干旱袭击巴拿马运河 美国农产品向亚洲运输将受影响

作者: 高姝睿
巴拿马运河管理局下调货船吃水深度上限,8%的美国船只可能不得不减少载货量以完成运输任务。

4月开始,巴拿马运河进入枯水季,本次干旱来得凶猛,相当一部分洲际货运或将受到阻碍。

5月3日,巴拿马运河管理局(ACP)发布了一份通知文件,其内容显示,自2019年5月28日起,通过新巴拿马运河船闸的船只最大批准吃水深度为13.11米热带淡水(TFW),通过旧巴拿马船闸的船只最大批准吃水深度为11.73米热带淡水。

通知同时称,对于超过上述最大吃水量的船只,部分可能被要求卸载货物,以便顺利完成运输。

目前通过巴拿马运河进行运输的大型船只主要来自于美国。2018财年,该运河上有62.8%的货物运往或来自美国。美国东海岸到亚洲是运河上往来船只的主要航线之一。据彭博社报道,从美国农业部公布的数据来看,大约有8%从美国墨西哥湾出口的运送农作物的船只将受到上述新规定的限制。

除此之外,作为巴拿马运河的其他重要使用者,中国、墨西哥、智利和日本的大型货运船也可能受到影响。

运河“水位赤字”超预期,未来难以预料

导致巴拿马地区干旱的原因是厄尔尼诺现象。该现象与太平洋东部与中部海水温度上升有关,常年反复出现,在此期间部分地区降雨增加,而另一些地区则遭遇干旱。

降雨量减少带来了巴拿马运河的重要组成部分、世界上最大的人工湖之一——加通湖(Gatún)水位下降至低于正常水平,由此,运河管理局不得不对大型船舶的载货量进行限制。

根据巴拿马《星报》4月2日的报道,运河管理局环境与水部门副总裁Carlos Vargas表示,加通湖水位较(旱季的)理想水位低1.2米,而阿拉胡埃拉湖(Alajuela)的水位较理想水平低了2.3米。

除了美国农作物向亚洲的出口将受到限制之外,巴拿马自身也将受到干旱带来的负面影响。运河管理局依据船舶的大小和载货量向货运公司收取费用,但本次限载无疑也将使巴拿马通过运河获得的盈利缩水。

Vargas在采访中称,管理局曾计划在4月30日将吃水量从几个月前的14.9米下调至13.4米。当时,他预估这将导致巴拿马运河的过河费收入减少1500万美元。

因此,本次吃水量再度下调或将进一步给巴拿马运河带来损失。但另一方面,巴拿马运河2018财年的总收入为25亿美元,1500万美元的损失在其中的占比并不算大。

这也不是巴拿马运河第一次遭遇干旱,早在2015-2016年期间,当地就曾经历百年一遇的严重干旱,当时巴拿马运河遭受了4000万美元的经济损失。

据VOA援引史密森热带研究所研究员Steve Paton表示,气候问题正在变得越来越极端,很难预测干旱会不会在未来影响巴拿马地区的淡水供应。

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn)。开通华尔街见闻金卡会员,马上领取2019全球市场机会。

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