美国司法部寻求限制互联网巨头的法律免责保护 科技股承压下挫

作者: 杜玉
美国司法部寻求修改1996年发布的《通信规范法》第230条,短期内不会对社交媒体公司带来直接后果,但为明年起的相关限制行动敞开大门。由于与特朗普政府的矛盾激化,Facebook和谷歌等互联网巨头股价下跌,接近数月低位。

9月23日周三,美国司法部向美国国会提交了一项议案,寻求限制Facebook、谷歌和推特等互联网公司在过去二十多年来享受的豁免权保护,迫使它们承担更多管理在线平台上内容的责任。

这项提案针对的是1996年发布的美国《通信规范法》第230条,后者为互联网公司提供了十分关键的法律保护。

该条款规定:“任何交互式计算机服务的提供者或用户不得被视为由另一信息内容提供者提供的任何信息的发布者或发言人”,这既给予互联网巨头对平台上第三方内容的免责权,也给了平台广泛的自由权来清理不当内容。

今日的提案概述了特朗普政府在6月提出的两个主要目标:鼓励在线平台积极解决用户的非法和有害行为,并以公平和有连贯一致性的方式管理其网站上的内容。当时有分析称,这将广泛限制互联网平台的“内容调控行为”,例如在线平台不能仅以“令人反感”等主观标准移除内容。

值得注意的是,美国司法部在6月提出修改《通信规范法》第230条的背景,恰逢美国总统特朗普在5月签署行政令,推动联邦机构在监管互联网平台如何管理内容方面发挥更积极的作用。在此之前,推特将特朗普的一些推文贴上了“事实核查”标签,随后Facebook也删除了一些特朗普的竞选广告和他对于新冠病毒的声明。

分析称,一直以来,Facebook和谷歌等大型科技公司一再被指控带有政治偏见,在社交网络或搜索结果中故意压制保守派言论,限制相关人士的账户使用。而互联网巨头纷纷否认类似指控,并一直反对改变或废除《通信规范法》第230条,理由是担心遭遇过度诉讼从而制约平台发展。

代表Facebook、推特和其他公司的组织“互联网协会”曾在6月称,在第230条颁布之前,互联网平台可能因删除垃圾邮件或亵渎内容等而面临法律追责,第230条若修改或废除,将令平台的每一个内容调控决定都面临诉讼威胁,妨碍平台制定和执行社区准则并快速应对挑战的能力。

今日美国司法部的提案指出,互联网公司在删除煽动暴力极端主义或自我伤害的内容时仍享有豁免权保护,但若在线平台促进犯罪活动、或明知第三方存在违法行为但不加以限制和举报,则可能失去法律保护。同时,如果平台不能阐明内容审核惯例并且始终如一地遵循这些惯例,包括解释限制用户访问的决策依据时,也可能会承担法律责任。

分析指出,这一立法草案仍需被美国国会批准才能生效,短期内不会对美国社交媒体公司带来直接后果,但为明年起的相关限制行动敞开了大门。目前国会两党都想重新审查互联网公司享有的法律保护,认为在线平台需要做更多的工作来遏制虚假信息传播。

除了对《通信规范法》第230条的争论之外,美国大型科技公司也面临着监管机构对其市场操控力量的审查。特朗普政府正对谷歌和Facebook进行反垄断调查,甚至不排除今年便有相应的诉讼行动。

另据白宫发言人Judd Deere透露,特朗普计划在周三与共和党州检察长们会面,讨论“保护消费者免受社交媒体滥用的侵害”等事宜。这代表特朗普政府与硅谷科技巨头之间的矛盾日益激化。

有关美国司法部寻求改革科技产业法律责任保护机制的消息,令美股科技股承压下挫。

Facebook午盘时最深跌1.4%,日低接近两个月低位;谷歌母公司Alphabet最深跌2.6%,日低接近三个月低位。不过,推特涨超9%,接近2018年7月以来高位,盘前Pivotal Research Group上调推特评级至“买入”,目标股价为59.75美元,较周二收盘还有近40%的涨幅空间。

总体来说,在科技股的带领下,美股三大指数午盘时跌幅扩大。纳指最深跌1.5%,下逼10800点整数关口,道指由涨转跌,最深跌0.6%或跌超152点,标普500指数最深跌1%。

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