欧洲一体化的重大突破,疫情之下要成了?

作者: 张家伟
欧盟委员会主席提出的7500亿欧元刺激计划,很可能为统一的“欧盟财政部”的形成打下基础,从而实现当年欧债危机都未促成的欧洲经济一体化的一大步。

为应对新冠疫情冲击,在欧洲央行货币刺激之后,欧洲财政也开始大举发力。

而最新抛出的刺激方案,不仅金额惊人,一旦最终形成共识,就将实现当年欧债危机都未能促成的欧洲经济一体化的又一大步。

1999年,作为欧洲经济体一体化最重要的制度性成果,欧元在欧盟一部分成员国内部正式发行,这是一种具有法定货币地位的超国家性质货币,让欧盟迈向了货币一体化。欧洲中央银行也正式开始运作,负责制定和执行欧元区单一货币政策。

但在财政政策上,欧盟成员国作为独立的主权国,没有人愿意拿自己纳税人的钱补贴其他国家,欧盟财政一体化就鲜有进展。

欧盟委员会周三抛出的刺激计划,让外界看到了财政一体化前进的曙光。

7500亿欧元刺激计划

当地时间周三,欧盟委员会主席Ursula von der Leyen在欧洲议会提议,为帮助欧元区经济从疫情冲击中走出,拟设立7500亿欧元(8240亿美元)经济援助计划。

这个计划被命名为“下一代欧盟”(Next Generation EU),是欧洲经济复苏计划的核心,也是欧盟2021-2027年1.8万亿欧元(2万亿美元)预算支出中的一个重要部分。

Von der Leyen表示,“这是欧洲的时刻。在我们目前面临的挑战面前,我们必须要有与之匹配的行动决心。”

在这个计划中,包括大约5600亿欧元直接转移给各国政府用于支持经济复苏,310亿欧元用于援助公司,94亿欧元用于为未来可能出现的健康危机做准备。

在Von der Leyen的提议中,这些资金将从金融市场募集,并在2021-2024年间分配给成员国。各成员国获得的资金也不相同,受疫情冲击最严重的意大利以及西班牙将是这一计划的最大受益人,而德国获得的金额就会相对较少。

欧盟的创举,为统一财政铺路

目前这一计划只是初步提议,最终通过需要成员国一致同意。

德国与法国是最大支持者,上周他们已经提议设立5000亿欧元的欧洲复苏基金。

同时德国还一反常态,对欧盟共同举债持支持态度,这也为上述计划的通过增添了可能性。

德国财长Olaf Scholz近期甚至表示,在欧盟内部跨越国界共同举债的想法,甚至可以媲美1790年美国第一任财政部长汉密尔顿(Alexander Hamilton)将独立战争中累积的债务“联邦化”的做法。

但是可以预见的是,在被称为欧盟“节俭四国”(frugal four)的奥地利、丹麦、荷兰与瑞典面前,可能会遭遇较大阻力。

不过如果这一计划最终能够推出,即便最终有所妥协,也将意味着欧洲迎来一场巨大变革,打破了大量现有禁忌。

在融资数量上,它大幅提高了欧盟委员会能够从金融市场获得资金的限制。同时这些资金的获取方式并非传统意义上各国发行的欧元债券,而是作为共同债务,通过一次性发行用于抗疫。

在使用方式上,这笔资金的三分之二将会直接当做补贴发放。这也是它最受争议的地方,尤其是对于富裕的“节俭四国”来说,他们并不希望将自己纳税人的钱用于其他地区的支出。

对于获得这些补贴的成员国来说,他们也需要接受一定的条件,包括提出自己的改革计划。同时这类支出也需要符合欧盟的优先事项,包括科技投资以及应对气候变化等。

不过即便如此,与只能以贷款的方式提供资金的欧洲稳定机制(European Stability Mechanism)相比,直接发放补贴的提议也是一个很大的创新举动。

另外值得注意的是,上述提议中虽然表达相当模糊,但在如何最终偿付投资者的问题上,有分析认为欧盟委员会可能会考虑开拓新的收入来源,包括环境税以及对跨国公司征税,而这些很可能成为未来统一的“欧盟财政部”形成的基础。

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