亡命之徒:“杀毒软件教父”McAfee的一生

作者: 曾心怡
一个性情古怪的计算机天才,也是一个涉嫌谋杀、逃税的嫌疑犯。就在被判引渡回美国的几小时后,可能面临终身监禁的McAfee,在狱中死去了。

2021年6月23日这一天,有一段充满争议的人生,在西班牙的一间监狱中划下了句点。

John McAfee。

知名杀毒软件公司McAfee创始人。

一个性情古怪的计算机天才,曾经坐拥过亿美元资产的科技大亨。

但他也是一个瘾君子,一个流亡者,一个涉嫌谋杀、逃税的嫌疑犯。

他的一生仿佛一场好莱坞大片,拥有一切吸引观众眼球的要素,甚至比任何剧本都还要“精彩”。在生命走向落幕之前,这个怪人还在推特上这么写道:

我一无所有。

但,我一点也不后悔。

逃税数百万美元的代价

当地时间周三晚间7点,现年75岁的John McAfee被人发现死在位于西班牙巴塞罗那一座监狱的牢房中。

根据加泰罗尼亚地区司法部门发表的一份声明,警卫和医务人员曾试图对他进行抢救,但医生最终证实他已死亡。

声明还称,一个司法代表团已经抵达现场调查死因,“一切证据都表明他是自杀”。

而就在这件事情发生的几小时前,西班牙国家法院刚刚批准将其引渡至美国——在那里,McAfee面临刑事指控,引渡后最高可能面临长达三十年的监禁。

具体来看,McAfee在去年10月被美国田纳西州指控于2014年至2018年期间逃税,其原因是未曾上报与加密货币收益、推广加密货币、咨询工作以及出售个人纪录片版权相关的收入,欠税数额超过400万美元。

根据美国司法部税务部门和田纳西州检察官公布的一份起诉书,McAfee所面临的每一项逃税指控都至少要判刑五年,每项蓄意不提交纳税申报单的指控至少要判一年。

同月,McAfee在巴塞罗那的埃尔普拉特机场被捕,并根据西班牙国家法院的法令被关押于当地监狱,此后一直在西班牙的狱中。

除了逃税之外,在今年3月,美国田纳西州的联邦法院又受理了McAfee涉嫌加密货币诈骗的案件。联邦检察官指控,McAfee及其所谓加密货币团队的顾问Jimmy Watson策划了骗局,骗取加密货币投资者几百万美元。

当时司法部的检察官称,McAfee的团队通过比特币山寨币的短线操作活动非法获利合计200多万美元。McAfee和Watson两人利用McAfee的高人气个人Twitter账号传播虚假和有误导性的内容,宣传多种加密货币,掩盖他们牟取私利的真实目的。

美国证券交易委员会(SEC)还在一宗民事诉讼中指控,McAfee瞒报超过2300万美元的收入,这些收入来自提供虚假和有误导性的加密货币推荐。

本周一,西班牙国家法院刚刚作出有利于引渡McAfee至美国的裁决,裁决结果于周三公开,可以上诉,最终任何的引渡命令还需要得到西班牙内阁批准。

此前一周在法庭上通过视频作证时,McAfee曾辩称,美国的指控是出于政治动机,如果他被送回美国,势必将在监狱中度过一生。

如果我被引渡,几乎可以肯定的是,我将在监狱中度过余生,因为美国想要把我当成典型(杀鸡儆猴)。

不过,西班牙法院方面并未发现美国对其进行政治迫害的“支持性证据”,且考虑到他的年龄、健康状况以及在美国的服刑条件,还驳回了基于人道主义理由拒绝引渡的说法。

打下了上亿美元的江山

尽管自去年10月以来一直身处狱中,但这没能阻止McAfee几乎每天都在推特上发帖。

6月16日,也就是他上庭作证过后一天,他曾发过推特自嘲“一无所有”,但“并不后悔”。他在推文中称,自己不仅已经没有加密货币资产,其余资产也被悉数没收,朋友们更是害怕受到牵连,走得一个不剩。

