天然气价格为何今年如此凶猛?关键在这里

作者: 田晓艳
今冬如果严寒爆发,天然气价格将再度被引爆。美国今冬的天然气储备水平也仅略高于历史最低水平2018年

9月9日上周四,美国10月份天然气合约价格首次升至5美元每百万英热单位(mmBtus),自2014 年2月以来翻了一番,且预计还会继续上涨。

欧洲天然气继续创历史新高,上周累涨逾11%。周五(9月10日)欧市尾盘,ICE英国天然气期货上涨2.18%,报145.25便士/千卡,美股盘初一度涨至145.94便士,创盘中历史新高,上周累计上涨约11.35%。

东亚天然气基准期货价格是一年前的四倍,欧洲天然气现货价格较去年高出五倍一般来说,欧洲天然气价格要低于亚洲,但现在价格也不得不跟随上涨以便引入更多的液化天然气。

从储备来看,现状更让人担忧。美国天然气一向供大于求,但现实是冬季储备也有所落后。美国能源信息管理局的数据显示,上周地下储存的天然气比五年平均水平低7.4%,仅略高于2018年的水平,当时进入冬季的天然气库存处于历史最低水平。

如果今年冬季遇上比正常冬天更冷的天气,天然气价格可能会进一步攀升,或将是13年来最贵。

天然气价格是如何一步一步变得如此凶猛的呢?

美国消费不是原因。据美国能源信息管理局数据,截至6月,国内天然气总消费量与2020年水平持平。

真正的罪魁祸首是国际需求。通常情况下,Argus Media的分析师Stan Brownell指出,夏季多余的天然气如果没有液化并出口到国外市场,将进入地下储存。但今年国内囤积的情况没有那么多。根据EIA的数据,今年上半年,美国出口了大约10%的天然气,比一年前增加了41%。

尽管今年液化天然气进口速度很快,但亚洲和欧洲可能需要储备更多的液化天然气,为冬季做好准备。由于各种与维护相关的障碍,非美国液化天然气出口商一直没有投入那么多的供应。尤其是欧洲,由于其最重要的天然气供应国俄罗斯一直在放缓天然气供应,欧洲正处于进入冬季的危险境地。

从供给方面来看,由于今年美国各地,尤其是西北部地区前所未有的高温刺激了空调需求,整个夏季天然气使用较多,导致冬季储存的气体较少;再加上,美国石油工业也因艾达(Ida)飓风而减产,墨西哥湾77.3%的石油产量仍处于关闭状态(美国生产的天然气主要由页岩气和致密气构成)。

标普分析师Samer Mosis指出,亚洲在9月和10月仍需要储备比平时更多的供应,以在进入冬季之前达到适宜的水平。与此同时,欧洲的天然气储存量比五年平均水平低16%,并在9月处于历史新低。根据数据提供商的说法,今年晚些时候,国际市场的饥渴程度将取决于一些难以控制的变量,包括世界其他地区的冬天会有多寒冷,以及俄罗斯启动备受争议的Nord Stream 2管道的速度,以及俄罗斯是否恢复了向欧洲输送天然气。

《华尔街日报》专栏作家李金乔认为,天然气生产商可以考虑使用OPEC那样的协调增产方式。

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