苹果完成英特尔手机基带业务收购 未来将大幅减少对高通依赖

作者: 陶旖洁
以10亿美元收购英特尔大部分智能手机调制解调器业务后,苹果预计最早在在2021年开发自己的iPhone智能手机调制解调器。

12月2日周一,英特尔在官网宣布,经监管机构批准,英特尔已完成将其大部分智能手机调制解调器业务出售给苹果的交易。

苹果和英特尔在今年7月25日宣布了这笔价值10亿美元的交易。交易完成后,苹果将获得超过1.7万项无线技术的专利,约有2200名英特尔员工将加入苹果;而英特尔得以聚焦开发5G网络技术,保留为非智能手机应用(个人电脑、物联网和自动驾驶汽车)开发的调制解调器的选项。

目前,苹果公司依靠高通公司为iPhone提供4G LTE和5G调制解调器。通过此次对英特尔大部分调制解调器业务的收购,苹果计划在2021年开发自己的iPhone智能手机调制解调器。Fast Company此前预计,苹果最早在2023年完成自研的整合到SoC(system-on-a-chip)的基带系统。

2018年,在苹果与高通深陷专利战期间,英特尔成为苹果独家的调制解调器供应商,并为今秋的iPhone 11产品线提供芯片。不过,苹果在今年4月结束与高通长达两年的专利战时,双方签下了苹果购买5G智能手机芯片的合约。在这份为其6年的专利许可协议下,苹果明年将在其首批采用5G技术的iPhone中使用高通调制解调器。

英特尔此前称,这是一笔“亏损数十亿美元”的买卖。过去十年间,英特尔在开发智能手机调制解调器方面投入了数十亿美元,包括在2011年斥资14亿美元收购英飞凌的无线业务。英飞凌是前三代iPhone的基带芯片供应商,但苹果从iPhone 4S产品起开始采用高通的基带芯片。

英特尔执行副总裁、法律总顾问Steven Rodgers称,英特尔在高通的反竞争行为中首当其冲,被剥夺了现代市场上的机会,无法向客户销售产品,被迫以高通“人为扭曲的价格”出售产品。

“英特尔为建立盈利的调制解调器芯片业务奋斗了将近十年。我们投资了数十亿美元,聘用了数千名员工,收购了两家公司并制造了世界一流的创新产品,最终将其应用到苹果那领先行业的iPhone中,包括最新发布的iPhone 11。但当这一切都完成时,英特尔无力克服高通对公平竞争的人为的、无法逾越的障碍,在今年被迫退出市场。”Steven Rodgers在日前发布的博文中称。

美国联邦贸易委员会(FTC)在2017年1月对高通提起反垄断诉讼,今年5月,美国圣何塞地方法院法官Lucy Koh做出了有利FTC的裁定。Lucy Koh认为,高通的专利许可模式在智能手机调制解调器芯片市场上“扼杀了竞争”,要求该公司重新谈判。

但高通否认了FTC的指控,随后向美国第九巡回上诉法院提起上诉,希望推翻裁决。英特尔在提交给这一上诉法院的文件中称,高通迫使英特尔推出了调制解调器芯片市场,要求该法院支持此前圣何塞地方法院的裁定。

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