5G颠覆者?马斯克给出“卫星互联网”时间表:6个月内公测!

作者: 许超
6个月内公测!人类距离“太空互联网”或许又近了一步。

当地时间本周四,在被问及旗下SpaceX公司“星链”计划何时才能进行卫星互联网业务时,“钢铁侠”埃隆·马斯克给出了确切的时间表:3个月内私人内测,6个月内公测。

马斯克的“太空互联网”

该问答伴随着SpaceX“星链”计划的顺利推进。就在当地时间4月22日,猎鹰9号火箭从佛罗里达州的肯尼迪航天中心基地发射,将第七批的60颗卫星送上了太空。

随着此次猎鹰9号成功发射,太空中“星链”计划相关的卫星数目已经达到420颗。

根据马斯克的说法,当卫星数目达到400颗时,“星链”计划就能提供“初步运营能力;当卫星数目达到800颗时,“星链”就能提升到“重大运营能力”。

“星链”计划最终的目标是实现科幻片中“太空互联网”。

按照计划,SpaceX公司将发射12000颗卫星组成卫星通信群,为全球网民提供高速宽带服务。这其中4425颗卫星将坐落在约1200千米的高度,而7518颗卫星将坐落在约300千米的高度,并以不同的无线电频率运行。

“星链”最明显的优点就是传播速度快,低延时。信号传播速度接近真空中光速每秒30万公里,而光信号在光纤中的传播速度为每秒20万公里。

同时与光纤一段段传播的方式不同,“星链”可以直接点对点,即使考虑空地往返,“星链”的速度还是更快。

5G通讯挑战者?

按照设想,“星链”的互联网连接速度将可以实现1Gbps,是目前平均网速的180倍。还没有正式登场的5G通讯或许将迎来真正的挑战者。

该计划的鼓吹者称,与5G高昂的铺设成本且暂时只能覆盖大城市不同,“星链”能够做到荒郊野外无死角全覆盖,很多人口密度低的小城市都可以用星链代替,成本比5G便宜的多。

这对全球42亿还未实现互联网连接的人群来说,可谓是巨大的福音。

“星链”疯狂计划的背后是庞大的商业利益。根据此前媒体计算,如果一切按照SpaceX计划,“星链”到2025年的用户将超过4000万,当年收入会达到300亿美元。

从整个产业链上,包括卫星制造、卫星发射、地面设备、卫星服务等一系列设备制造商都会受益于“星链”计划。据美国SIA发布的数据,2018年全球卫星互联网总产值高达2770亿美元。

但需要注意的是,“星链”计划巨大的商业利益诱惑后也伴随着巨大的风险。

用卫星进行互联网连接并不是马斯克最早提出的,卫星互联网的竞争从上世纪90年代就开始了。摩托罗拉著名的铱星系统66颗卫星还没发射完就直接破产。比尔盖茨手下的Teledesic也在烧掉90亿美元之后倒闭。而此前SpaceX主要竞争对手之一OneWeb已经因为融资问题破产了

SpaceX到底能在这条路上走多远,只有时间才能给出答案。

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