荷兰急了!为挽留壳牌,政府正“最后一搏”试图废除股息预留税

作者: 杜玉
有官员透露,荷兰政府急于挽留壳牌,正在力争废除15%的股息预扣税,后者被壳牌援引是税基总部搬离荷兰的理由之一。但有知情人士称,荷兰政府此举不会成功,无法获得议会多数票支持。据预计,改成单一股权结构后,壳牌的股票回购可能会提速至每季度60亿美元。

本周最轰动的企业新闻之一,莫过于欧洲最大石油公司壳牌打算将税基总部从荷兰完全迁移至英国,简化股权结构以加快用股票回购返现股东,并删去名称中有百余年历史的“荷兰皇家”字样。

荷兰政府称“这是一个不受欢迎的意外之举”,正与壳牌管理层就该计划对就业、关键投资决策和可持续性的影响进行对话。最新消息显示,荷兰政府急于挽留壳牌,正在力争废除股息预扣税。

有荷兰政府官员对英国《金融时报》透露,荷兰政府希望能于最后一刻获得议会多数支持,以取消2017年就想废除的15%股息预扣税。

这一税项长期以来引发荷兰跨国公司不满,联合利华去年也彻底将总部搬去英国,结束了荷兰英国双总部模式。但彭博社援引知情的匿名人士称,荷兰政府的努力不会成功,因为无法得到该国议会的多数票支持。

也有分析指出,就算荷兰成功废除了针对跨国公司的15%股息预扣税,也不见得能说服壳牌不放弃在荷兰的总部。

公司高管和华尔街分析师都曾表示,壳牌公司这一“历史性巨变”与政治、就业甚至是税收负担均非直接相关,更主要目的是通过增加股票回购在向新能源转型时期安抚股东。

在壳牌石油目前的双重股权结构下,其荷兰A类股面临股息预扣税,这就令英国B类股成为回购的唯一选择,但B类股季度回购量不得超过日均交易量的25%,实际上将公司的股票回购金额限制在每季度25亿美元。

但在壳牌最新的股东回馈计划中,这一数额上限已经不够用了。

公司于7月启动了20亿美元的股票回购计划,此后又承诺将从9月出售美国二叠纪盆地页岩油业务的收益中额外返还股东70亿美元。据一位前十大股东预计,改成单一股权结构后,壳牌的股票回购可能会提速至每季度60亿美元。

券商Bernstein分析师Oswald Clint也称,荷兰政府试图挽留壳牌总部留在荷兰的举动为时已晚,壳牌多年来一直面临着简化其股权结构的呼吁,这样才能更敏捷灵活地适应能源系统变迁。因此,就算荷兰真能废除股息预扣税,壳牌也不会回头,“除了荷兰政府,我看不出谁会不高兴。”

还有分析称,壳牌离开“老家”荷兰,与当地的政商环境和公众舆论压力也不无关系。

华尔街见闻曾提到,今年5月,荷兰海牙一家法院裁定壳牌需要在2023年之前更快地减少碳排放,引发公司上诉回应。壳牌的大股东荷兰养老基金ABP上个月也宣布将于2023年前剥离所有化石燃料资产,包括出售对壳牌的投资。

此外,荷兰政府曾表示明年将关闭壳牌经营的格罗宁根气田,以减少对当地的地震风险。有知情人士称,上述海牙法院裁决很可能是促使壳牌作出“搬家”决定的最后一根稻草,格罗宁根气田的问题也反映出当地民众对壳牌的负面看法,这些理由都足以支持壳牌离开。

还有报道称,今年3月起担任壳牌董事长的前必和必拓CEO Andrew Mackenzie是苏格兰人,曾被视为下一任CEO有力竞争者的荷兰人Maarten Wetselaar随后离开公司,并由一名澳大利亚人接替其执行委员会的职务。这似乎表明壳牌高管团队正在趋向国际化,而非一半是荷兰人的旧传统。

壳牌公司投资者将在12月10日的股东大会上就总部“搬家”和废除双重股权架构投票。在荷兰起诉壳牌加快减排的环保组织“地球之友”警告称,无论总部设在何处,公司都必须遵守上述法院裁定,而且英国也可能成为类似诉讼的“新战线”。还有荷兰议员称,壳牌在该国游说已失效。

壳牌A类股和B类股在周二美股午盘时均涨超1%,从上周五所创的9月27日以来新低反弹。

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梁祺龙
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资本没有祖国,谁对他放松谁就是他的妈

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MobileUser2187
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回复 梁祺龙:

透彻

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