争分夺秒!第一批辉瑞疫苗已从密歇根运出

作者: 林菁扬
机场特殊优待、重重跟踪防护、加上“从未见过”的“如此复杂的包装”, 辉瑞疫苗正快马加鞭奔向美国民众。

辉瑞疫苗正快马加鞭奔向美国民众。

申请不到48小时,美国食药监局(FDA)11日就批准了辉瑞疫苗紧急使用授权(EUA),如今第一批疫苗已经乘上密歇根的卡车,行驶在前往目的地的途中了。

这标志着美国迄今最大的疫苗接种工作本周正式启动。美国联邦政府官员表示,第一批疫苗将分批运抵145个分配中心,主要是医院、以及其他拥有零下94摄氏度超冷储存条件的场所。周二,第二批辉瑞疫苗也将抵达425个运送地,最后66个运送地将于周三抵达。

疫苗将根据各州成人人口发放,并向医护人员和养老院居民优先供应。“曲率极速行动”(OWS)负责人Moncef Slaoui周日对福克斯新闻表示,预计到年底将有数千万美国人接种疫苗。

此前美国卫生部助理部长Giroir表示,美国可能在12月接种2000万人,明年1月接种3000万人,明年2月再接种5000万人。到明年5、6月,任何想接种疫苗的公民都可以接受注射。

“从未见过如此复杂的包装”

最大规模接种背后,庞大的后勤工作正徐徐展开。尤其对辉瑞这种储存条件严苛的疫苗来说,从装载到运送都须经过特殊处理,并要求严格把控。

联邦快递(FedEx)和联合包裹运送服务公司(UPS)将在疫苗分发方面发挥关键作用。FedEx Express执行副总裁Richard Smith表示,它们可能是唯一两家能保质保量完成运输任务的快递公司了。

此前FedEx和UPS都花费了数年时间建立自己的医疗保健物流业务,因此已经建立了可以对易碎医疗产品(包括冰柜网络)进行特殊处理的系统。

由于必须在超冷状态下保存,辉瑞疫苗被装在使用干冰的特殊容器中,手提箱大小的“thermal shipper”运输盒作为“移动冰柜”,一般可容纳1000到5000剂疫苗。

一天内打开次数不超过两次,每次不超过一分钟,并且每五天补充一次干冰——在这样的情况下,疫苗可以在thermal shipper中最多保存三十天。UPS总裁Wes Wheeler感叹,“从未见过如此复杂的包装”,但这是为了保证将损害降到最小。

机场特殊优待、重重跟踪防护

FedEx和UPS已被委托将“thermal shipper”从辉瑞密歇根州和威斯康辛州的仓库,安全运送到美国64个主要城市。

两家快递公司决定分头提供运输。Smith表示:

我们有能力为美国的每个邮政编码提供服务……这就是我们建立网络的目的。

拿UPS的分发线路来说,疫苗将首先从辉瑞存储地点运至肯塔基州路易斯维尔的冷冻库。在那里,UPS会将thermal shipper装载到飞机和卡车上。此前UPS花费了数月的时间在建造了“冷冻库”,其由便携式冰冻单元组成,能够在北极温度下储存医疗用品。

在FDA授予辉瑞公司紧急批准之前,UPS就已经开始运送接种用品,例如针头、注射器、混合瓶、稀释剂、以及医护人员的防护装备。目前该公司这个加快干冰生产并分发给管理站点,其美国工厂已能达到每小时1200磅干冰的产能。

据CNBC报道,辉瑞疫苗的配送将得到特殊待遇。疫苗货运机将能优先进入机场,即将着陆时其他客机将不得不盘旋等待,让其优先着陆。美国联邦航空局已敦促机场为飞机抵港时的疫苗入境做好准备,并令各机场确保足够的人员配备,迅速清除潜在积雪。

地面运输同样受到特殊待遇,携带疫苗的驾驶员将获得安全护送。

此外,疫苗UPS和FedEx都将使用高科技跟踪设备来监视携带疫苗的包装,以确保在整个运输过程中的运送速度和产品本身的安全性。这些内置系统将对运动、光照、温度和疫苗位置进行检测。辉瑞自己的跟踪系统、以及UPS在疫苗和干冰货物标签上嵌入的跟踪器将构成第三和第四重跟踪防护。所有数据将流到由UPS和OWS运营的指挥中心。

FedEx和UPS负责人周四向参议院运输小组委员会保证,尽管正值假日运输旺季,他们仍有能力应对大量货物的涌入。两家公司共同增加了170000名员工,以跟上运输需求。他们表示,疫苗交付将是最高优先事项。

还需更多资金

尽管美国政府已经花费了大约100亿美元开发疫苗,但到目前为止,各州只从疾病预防控制中心(CDC)获得了2亿美元用于疫苗的分发行动,另外1.4亿美元预计将于12月中旬到位。

但这似乎依然不够。CDC主任雷德菲尔德(Robert Redfield)9月曾对参议院的一个小组称:“分发这种疫苗将需要55亿到60亿美元。当务之急是建设这些生产设施。”

而各州卫生官员要求的比这还要多,他们要求至少提供84亿美元用于疫苗的分发工作。由于疫情导致支出增加、税收收入减少,各州和地方政府的资金比以往任何时候都更加紧张。

美国卫生和公共服务部发言人此前对CNBC表示,该机构正在努力“确保2021年及以后,各辖区能获得更多资金以供分配”。

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股市不知道会咋样

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