全球疫情高峰已过?一个“危险的阶段”正在逼近

作者: 方凌
疫苗接种刻不容缓。

影响当今全球疫情的变量是什么?疫苗接种速度跟不上可能是最重要的一个。

华尔街日报2月20日报道,科学家们表示,当前全球疫情已经达到了一个危险时刻,那就是出现更多变异毒株的条件已经成熟,这可能使结束疫情的努力变得复杂化。

背后的原因是高病毒传播率和部分人口获得免疫,这两个因素的结合将可能鼓励出现更具传染性或更致命的变异毒株。

报道援引瑞士伯尔尼大学分子流行病学家Emma Hodcroft表示,如果每个人都有免疫,那么几乎没有病毒传播;相反,如果一个群体中没有人有免疫力,那么病毒也没有了进化的压力。然而现在的情况是中间地带,有一部分人免疫,同时有很多病毒在传播,这就是危险点。 

原因是,当病毒感染一些人时,可以复制出许多病毒。每当复制发生时,就可能出现复制错误的情况。一些错误或是突变可能没什么影响,而有一些则可能提高病毒攻击人体免疫系统的能力。

科学家警告,更糟糕的是,在只有部分人获得免疫的情况下,如果病毒毫无控制地在人群中传播,那么一些具有有利突变的病毒变种(更能逃脱免疫反应的毒株)将倾向于占据主导地位。 

新变种的危害是显而易见的——可能降低疫苗的有效性,也可能降低治疗的有效性并导致康复人群再次感染。

这样的例子已经出现,比如英国和南非的变异毒株。

2月初的一份尚未经过同行评估的随机双盲试验报告显示,牛津大学与阿斯利康联手研发的新冠疫苗对于预防由南非变异毒株导致的轻症和中症没有明显效果。

此外,近日的一项实验室研究显示,南非变异毒株可能会减少三分之二由辉瑞/BioNTech疫苗产生的保护性抗体。

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