前美联储主席耶伦:有充分的理由担忧美国经济陷入衰退

作者: 李丹
耶伦称,在今年三次降息后,美联储能对经济衰退做出回应的余地已经不多。因此有充分的理由对衰退感到担忧。上周美联储主席鲍威尔称,没有理由预计美国经济很可能衰退;只要未来经济信息符合对前景的判断,联储当前的货币政策立场就可能适宜。

虽然美联储主席鲍威尔对美国经济前景感到乐观,但他的前任耶伦在新近讲话中警告衰退的风险。

据新浪等媒体报道,美东时间11月21日周四,前美联储主席耶伦表示,她预计未来一年美国不会经济衰退,“但我不得不说,经济衰退的可能性高于正常水平。坦白说,我对这个水平感到不安。”

耶伦称,在今年三次降息后,“我认为美联储能对经济衰退做出回应的余地已经不多了。因此,有充分的理由(对衰退)感到担忧。”

耶伦在讲话中特别提到美国的贫富差距问题,尤其是在这轮美国经济扩张期间,大多数福利都由高收入者和高中以上学历的人获得。

她指出,“一个非常令人担忧的长期趋势是,有相当大一部分美国劳动力感觉他们没有进步。”“这是一个严重的经济问题和社会问题,因为这意味着我们经济体系的收益没有得到广泛分享。它最终会让人们觉得经济对他们不利,产生一种社会不满情绪,这种情绪极具破坏性。”

值得一提的是,最近鲍威尔有关美国经济的言论与耶伦警告经济衰退风险形成了鲜明对比。

上周四在美国国会作证时,鲍威尔称,美国经济以2%的速度增长,增速超过其他发达经济体。没有理由预计美国经济扩张不会持续。从经济扩张的性质看,现在的扩张会持续得比过去久。“我们认为的确如此,因为我们不再面临波动且高的通胀。在我们看到的美国史上四次最长经济周期之中,有三次都是最近出现的。”

鲍威尔说,美联储的预期是经济会继续温和增长,“目前没有理由认为衰退的可能性高。”他指出,当前美国经济扩张缺少过去两轮经济周期的“真正热点”,比如火爆的科技业或者房产市场。“我要说,这种扩张是有可持续基础的,我们没有看到之前出现在其他周期里的那些警报信号。”

上周三和周四两天在国会作证时,鲍威尔都反复提到保持当前货币政策立场不变的意愿,进一步释放了美联储决策者在连续三次降息后倾向暂停行动的信号。

上周三鲍威尔说,只要收到有关经济的信息总体符合我们对经济温和增长、劳动力市场强劲、通货膨胀接近2%这一(通胀)对称目标的前景,那么目前的货币政策立场就可能还是适宜的。当然,如果出现导致我们的前景要明显重新评估的形势变化,我们会相应地作出回应。”

上周四鲍威尔称,只要经济继续温和扩张、劳动力市场仍强劲,美联储当前的货币政策立场就适宜。被问及美联储是否计划明年全年都保持利率不变时,鲍威尔回答称,他完全不能这么说。如果新公布的数据导致经济前景重新评估,美联储就会采取适当行动。

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