就是这样一个在去世之前“身无长物”的人,或许很难让人把他和三十多年前生活豪奢的科技大亨联系到一起。

上世纪80年代,McAfee所创立的公司发布了全球首个商业杀毒软件McAfee VirusScan。从此,计算机的世界里出现了一个价值高达数十亿美元的产业。

当时,McAfee正在美国国防工业承包商Lockheed Martin旗下负责一个机密语音识别项目,结果意外发现了一行会自我复制的、不寻常的代码。

在那个年代,没有任何人听说过“电脑病毒”这个东西,McAfee立刻对它变得很是着迷。

很快,在这个被称为“大脑(Brain)”的病毒袭向个人电脑之后,McAfee发动了反击,以他的姓氏命名的杀毒软件就此诞生。

作为计算机安全领域的先驱,McAfee声名鹊起,几年间的年收入都高达500万美元。

特别是在1992年,世界上又有一款病毒“米开朗琪罗”出现。“营销大师”McAfee当即表示,这是迄今为止最严重的电脑病毒,可能会感染500万台电脑。

此话一出,就连一些世界级的大公司都被吓到了,当年的世界100强企业中,有一半都使用了他家的杀毒软件。

结果呢?“米开朗琪罗”实际上只感染了数万台电脑,但McAfee公司却趁此机会“一飞冲天”,登陆了纳斯达克市场,一跃成为杀毒软件巨头。

然而,这个不走寻常路的怪咖,在几年后作出了令人始料未及的举动:卖掉价值约1亿美元的股份,直接放弃了自己打下的天下,辞职走人了。

有意思的是,尽管狂卖杀毒软件赚了那么多钱,McAfee曾在接受采访时透露,他从未在自己的电脑上使用过包括自家成果在内的任何杀毒软件。

我通过不断更改IP地址、不将自己的名字暴露在所使用的任何设备上以及不去那些可能感染病毒的网站来保护自己。

有些网站吧,我就是不去。

如果有人给我发了自带外链的电子邮件,我也不会点开,除非我能打电话给那个人,确认真的是这个人给我发了邮件。

逃亡的通缉犯

在实现了财务自由的那一年,McAfee还不到五十岁。

自那以后,他的生活也一度十分惬意,不仅在美国科罗拉多泉拥有一所价值超过500万美元的豪宅,甚至还曾在停在多米尼加共和国水域的豪华游艇上居住过。

然而,根据《纽约时报》的一份报告,在2008年金融危机过后,McAfee的财富从1亿美元直接缩水到400万美元左右。于是,他选择变卖资产并前往中美洲小国伯利兹定居。

McAfee在伯利兹的生活,其实并不平静。

2012年11月,他的邻居Gregory Faull在家中遭到枪杀,而过去与之有过争执的McAfee被伯利兹警方认定具有重大嫌疑。

面对来自警方的指控,McAfee只表示“我什么都不知道”。在否认自己作案之后,他还认为如果被警方抓获就必死无疑,因此决定逃之夭夭,身上也因此背上了一张通缉令。

成了“逃犯”,但McAfee并未就此保持低调,反而在博客上直播起了自己的逃亡生活,甚至悬赏2.5万美元让人提供案件相关线索。

当然,McAfee最后还是被捕了——天网恢恢,他在接受记者采访的时候,不慎因为上传的照片而暴露了坐标,直接就在危地马拉被抓获了。

在这之后,他被逐出了危地马拉,遣返回到美国。而伯利兹方面也未继续追缉,而是将他被扣押的财产尽数拍卖。

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MobileUser8037
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因为笔记本电脑捆绑McAfee,我们的破解软件都不能用了。死的好!

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1560000652052
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哎,一代新人换旧人啊,看看贝秃驴,税叫事吗

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wyu0813
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不同寻常路,不同寻常的人才能踏

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ok1688
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看来网络安全的真谛是自己,任何安全软件都不可信😆

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renzhen
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当从一条狭窄的小路走出一片天地时,就无路可走了,除非飞起来!

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