行研发了鹰眼(图像版权网络追踪系统),能够追踪到公司拥有的图片在网络上的使用情况,更好地锁定潜在的客户并满足其需求,实现精准营销,大大降低了获客成本,实现客户数量大幅增长。报告期内,公司通过“鹰眼”发现的潜在客户数量较去年同期有超过84%的增长;通过“鹰眼”新增年度协议客户数量较去年同期增长超过54%。“

自行研发这一套如此智能的追踪系统要花多少钱?研发费用是否高昂?

翻开视觉中国最近几年的财报,利润表中的研发费用长期为零。2017年12月31日的年报中研发费用为零,2018年6月30日的中报研发费用依然为零,然而此时“鹰眼”系统已经上线多时。

图注:视觉中国利润表(来源:万德)

蹊跷的是,在2018年9月30日的三季报中,研发费用凭空出现,一个季度的研发高达3170万元。

“鹰眼”系统有多智能?有自媒体称,如果没收到过视觉中国的律师函,说明还不够火。各种网站大v经常因为配图收到律师函。

如此聪明的“防盗”系统,却没有花费一分钱的研发费用?在“鹰眼”完全成熟运营一年之后,突然“天降”三千多万研发费用?关于研发的费用支出引人质疑。

一个被寡头垄断的图片市场需要更多竞争者和参与者。

没有护城河的世界才能长成一片蓝海。

 

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