美国人9月长期通胀预期意外升至十年新高,住房和汽车购买力跌至最低

作者: 杜玉
9月下旬的美国密歇根大学消费者信心指数虽小幅上升,但在疫情复燃、通胀飙升和长期经济前景不佳的多重压力下,整体乐观情绪依然受抑。令人瞩目的是,一年通胀预期仍接近2008年以来的13年最高,五年通胀预期3%为十年最高。

10月1日周五的最新数据显示,美国9月密歇根大学消费者信心指数终值为72.8,从初值和预期的71小幅走高,较去年9月的80.4下跌9.5%。

8月终值70.3曾意外暴跌至2011年来最低,而在疫情之前,2020年这一数据曾录得阶段高位101,凸显疫情对美国消费者信心的负面干扰。分析称,消费者仍将通胀高企视为担忧。

分项数据方面:

衡量消费者对当前财务状况与经济前景判断的现况指数9月终值80.1,预期和初值的77.1曾创去年4月以来最低,较去年9月的87.8下跌近9%。

反映受访者对未来六个月前景评估的预期指数9月终值68.1,略高于预期和初值的67.1,8月前值曾暴跌近14点至65.2,创2013年10月以来最低,降幅为去年3月疫情爆发以来最大。

在备受关注的通胀预期中:

受访美国消费者对未来一年的短期通胀预期9月终值为4.6%,弱于预期的4.8%,初值和8月前值的4.7%曾创2008年以来的13年最高,并较6月的4.2%大幅上行。

美国消费者的五年通胀预期9月终值为3%,高于初值的2.9%,重回5月的水平,创下十年高位。

负责此项调查的经济学家Richard Curtin表示,受访消费者在9月下旬的信心小幅上升,代表对经济状况的乐观程度有所增强,但整体乐观情绪依然受抑,接近疫情爆发以来的低点。这最初是受到新冠德尔塔变异毒株快速扩散的影响,随后由受通胀飙升和长期经济前景不佳拖累。

他称,美国消费者不认为经济现状有利于建立“通胀心理”,即他们还不认为持久的高通胀时代即将来临。这是因为50年前促使通胀心理兴起的两大特征尚不成立,一个是人们需要普遍相信个人财务状况会进步,另一个是对通胀率长期上升成为社会共识预期

这项8月25日至9月27日进行的调查显示,预期一年内财务状况好转的家庭比例降至30%,是2016年8月以来最低,预期五年内财务状况良好的家庭比例降至44%,为七年新低,这否定了上述通胀心理兴起的两大特征之一。同时,消费者仍认为价格只是暂时飙升,长期通胀预期较稳定。

不过,尽管消费者认为未来几个月内通胀会消退,美国人还是倾向于推迟购买商品:

“这种推迟购买态度如此显著,以至于无法迅速逆转。事实上,由于受访消费者对住房、车辆和耐用品价格的抱怨之多,他们对此的购买态度进一步小幅下降,并都已接近历史最低。

尽管他们认为通胀只是短暂的,较高的通胀率已经降低了美国人的生活水平,而且预计会造成进一步损害,因为所有受访家庭中只有18%预期收入增长会大于届时的通胀率,即只有18%的家庭认为实际收入会增长,创2015年2月以来最低。

虽然实际收入的下降预期因更慷慨的疫情救助而得到缓和,但美国国会两党之间就债务上限长达几个月的争执,可能只会延长联邦政策的不确定期时期。市场利率最近也有所上升,可能会进一步限制消费者的购买力。”

素来以毒舌著称的金融博客Zerohedge进一步指出,对住房、车辆和耐用品购买条件的积极看法已降至去年水平的一半,今年三季度是有史以来美国人对净房价评价最差的三季度,9月分的住房购买力降至32%,低于去年的65%。不过耐用品的购买景气度较上月初有所改善。

与此同时,“拜登的情况并不乐观”。尽管接受调查的共和党人和独立人士消费信心有所改善,与拜登同属民主党的美国人信心已下滑到他当选以来最弱。

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