先是大麻如今是迷幻药 又一个争议产业即将美股IPO

作者: 林菁扬
刚递交上市申请的Compass已成立四年,一直专注于一种“致幻蘑菇”疗法的开发,用于对抑郁症患者的治疗。

距离首家大麻公司Cronos Group登陆纳斯达克已经过去两年了,如今又一个争议产业即将美股IPO。

周五英国初创公司Compass Pathways向美国证券交易委员会(SEC)提交文件,正式申请纳斯达克上市,股票代码为CMPS。成立四年来,该公司一直专注于一种“致幻蘑菇”疗法的开发,用于对抑郁症患者的治疗。

文件显示,Compass目前提交了1亿美元的融资申请。不过这个数字只是占位符,具体融资金额尚未确定。

媒体援引知情人士称,Compass初始融资估值为1600万美元,而在此之前总共筹得1.16亿美元的几轮融资中,其估值都在5亿美元以上。

目前,Compass的最大股东是迷幻药公司Atai Life Sciences AG,由Angermayer控制,已经投资了几种用于治疗精神疾病和阿片类药物成瘾的化合物。此外Facebook早期投资人Thiel也为其提供了部分初始资金。

“致幻蘑菇”何以治疗抑郁症?

所谓“致幻蘑菇”疗法指的是一款名为赛洛西宾的药物,又名裸盖菇素,是致幻蘑菇中产生的一种天然神经毒素,作用类似迷幻药LSD,有着强烈的致幻作用。它在美国属于一级管制药品,在上世纪60年代更是被列为禁药。

不过近年来,科学家们开始进行有关赛洛西宾抑郁症疗法的临床试验,包括纽约大学,约翰霍普金斯大学,伦敦帝国学院等学术研究机构进行的研究表明:赛洛西宾疗法能够迅速并持久地减少抑郁症和相关疾病症状。

201810月,Compass研发的赛洛西宾获得美国食药监局(FDA)授予的突破性疗法认定,意味着“致幻蘑菇”抑郁疗法革命性地正式获得美国权威机构的认可。

目前,Compass拥有在实验室里合成裸盖菇素的专利,因此根本无需迷幻蘑菇也能获得裸盖菇素。

如今,抑郁症是全球增幅最快的健康问题之一。世界卫生组织披露数据显示,全球有超过3.5亿人患抑郁症,而对于将近三分之一的抑郁症患者来说,传统疗法是无效的。赛洛西宾却或许能更好地解决一些问题。

Compass在向SEC提交的文件中表示:

我们的动机是,需要找到更好的方法来治疗那些受到精神健康问题挑战,却又无法从现有的治疗中得到帮助的人。

一些早期的学术研究表明,裸盖菇素疗法可能有改善抑郁症患者预后的潜力。

伦敦帝国理工学院的神经心理药物学教授David Nutt表示,赛洛西宾是一种比普通抗抑郁药物更有效的治疗手段。相较于后者价格昂贵、有副作用,且只对一小部分人有效,赛洛西宾适用性更广,也不会出现停药后的戒断反应。

Nutt曾在其所组织的一项试验中,给已有疗法无效的20名抑郁症患者定期服用赛洛西宾。试验发现,测试后的五周内没有一个患者再需要传统抗抑郁药,六个月后的跟进测试更是发现许多抑郁症状都消失了。

Nutt表示,在可控的测试环境中,含有25毫克赛洛西宾的药片可使服用者经历大约四小时的深度“旅行”:

这场旅行通常并不愉快。他们经常会重温自己一生中最恐怖的经历,并再度体验他们可能已经忘记、但却恰恰是抑郁根源的事情。

纽约大学医学院副教授罗斯表示,这是因为相比传统药物,在诸如赛洛西宾之类德迷幻药物的影响下,越来越多的神经元之间产生互动,灵活性被大大加强,也能更好地起到稳定大脑工作状态,减缓抑郁的作用。

与此同时罗斯表示,赛洛西宾也可以用于治疗其他疾病,包括厌食症、强迫症、创伤后应激障碍和人格障碍等。

还有一些社会问题需要面对

不过仍有许多问题是赛洛西宾必须面对的,首要的就是社会心理层面的认可度问题。

虽然有理有据,但是对于一些医疗人员和科学家而言,承认赛洛西宾的疗效依旧不是一件容易的事。几十年来,医生不断告诫人们这些药物有多危险。

对此,Nutt表示:

他们(传统疗法无效的抑郁症患者)至少应该获得病情可能会被改善的机会。

我认为,基于某种反对毒品的道德哲学来否认这些药物,这反而是不道德的。

同时,相关法律的限制也使得类似研究要跨越复杂的程序,获取研究材料的艰难过程延缓了此类药物研发、发展并投入使用的进程。

罗斯就曾回忆他在洛杉矶加州大学学医的过程中,从未学到有关迷幻药的内容,唯一听到的就是“这是一种有害的危险药品”。作为一级管制药品,类似研究也很难获得研究经费。

罗斯表示,仍然需要谨慎对待迷幻药,还需更多研究。

他同时警告称,即使研究成熟后,迷幻疗法也并不一定适用于所有人,比如不能对精神病患者、或大脑仍在发育的年轻人使用迷幻药物进行治疗。

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