项目成立7年,苹果汽车离我们还有多远?

作者: 林嘉浩
苹果汽车没有我们想象的那么好,实车距离我们还有很长远的时间。

如果说苹果改变了手机行业相信没有什么人会质疑,那么汽车呢?

自从2014年,苹果开展了一个代号为 Project Titan的自主汽车项目,苹果汽车就成为了众人心目中能够颠覆时代的产物。但项目成立7年,同样2014年成立的蔚来即将推出旗下的第三款车型,而苹果汽车距离我们似乎依旧遥遥无期,这7年来苹果究竟做了些什么?

从项目成立,人事变动导致整个发展方向都在不断变化,苹果汽车似乎没有我们想象得那么美好。

神秘的7年

虽然从2014年苹果就开展汽车计划,到现在已经7年的时间,但是外界对苹果是否要造车依旧并不确定。

一开始苹果的汽车团队干劲十足,探索了广泛的技术,包括静音电动门、没有方向盘或油门的汽车内饰、增强现实显示器、改进的激光雷达传感器等等等等,专利频出,但没过多久问题却蜂拥而至。

没有汽车未来的清晰愿景和高管们甚至在汽车应该是自动还是半自动等主要问题上意见不一,导致了各项计划的延误和内部冲突。没有确定的方向是最一开始的问题。

然而接踵而来的是由于内部问题,2016年1月,最一开始的负责人史蒂夫·扎德斯基宣布了退出该项目的计划,留下了在他离开后由谁来接班的问题。2016年7月,2012年从苹果退休的前苹果高管Bob Mansfield回归领导电动汽车团队。

当2016年夏天,Bob Mansfiel开始领导苹果汽车项目后,苹果的汽车战略转向了自动驾驶,并在 2016年8月和9月,苹果在内部“重启”后解雇了数十名从事苹果汽车项目的员工,其中许多人他们后来加入了其他的自动驾驶初创公司。

2017年初以来,苹果一直在使用配备大量传感器和摄像头的雷克萨斯RX450h SUV测试其自动驾驶软件,这一年来苹果一直专注于自动驾驶的研发。

2018年8月,有传言称苹果可能会再次推出完整的苹果品牌汽车的想法,原因在于苹果公司重新聘请了道格菲尔德Doug Field,后者在特斯拉工作了五年,曾负责监督 Model 3 的生产。

而在2019年1月,苹果再次重组了汽车团队,并解雇了 200 多名员工。在内部,项目员工表示解雇并不令人意外,其表示这是在道格菲尔德的新领导下进行的预期重组,他于 2018 年 8 月加入苹果公司,与苹果汽车的负责人Bob Mansfield鲍勃曼斯菲尔德一起领导团队。

到了2019年苹果开启了买买买模式,2019 年6月苹果购买了Drive.ai,一家设计自动驾驶班车服务的自动驾驶汽车初创公司。还与电动汽车公司 Canoo举行了会谈,但谈判最终没有取得进展。

2020年苹果汽车迎来了巨大的变化,执掌了苹果汽车4年的Bob Mansfield退休,由苹果的人工智能和机器学习主管John Giannandrea接手汽车项目。

而自从全新的领导人上台之后,便开始听到新的传闻称苹果汽车的方向再次转向,苹果继续寻求制造苹果品牌的汽车。在2020 年末有多个传言证实苹果仍在开发一款完整的苹果品牌汽车,并且计划与现有汽车制造商建立合作伙伴关系。

苹果还在开发一种新的电池设计,有可能“从根本上”降低电池成本并增加车辆的续航里程。在2020年12月,苹果还聘请了保时捷高管Manfred Harrer,他在底盘设计方面具有专业知识。 Harrer 被认为是大众汽车集团最优秀的工程师之一,在监督卡宴产品线之前曾担任保时捷底盘开发主管。

换领导人就更换一次汽车发展的方向,苹果汽车多次改变的原因不仅仅是因为研发困难,更是不断地人事变动让苹果汽车7年内还不能够拿出更多的成绩。

苹果首席执行官蒂姆库克在最近的一次采访中暂时回答了这些计划可能采取什么形式的问题。当被问及 苹果 Car 最终会成为一款成熟的汽车还是基于软件的项目时,库克说:“我们喜欢整合硬件、软件和服务,并找到它们的交叉点,因为我们认为这就是最奇妙的事情。这就是我们喜欢做的事情。我们喜欢拥有与此相关的主要技术。”

