鲍威尔:没有理由预计美国经济很可能衰退 但债务路径不可持续

作者: 李丹
鲍威尔国会作证时说,没有理由预计美国经济扩张不会持续。贸易是导致美国制造业放缓的多个因素之一,政策不确定性已影响企业情绪。他重申周三作证的表态,只要经济继续温和扩张、劳动力市场仍强劲,美联储当前的货币政策立场就适宜,并重申债务不可持续。

本周第二日在美国国会作证时,美联储主席鲍威尔表现出对美国经济前景的乐观态度,同时也提到了经济面临的多种威胁,重申美国债务增长不可持续的问题。

据新浪等媒体,美东时间11月14日周四在众议院预算委员会作证时,鲍威尔称,美国经济以2%的速度增长,增速超过其他发达经济体。没有理由预计美国经济扩张不会持续。从经济扩张的性质看,现在的扩张会持续得比过去久。“我们认为的确如此,因为我们不再面临波动且高的通胀。在我们看到的美国史上四次最长经济周期之中,有三次都是最近出现的。”

鲍威尔说,美联储的预期是经济会继续温和增长,“目前没有理由认为衰退的可能性高。”他指出,当前美国经济扩张缺少过去两轮经济周期的“真正热点”,比如火爆的科技业或者房产市场。“我要说,这种扩张是有可持续基础的,我们没有看到之前出现在其他周期里的那些警报信号。”

虽然当前股市走高、政府和企业债务都在持续增长,但鲍威尔并没有看到泡沫破灭的威胁,也没有预计万亿美元的政府预算赤字会很快带来危险。金融市场也没有出现显著累积的普遍杠杆,即不存在威胁金融稳定的突出问题。

鲍威尔认为,美元的全球储备货币地位有助于预先阻止一切美国债务增长带来的困难。他说,以美国的实力,“(债务的)最终清算日可能远未到来。”

和本周三一样,鲍威尔周四作证时重申,只要经济继续温和扩张、劳动力市场仍强劲,美联储当前的货币政策立场就适宜。

被问及美联储是否计划明年全年都保持利率不变时,鲍威尔回答称,他完全不能这么说。如果新公布的数据导致经济前景重新评估,美联储就会采取适当行动。

贸易问题影响制造业和商业

虽然不担心经济衰退,但鲍威尔对美国经济发出警告,提到比如制造业滑坡、贸易的不利因素问题。

鲍威尔称,贸易摩擦升级是美国国内制造业下滑的推手。“多个因素”促成制造业放缓,“贸易是它们中的一个,这肯定不是全面的情况。”

鲍威尔认为,政策不确定性已经影响企业情绪。如果要花时间应对规则改变,企业就不会花时间投资和创新,“不确定性是商人做决策时非常看重的。”

被问及美国制造业疲软是否会蔓延到其他经济领域时,鲍威尔回答称,美联储官员并没有发现这方面的迹象,这是联储密切监控的风险。

鲍威尔认为,消费者才是美国将近四分之三经济产出的动力来源,制造业放缓不可能对美国经济构成威胁,“但我们在非常、非常小心地监控。”

重申美国债务“不可持续”

鲍威尔周四作证时称,美国政府当前的债务路径“不可持续”,国债增长速度超过了经济增速。“我们的子孙会把更多的税款用来支付我们已有借款的利息。”

鲍威尔说,要解决这个问题,就要让经济的增长速度比债务增速快,“必须在十年或者二十年内都是如此。”

本周三在参议院联合经济委员会作证时,鲍威尔就警告称,长远来看,美国政府不断增加的预算赤字和债务负担是不可持续的,它可能打压在经济下滑期决策者用财政政策支持经济的意愿,以及这种支持的能力。而且,本已高企的联邦政府债务如果持续增多,在一段时间之后可能抑制私人投资、降低产出。

鲍威尔当时说,美国议员应该为拿出在下滑期支持经济的财政政策做好准备。联邦基金利率偏低这个事实并不意味着,政府能对财政赤字问题视而不见。

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