不只是软件问题!波音737 Max又曝出新安全隐患

作者: 曹泽熙
737 MAX已被停飞近10个月,波音本月已经暂停生产该机型。市场担忧,新暴露出来的安全隐患,恐让737 MAX重返蓝天之日再度推迟。

两起致命空难后,波音新型窄体机737 MAX已经被停飞将近10个月,在美国相关机构的调查中,737 MAX曝出更多安全隐患,这可能让这款波音寄予厚望的机型重返蓝天的日子遥遥无期。

据媒体报道,波音近期告知美国联邦航空管理局(FAA),称其发现了一处制造方面的隐患,该隐患可能会让飞机的发动机在雷电天气中变得非常脆弱。

在组装Max飞机时,波音在华盛顿州的组装厂的工人对发动机顶部的面板外壳进行研磨,以期更好适应飞机。但如此一来,他们会无意间去除了使面板免受雷击的涂层,从而去除了对燃油箱和燃油管路的重要保护。

目前,FAA正在制定一项指令,要求波音恢复对发动机面板的防雷保护,而波音公司已经在解决该问题。FAA发言人Lynn Lunsford在一份声明中称:

FAA与波音公司正在对最近发现的、改装过程中产生的安全隐患进行全面分析。作为我们持续监督的一部分,我们将确保737 MAX机型在获得批准重新服务旅客之前,解决此过程中发现的所有可能存在的安全问题。

在2018和2019年两起空难后,人们普遍认为,这两起事故和敏感的MCAS(机动特性增强系统)系统有关。

MCAS系统本是为了提高飞机安全性而设计,但问题在于,对外界环境异常敏感的MCAS系统拥有比飞行员还要高的权限。也就是说,当系统认为有必要启动MCAS时,将会在不通知机组的情况下启动,机组成员甚至无法关闭这一系统。

两起737 MAX的空难皆和敏感的MCAS系统有关:MCAS系统在连续自动触发后,飞行员无法关闭MCAS,最终整个飞机俯冲向下,酿成惨剧。

但是,此次FAA在调查中发现的发动机上面板存在的隐患,则是在组装与制造过程中的问题。

去年12月,波音在华盛顿州Renton工厂的前高管Ed Pierson曾到美国国会就737 MAX事故及停飞事件作证。他指出,波音为了在和空客新型窄体机A320neo系列的竞争中取得优势,提高737 MAX的组装速度,而后果是,组装工厂的机械师不得不加班加点疲劳工作。

Pierson称,波音之前对737 MAX制定的生产目标是每个月组装47架,但是,为了迅速交付更多飞机,波音将每个月的组装目标提高到了52架。

Pierson说,737 MAX组装过程中,机械师的工作量严重超负荷,工作时间甚至比计划的工作时间超出一倍还要多,机械师的工作量达到了每周50至60小时,一些员工甚至连续工作八周,中间没有一天休息。过于饱和的工作状态,导致机械师们在组装飞机的过程中不可避免地犯错。

一些机械师为了赶得上波音管理层制定的严苛生产进度,不得不忽略既定的工作流程,跳过一些安全检查的步骤。

Pierson就此事向波音高层反映,在他向美国国会作证后,波音发表声明称:

尽管Pierson先生没有提供任何质量或者残次品的具体信息,波音依然严肃对待他提出的安全担忧,全公司最高层也已经对此进行了审查。我们没有发现Pierson先生的担忧和近期MAX事故之间的联系。

停飞已经接近一整年的737 MAX给波音带来了不少损失。

737 MAX的最大客户——美国西南航空,以及美国航空、美国联合航空在2019年11月纷纷确定,在2020年3月前,都不会有引进和复飞737 MAX的计划,美国联合航空甚至在不久后宣布在2020年6月前都不会复飞这一机型,并在12月初下了50架空客最新发布的A320XLR订单。

在2019年圣诞节假期前,波音则宣布自2020年1月起临时停产737 MAX机型,具体恢复生产日期尚未可知。而截至波音发布这一消息,已经有大约400架崭新的737 MAX停在西雅图,静静等待复飞的指令。
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