“硬件、软件和服务”的整合听起来,对我们来说,就像苹果致力于生产整车一样。但具有讽刺意味的是,正如库克所说,该公司对拥有“主要技术”的“热爱”说明了它在为该项目寻找制造合作伙伴时面临的核心问题。

苹果汽车项目目前能够确定的是依旧以整车为目标,但并不会自己建厂生产,而是尽可能联合能够利用的供应商来完成,但是对于软件、电池、电驱等核心板块,苹果依旧希望能够拿到自己的手中,但是从目前来看,实现这样的目标非常困难。

扑朔迷离的代工路

苹果不会自己造车似乎已经是确定的事实,因为其一直在寻找能够合作的供应商一同合作,但是从目前来看即使是代工,苹果的要求也并没有那么多主机厂能够答应。所以与哪个汽车品牌开展业务的问题一直是围绕苹果汽车的主要对话和争议主题。

早在 2018 年 5 月,据报道,苹果就在与德国汽车巨头大众汽车进行谈判,以生产基于 T6 Transporter 商用车的自动员工穿梭车——该计划预计将导致为大众市场开发苹果汽车。但在一系列备受瞩目的测试崩溃和员工泄密之后,两家公司之间的合作关系被扼杀了,关于此事的披露几乎没有。

今年年初,苹果正在与现代就自动驾驶电动汽车的生产进行谈判成为众人的焦点。更是有传言称苹果实际上已经与现代的子公司起亚签署了一项制造协议,该协议最早将在 2024 年将苹果 Car 推向市场。

但随后出现了另一份报告,该报告表明苹果现在已经取消了与现代和起亚的谈判,苹果将注意力转向了几家日本汽车制造商。

随后有传言称,苹果将日产作为这些潜在的日本制造合作伙伴之一进行了接洽,但又有媒体表示,“接触时间很短,在品牌划分分歧后,讨论并未推进到高级管理层。”两家公司在合作的想法上发生了冲突,日产担心苹果会将其降级为简单的硬件供应商。苹果希望完全控制苹果 Car 的设计和软件,而日产表示,它没有计划改变其制造汽车的方式。日产后来证实,它没有与苹果进行谈判。

那么到 2021 年,苹果似乎仍在为该项目寻找合作伙伴。苹果分析师郭明錤最近声称,鉴于谈判陷入僵局,Apple Car可能要到 2028 年或更晚才会推出,因此预计要等很长时间才能在路上看到它。

不过,合作一直是苹果的症结所在,这并不奇怪。尽管被广泛认为是世界上最成功的企业,但苹果的专长在于技术开发,而不是汽车制造。这意味着它需要更多的帮助,但大型汽车品牌似乎不愿意成为最终成为以苹果命名的汽车的零件供应商——就像富士康对特斯拉一样。

彭博社曾表示,苹果公司正在努力寻找合适的现有汽车制造商来制造其汽车,但汽车制造商担心此类协议对其自有品牌的影响。

主机厂碰壁,那就试试零部件供应商,近日有媒体报道苹果和 LG 电子有可能合作。根据韩国时报最近的一篇报道,苹果“非常接近”与这家韩国科技巨头(以及加拿大汽车供应商麦格纳国际)达成合作协议,LG最近离开了智能手机行业,将资源集中在其增长领域。品牌定位更好——比如电动汽车零部件。

LG不是传统的汽车制造商,但苹果也不是,因此这种共同点可以证明苹果正在寻求在该项目上建立合作伙伴关系的关键。

还有甚至说苹果将寻找富士康为其汽车代工,作为iPhone的主要组装商,富士康和吉利汽车最近还推出了电动汽车底盘和软件平台,以帮助汽车制造商更快地将车型推向市场。

不过,谈判仍在进行中,甚至最近的报道表明,苹果也在与中国电池供应商宁德时代进行谈判,以生产苹果汽车的动力电池。然而,达成协议可能取决于后者是否愿意在美国建立制造设施。

