马斯克的下一步:亏本“娶”推特进门,赔偿天价分手费,还是诉诸公堂?

article.author.display_name 卜淑情
虽然双方均可以提起诉讼,但在现实中经常以和解结局。

作为互联网领域史上最大的收购案之一,推特收购案正陷入迷雾深处。

华尔街见闻此前提及,马斯克表示虚假账户是推特宣称的4倍,不澄清这一点,交易无法推进。

但随着美联储持续加息给科技股带来压力,特斯拉股价持续走低,马斯克用于收购推特的保证金贷款的抵押品价值缩水,所有人都在关注这位善变的全球首富的下一步行动。

按照协议 将推特“娶”进门

根据马斯克与推特签署的收购协议,双方“将尽各自合理的最大努力完成本协议所述的交易并使之生效”,协议还规定,如果一方未能履行协议,对方将拥有哪些法律权利。

因此马斯克和推特均不能简单地放弃这笔交易。

据《华尔街日报》称,马斯克签署的收购合同对卖家有利。例如,马斯克放弃了买家通常对标的进行的详细尽职调查,推特完全可以通过诉讼迫使他完成交易。

此外,据华尔街见闻此前文章如果马斯克放弃交易,他将面临最高10亿美元的终止协议补偿金。

与此同时,推特董事会已表示,承诺“按照商定的价格和条款尽快完成交易”。

因此,马斯克可能迫于压力将继续完成交易。

赔偿10亿美元分手费?

如果马斯克执意放弃交易,那么根据协议规定,他将向推特支付最高10亿美元的分手费。有没有一种可能——既能终止交易,又不需要付出这么大代价呢?

马斯克面前有一种选择,即证明自协议达成以来,Twitter的状况已经明显恶化,即出现了“实质性不利影响”。

他可以选择向法庭起诉。马斯克通过虚拟账户泛滥向推特董事会发难,因此可能会以推特虚假账号“推特宣称的4倍”为由起诉推特。但他必须证明推特的虚假陈述会产生“实质性不利影响”。

提起这样的诉讼很容易,但要证明虚假账号是终止交易的理由则困难得多。据英国《金融时报》称,马斯克很难能做到这点,因为证明“实质性不利影响”的过程十分麻烦。

不止十亿美元?

推特也可以起诉马斯克,强制他完成交易。

不过,专家表示,推特可以先威胁马斯克完成合同,然后强迫他接受超过10亿美元的赔偿,借此避免走繁琐的诉讼流程。

据英国《金融时报》报道,康奈尔大学法学教授、前企业律师Charles Whitehead解释称: “推特可以说,‘好吧,我们想完成交易,我们起诉是为了执行合同。你知道,马斯克先生,你心里其实在想,法院正倾向于我们,所以让我们忘记10亿美元的上限,以20亿美元和解。

双方达成和解 推特被迫降价卖身

另外一种可能性是,推特接受马斯克的议价,以更低价格卖身,从而避免执行现有协议带来的风险,以及在科技股的艰难时期保持独立上市公司的风险。

正如《华尔街日报》指出,虽然推特可以提起诉讼,但在现实中经常以和解结局。

2020年,奢侈品集团路易威登集团试图退出以162亿美元收购蒂芙尼的交易,理由是疫情影响了高端珠宝的需求。蒂芙尼提起诉讼要求执行协议,路威酩轩则反诉,称该公司受到了严重损害,他们最初的协议已不再有效。

双方后来同意将交易价适当降低4.3亿美元,并就相关诉讼达成和解。

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