美联储主席鲍威尔:“医学指标”现在是最重要的数据

作者: 祁月
鲍威尔认为疫情是美国重新开放的关键,“只有这些数据变好,经济数据才能开始恢复。”

众所周知,美联储非常看重经济指标来作为货币决策的依据。眼下疫情阴影不散,美联储表示,对于美国经济而言最重要的数据就是医学指标。

在几个小时前播出的CBS“60分钟”节目中,美联储主席鲍威尔表示:

坦率地说,就目前而言,医学指标比其他任何事情都重要。它是所有与病毒传播相关的东西。

从某种意义上说,我们所看到的实时经济数据只是社会疏远措施成功程度的函数。因此,我们将会看到,截至6月份的本季度数据将会非常非常糟糕。经济活动会大幅下降,失业率会大幅上升。但从某种意义上讲,它们都是副产品。

因此,我们真正关注的是获取医疗数据,而不是我们通常所关注的(经济)数据。只有这些数据变好,经济数据才能开始恢复。

在节目中,鲍威尔一再谈到疫情问题,认为这是美国社会重新开放的关键。

美联储已经和美国疾控预防中心畐专家进行了很多接触,他也一直在和这个领域的一些专家进行交流。但“他们会告诉你,这里面有很多不确定性”。

由于这些疫情方面的不确定性,鲍威尔认为,美国经济将会全面复苏,但可能需要一段时间;复苏可能要等疫苗问世之后才会到来,或许要到明年年底;“我们真的不知道”。

并且,如果出现第二波疫情,将对经济和公众信心造成相当大的损害,这是“我们真正想要避开的风险”。

有鉴于此,在目前这样一个关键时点,在美国国会正在讨论如何进一步提供经济缓冲措施之际,鲍威尔再度超越了他身为央行掌舵人的角色,罕见地呼吁国家增加财政援助措施。

他认为,美国可能需要更长的“生命线”,美国的企业和家庭可能还需要三到六个月的财政援助:

在3到6个月的时间内让民众和企业避免陷入无力偿债的困境,我们可以拖延这个时间。这种(财政)支持可能是适当的。

当然,除了疫情数据,美联储还在继续关注通胀、就业等他们一直以来都在关注的数据。鲍威尔在节目中强调:“我们也在观察就业数据。”他认为对失业率峰值20%-25%的预测大体合适,美国第二季度GDP或达到萎缩20%-30%的程度。

对于经济数据恢复,鲍威尔认为“最快在第三季度就能实现”。

上述采访是在5月13日进行的,当天鲍威尔在彼得森国际经济研究所主办的网上研讨会上发表演讲。他当天表示,未来更大规模的经济刺激方案,可能必须是国会批准的财政刺激方案。

鲍威尔近期呼吁国会继续推出更多财政措施的表态意味着,美联储在危机期间能做的有限,尽管他一再否认美联储已经“弹尽粮绝”。

与此同时,他也态度坚决地表示,绝不会推出负利率政策。

从历史上看,美联储主席很少接受媒体采访。但是,伯南克(Ben Bernanke)和鲍威尔(Jerome Powell)都曾在美国经济困难时期接受过媒体采访。

伯南克2009年3月罕见地出现在CBS节目“60分钟”当中。鲍威尔今年3月27日曾接受NBC电视采访。当时是美联储推出无上限QE以来,该机构主席首度公开发表评论。

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