从主机厂、汽车供应商、电池供应商再到3C供应商,苹果汽车的代工之路可以说是越来越艰难。毕竟苹果的野心绝不仅仅想要做软件供应商,而是要颠覆整个行业,让主机厂成为其供应商。想要利用车企的平台,自己却要更多的控制权,苹果的造车之路并不简单。

苹果汽车可能没那么好

虽然 Apple 尽最大努力将计划保密,但监管文件和专利申请确实为外界提供了更多的事实。目前公开的专利包括一个车载系统,该系统警告外界自动驾驶汽车会做什么,还有一个更有趣的地方是苹果汽车可能拥有一个能够改变其透明度和色调的车窗。

后者表明苹果公司试图将技术整合到一个汽车窗玻璃中,这些技术可以让乘客看到外面,但不会让那些看里面的人看到。该专利还带有所谓的自动化功能,传感器允许窗户根据外部天气条件改变其色调或反射率。

2018年3月发现的另一项苹果的专利申请其也提出了彻底取消汽车窗户的计划。该专利详细说明了自动驾驶汽车中的乘客如何佩戴 VR 耳机,渲染虚拟窗户以观察外部世界。可以使用 VR 体验在虚拟办公空间举行虚拟会议。

不仅如此,苹果还有一项专利详细介绍了“挡风玻璃区域入侵控制”系统,以防止飞行物体穿透汽车挡风玻璃。

在这项专利中,Apple 提出了一种新型安全气囊壁,它可以放置到位以完全覆盖挡风玻璃区域,而不是为单个乘员提供缓冲。根据图表,这些安全气囊将安装在车顶和仪表板上,随时可以部署在整个机舱空间。

还有一些假设,Apple Car 几乎不可避免地会与 iOS 深度集成,这意味着,在某种程度上,iPhone、iPad、Apple Watch甚至Mac都可以在车辆功能中发挥重要作用。

而在动力方面,苹果正在开发一种“单体电池”设计,该设计将通过移除容纳电池材料的包装和模块来增大单个的电池单元并释放电池组内部的空间。这将允许在更小的封装中使用更多的活性材料。这项电池技术被描述为“下一个级别”。但从目前苹果找到宁德时代研发磷酸铁锂电池来看,电池的革命性不会有我们想象的那么大。

所以综合所有的一切,Apple Car——如果它确实是一辆汽车那将是拥有强大的自动驾驶系统,并且与 iOS 高度集成,拥有技术丰富的自动变色窗户,强大的AR系统,新安全功能,在续航上也有可能会有进一步的提升,但没有一开始想象的那么巨大。

从2014年开始自动驾驶从来都是苹果汽车的关键,那么现在成绩如何?

在2020年期间,配备苹果自动驾驶技术的车辆在加利福尼亚共行驶了18,805英里,高于 2019年的7,544英里。总共有130次脱离,高于去年的64次。更重要的是苹果汽车每144.6英里就会脱离一次,这比2019年每117.8英里脱离一次更好。

但在2019年,Waymo在加州的路测里程就超145万英里,脱离率从此前的每11,017英里一次下降到每 13,219 英里一次。而中国的自动驾驶公司Pony.ai的报告称,其22辆汽车行驶174,845英里,并在2019年经历了27次脱管,也就是每6,476英里一次脱管。

这样的数据来看,已经研发了超过5年时间的苹果自动驾驶可以说是不堪一击,2019年的自动驾驶领头羊的自动驾驶性能就是2020年苹果自动驾驶的10倍之上,这对于苹果来说是一个重要的打击。

无论是测试距离还是脱管频率,苹果的自动驾驶系统距离行业领先都具有很长的距离。

7年时间,苹果汽车的发展方向一变再变,负责人的变化更是让整个团队一而再再而三地变化,当蔚来、小鹏们都已经在新造车势力的道路上不断进发时,苹果汽车还在纠结自己是否还要造车?

所以对于小米、OPPO等想要进入汽车行业,更是要造整车的互联网公司来说,苹果做不好的事情,小米们怎样能够做好?当然中国新造车势力和美国不一样,拥有更好的商业环境,小米们拥有先天的优势,但苹果汽车走过的坑,我们也必须要避免。

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MobileUser1920
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起步太晚了

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wscn1119762467
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苹果汽车出来就是大杀器,但依照苹果的风格,一定给成熟了才推出,推出就是碾压式的

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