问答 | 被称为海上“中枢神经”的海底光缆有多重要?

作者: 方凌
一则收购公告,不仅让大家注意到了全球业界第四的华为海洋,更关注到了承载全球95%以上国际数据传输的海底光缆。

发生了什么

6月3日,A股5G行业龙头亨通光电发布一则停牌公告。公告称,江苏亨通光电正在筹划购买华为投资持持有的华为海洋网络(香港)有限公司51%股权。

交易价格方面,双方同意聘请资产评估公司对华为海洋进行评估,最终交易价格以评估值为基础,由双方协商确定。

支付方式方面,亨通光电将以向华为投资发行亨通光电境内上市人民币普通股(A 股)及支付现金方式作为购买标的资产的对价。

他们是谁?

一个是全球海缆建设的Top 4,一个则是在深海海缆制造方面实现突破的领头羊。

  • 华为海洋

企查查显示,交易标的——华为海洋网络(香港)有限公司全资拥有华为海洋网络有限公司(Huawei Marine Networks)。

华为海洋于2008年成立,主要业务是提供全球海缆通信网络的建设。该公司是由华为与具有160多年历史的全球海事系统有限公司联合成立的合资公司,华为持股51%,全球海事系统持股49%。

图片来源:华为2018年报

尽管成立才十年左右,不过华为海洋近年来发已成为海底电缆工程界第四大业者。

官网显示,截至今年,华为海洋已完成项目数量90个、铺设长度达到50361公里。另据华为年报,2018年华为海洋贡献了3.94亿元的收入,以及1.15亿元的净利润。

图片来源:华为海洋官网

去年9月4日,南大西洋洲际直连海底光缆(简称SAIL海缆)的全线贯通直接让日美欧业界大吃一惊。该海缆直接连接了非洲的喀麦隆与南美洲的巴西。参考消息援引日媒称,这是华为完成的首个横跨海洋工程,证明了虽然经验远比日美欧少,但技术正稳步追赶上来。

  • 亨通光电

亨通光电来头也不小,这家企业是国内光纤领域的领头羊,全球光纤通信前三强。

官网介绍,亨通光电主营业务是光纤通信和电力传输,拥有光纤通信和量子通信全产业链及自主核心技术,在全国13省市和海外9个国家地区设立产业基地,并在2017年成为国内首家实现5000米水深海试的公司。

亨通光电2018年年报显示,公司成功交付了巴布亚新几内亚、智利、玻利维亚、墨西哥等跨洋海缆通信项目,海光缆国际交付长度总计超过10,000公里。

  • 强强联手?

《中国国际光缆互联互通白皮书(2018年)》指出,近年来中国光缆行业产销量占到了全球50%以上份额,此次交易中的亨通和华为海洋就在制造和海缆建设方面处于前列。

在制造领域,中国光缆制造已经形成了长飞、亨通、烽火、中天、富通五大企业;

华为在海缆传输领域的光通信技术方面具有全球领先的技术水平;

华为海洋成为全球重要的海缆系统集成商之一,具备了跨洋海缆总承包交付能力和经验。

证券时报援引业内人士表示,海底光缆项目是华为重点打造的版块,对华为而言,此次交易意味着将进一步聚焦终端设备。

华为心声社区近日公布了任正非4月的内部讲话内容。任正非强调了战略领先,指出:“不能在世界战略领先的产品,我认为就应该退出生命周期。对于产业的战略性退出,一定有序地退出。”

另一方面,对于亨通光电来说,此次收购则意味在业界实力得到进一步增强。

海底光缆到底有多重要?

国际光缆的互联互通水平直接关系到一个国家的国际通信水平。

工信部出版的《中国国际光缆互联互通白皮书(2018年)》在开头就指出了国际光缆的重要性。在国际通信中,海缆仍然是主导作用。

  • 什么是海底光缆

简单来说,海缆是一条海底光缆系统重要的载体。现代海缆使用的是光纤技术,一根光缆由多根光纤组成。

身处复杂的海洋环境,海底光缆除了需要具有大容量、高可靠性、低损耗、抗电磁干扰能力强等特点外,还要有优异的耐水压、耐腐蚀性、阻氢损、大长度等性能。这就意味着大大增加了光缆的制作难度。

那么,一根海底光缆到底有多粗呢?

华为海洋曾在这么形容海缆:“直径只有成人大拇指粗的海底光缆最长超过35000公里,每秒可传输100太比特甚至更多数据,海底光缆就像是分布在海洋上密密麻麻的血管,即便是在冰冷的海洋深处,也有它的踪迹。”

知名市场调研机构TeleGeography指出,在穿越海洋的大部分距离中,一根光缆通常与花园里的软管一样粗。其中,光纤通常只有人类头发丝一样的粗细,这些纤维被包裹在几层绝缘层和保护层中。

图片来源:华为海洋

  • 覆盖全球95%以上数据传输

目前,全球95%以上的国际数据通过海底光缆进行传输。

从覆盖的国家来看,全球近200个国家中仅有44个没有海岸线的内陆国不能直接依靠国际海缆通信。从数量上来看,据TeleGeography,截至2019年初全球约有378条处于运作中的海底光缆。

与其他传输方式相比,海缆的优势也较为明显。

比如,尽管卫星可以达到那些没有光纤连接的地区,但是带宽提供能力相对海缆明显不足;陆缆虽然具有建设和维护成本较低的优势,但多限于临近国家间的通信场景。

海底光缆市场,谁是强者?

分析显示,海缆市场主要还是集中在大企业,以及欧美企业手上。

全球市场研究机构MarketsandMarkets在2018年10月的报告中给出统计数据:海底电缆系统市场中,按照地区来分,美国和欧洲参与者的市场份额占到了前两位,亚太地区以21%排在第三;按照企业规模来看,第一梯队的企业占据了45%份额,接近一半,第一、二梯队市场份额总和达到了80%。

图片来源:MarketsandMarkets

这就意味着,海底光缆领域的竞争者多来自巨头之间。

知名技术调查公司Technavio 2017年10月公布的一份报告指出,目前海底光缆市场上的供应商只看到来自新挑战者的合理竞争,技术成为了新玩家的主要障碍。

由于市场需要企业在进入市场前进行巨额的初始投资,因此来自新供应商的竞争只会处于中等水平。此外,技术需求为新参与者制造了障碍。另外,由于该领域项目数量较少、且每个项目都价值数十亿美元,现有供应商之间在获取新项目方面存在巨大竞争。

目前市场上领先的玩家包括法国的Alcatel Submarine Networks(ASN)、日本的富士通、中国的华为海洋、日本的日本电气(NEC)、美国的泰科电子子公司TE SubCom、美国的Ciena、美国的Xtera等。

法国的ASN是业界的领军企业官网介绍,ASN在海底网络传输能力和安装基站上处于行业领先水平,截至目前在全球总共铺设了60多万公里的海底光缆;在海底通信网络市场中,该公司的市场占有率超过33%。

一财援引华为海洋区域负责人称,过去十年华为海洋新建的海缆长度超过5万公里,在全球的市场占有率超过15%。

另一方面,随着互联网和云技术的发展,市场对海底光缆的需求日益增加,促进了这一行业的发展。

Technavio指出,预计2017-2021年期间,全球海底光缆市场的年复合增长率接近5%,同时海底电缆网络项目数量将大幅增加。

从整个行业的发展来看,未来的需求主要来自于深海。市场研究公司Analytical Research Cognizance今年2月的报告称,全球海底光缆市场主要受深海需求的推动,深海光缆占到全球海底光缆下游总消费量的76.65%。

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