二十年来最狠反垄断诉讼!美国对谷歌下手了 指控其与苹果“亲如一家”

作者: 李丹
对谷歌的起诉只是开始,未来美国科技业的格局或将生变。

美国司法部的一纸诉状让硅谷科技巨头面对几十年、甚至一个世纪以来最大的挑战,也曝光了在搜索引擎霸主谷歌成长的背后,苹果和谷歌有怎样的亲密合作。

司法部本周二指控谷歌违反反垄断法,称经调查发现,谷歌未能在搜索结果的质量上与对手竞争,而是通过与手机生产商等企业达成付费交易获得成功。

司法部特别聚焦于另一科技巨头苹果和谷歌达成的苹果产品专属搜索协议,认为该交易让谷歌的搜索竞争对手多年无法得到一个重要的经销渠道。

司法部指出,苹果和谷歌的CEO曾在2018年会晤,讨论两家公司可能怎样为了推动搜索相关收入增长而合作。一名苹果的高管此后曾在和谷歌的员工沟通时表示:

“我们的愿景是,让我们像一家公司一样运作。”

司法部提到,内部文件显示,谷歌的员工将同苹果的搜索协议称为对谷歌“重要的营业收入渠道”,若失去协议,将属于“红色警戒”情形。媒体评论称,“红色警戒”这一称呼突出表明,一旦失去iPhone这一利润丰厚的渠道,谷歌的搜索业务会面临怎样的后果。而现在,在美国司法部发起反垄断诉讼后,这种假想警戒的可能性已经正式摆上台面。

据司法部估算,谷歌同苹果的协议约为苹果带来15%到20%的年利润。这意味着,谷歌将一年给苹果支付多达110亿美元,约相当于谷歌母公司Alphabet年度利润的三分之一。作为回报,仅去年,苹果的产品就带给谷歌将近一半的搜索流量。

谷歌拒绝就上述司法部提及的数据置评,该司代表称,他们不清楚什么“红色警戒”。谷歌的首席法务官Kent Walker表示,此诉讼对消费者毫无帮助。相反,它会人为地降低替代搜索引擎的质量,提高手机的价格,让人们更难以获得想要的搜索服务。

评论认为,现在的新问题是,谷歌和苹果协议对两家公司来说有多重要,对这一反垄断诉讼案有多重要。

司法部并未在诉状中明确表示,要求谷歌采取哪些补救措施,但鉴于其提及的谷歌和苹果协议重要地位,几乎可以确定,司法部会干预该协议。

而且,谷歌还可能面临被拆分的危险。因为司法部称,寻求通过“结构性救济”弥补一切反竞争的伤害。而在反垄断诉讼中,所谓结构性救济通常是指出售资产。无怪乎有媒体称,这是美国政府自1998年起诉微软违反竞争的操作以来对科技巨头的首次打击。

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