早在737 Max事故前一年 波音就发现了飞机的安全问题

作者: 许超
等了13个月,波音才将相关问题通报美国航空管理局。

波音周日发布声明承认,公司早在2017年就发现737MAX系列飞机上的警报功能有问题,相关客机无法启用一项标准的警报功能,而公司在一年多之后才将该信息告知美国航空管理局。

波音在声明中称,在当年新客机“开始交付的数月内”,工程师们便发现客机的‘迎角不一致警示灯”无法被正常启动。“迎角不一致警示灯”按设计要求应是“标准、独立配置”,但波音的软件把警示灯与“迎角指示器”捆绑,而后者在737NG和737 MAX系列客机上都只是“选装配置”。

仅当航空公司选择“迎角指示器”时,软件才会激活“迎角不一致警报”。

根据设计,当飞机两个迎角传感器的数据不一致时会向飞行员发出警告,提醒飞行员注意该机型飞行数据不匹配的情况。华尔街日报报道称,波音禁用的这一关键警报功能,使得飞行员无法得知737MAX客机的两个相应传感器提供相矛盾数据的故障。

而此前媒体报道称,将错误的攻角数据输入一个名为MCAS的系统(该系统将飞机推低)是导致两起飞机坠毁事件的共同因素。

公司在声明中表示,当时该公司依靠标准的内部程序,并由工程师和管理人员进行了内部审查,确定该问题没有“对飞机安全和运营造成负面影响”。波音称,高层领导直到2018年10月29日狮航坠机事件后才了解到这个问题。而这一信息在狮航坠机事件后,才与美国联邦航空局中层官员进行分享。

美国联邦航空管理局一名官员周日对路透社表示,波音等了13个月才在2018年11月将这一情况通知该机构。美国联邦航空局发言人说,该机构中层官员分析了2018年11月至今年2月无法操作的警报的问题,得出的结论是不需要采取紧急行动。

在狮航空难发生后,波音公司也并没有告诉各航空公司有关这一问题的细节。在今年3月埃航空难发生六周之后,波音公司才开始披露软件缺陷。在此期间,甚至美国航空管理局的代理局长埃尔韦尔对此都不知情。

波音737 MAX客机目前遭美国等多个国家和地区停飞或禁飞。波音在声明最后承诺,正升级显示系统软件,重新把“迎角不一致警示灯”设置为“标准、独立配置”。737 MAX复飞后,这一系列所有正在生产中的客机将同时配备“已激活、可操作”的迎角警示灯和免费“迎角指示器”,已交付的737 MAX客机同样可激活警示灯。

美联社报道,无法确认如果“迎角不一致警示灯”功能正常,是否可以避免两起空难,但5日声明反倒让监管部门和客户对波音是否坦诚产生新疑问。

部分分析师和学者认为,如果“迎角不一致警示灯”能正常运行,可以帮助狮航维修人员在空难前诊断客机故障。

为查明空难原因,美国司法部正对波音是否在客机飞控软件等方面对监管部门构成误导作刑事调查。波音同时面临美国国会多个委员会和交通部督察长办公室审查以及空难死者家属提起的多项诉讼。

此前,新华社援引美国媒体报道,当地时间5月3日晚,一架载有143名乘客和机组人员的波音737客机在降落时冲出跑道,滑入机场附近的圣约翰河中,由于河水较浅,客机未被淹没,目前暂无人员伤亡。

美国国家运输安全委员会(NTSB)表示,该机构正在派遣一支调查小组对事故飞机进行调查。波音公司随后在其官网发布声明称,将提供必要的技术援助协助调查。


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