美国12月密歇根消费者信心终值上扬 长期通胀预期创历史新低

作者: 李丹
12月消费者信心为七个月来最高,但涨幅主要来自高收入家庭。12月消费者5年通胀预期降至2.2%,创1970年代末有记录以来新低,1年通胀预期降至三年来最低的2.3%,仅略高于历史低谷2.2%。

最新出炉的调查显示,美国消费者信心继续上扬,但动力主要来自高收入群体,而且消费者对通胀的长期预期降至40年来的最低点,可能影响美联储未来的利率决策。

美东时间20日周五公布的美国12月密歇根大学消费者信心指数终值为99.3,高于初值99.2和11月终值96.8,连续第四个月走高,为七个月来最高值,但低于经济学家预计的终值99.5。

密歇根消费者调查的首席经济学家Richard Curtin评论称,12月大部分消费者信心的增幅来自高收入家庭,收入排在前三分之一的家庭12月获得收入较11月增长了7.5%,而剩余三分之二较低收入家庭的收入仅增长0.8%。12月调查中,这些高收入家庭更频繁提到净财富增加。

此次密歇根大学调查显示,反映美国消费者对未来一年状况评估的密歇根大学消费者预期指数12月终值为88.9,高于11月终值87.3。反映消费者对当前自身财务状况评估的消费者现况指数12月终值由11月的111.6升至115.5,但仍低于去年12月终值116.1。

Curtin称,9%的家庭预计明年财务状况会恶化。

长期通胀预期降至创纪录低谷

此次调查最为突出的一个发现是,美联储高度关注的调查类通胀指标长期走势跌入有记录以来最低点。

密歇根大学消费者1年通胀预期的12月终值为2.3%,创三年新低,11月终值2.5%。消费者5年通胀预期的12月终值更是降至2.2%,11月终值为2.5%。

Curtin指出,自上世纪70年代末调查有记录以来,2.2%的5年期通胀预期是创纪录最低点。2.2%的1年期通胀预期只出现过两次,一次是2016年12月,一次是2010年9月。

Curtin认为,近期通胀预期响应了波动的价格,主要是近来油价的波动,而长期通胀预期对消费者的行为有更重大的影响。

从这个角度看,消费者预期急剧下滑会让美联储更为关切通胀对经济前景的影响。

上周美联储货币政策会议上决定保持利率不变,在连续三次会议降息后暂停行动。而且此次全体联储投票决策者都支持维持现状,是半年多来首次投票表决结果一致。

对于为何决定利率不变,美联储会后称:“联储货币政策委员会FOMC判定,当前的货币政策立场适合支持经济活动持续扩张、强劲的劳动力市场环境和通胀接近联储目标水平2%。”

会后公布的点阵图显示,目前多数美联储官员预计,2020年全年,联储的政策利率联邦基金利率都将保持在当前水平,2021和2022年会各加息一次、每次25个基点。没有一位联储官员预计在2022年前会降息。

在联储会后的新闻发布会上,美联储主席鲍威尔着重谈到通胀持续疲软的问题。他说:“一直以来,让美国通胀回升至2%目标都颇具挑战,通胀仍然顽固地低于2%,可能是不健康的。”被问及加息的条件时,鲍威尔暗示至少短期内不会加息,而下一次加息的条件是“通胀持续且显著上涨”。

有分析认为,鲍威尔在发布会上仍展现了鸽派倾向。

不过鲍威尔当时也强调,美联储的货币政策并没有预设路径,上述“加息前提”只是他的个人观点、而非某种正式的官方前瞻指引,他认为目前政策利率“处于适度的宽松状态”。

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