OpenAI与微软“裂痕”初现!

article.author.display_name 常嘉帅
微软和OpenAI的合作关系并不如表面看起来那么甜蜜。两家公司存在微妙的罅隙和裂痕。为规避反垄断审查,微软仅持有OpenAI的49%股份,对后者并不具备直接的控制权,OpenAI甚至常常给微软的竞争对手提供便利。

OpenAI和微软——一家掌控着世界上最先进AI大模型的明星独角兽,和一家市值超两万亿美元的科技巨头——堪称如今科技界互利共赢的典范:微软用一百多亿美元的投资,赚来了在AI浪潮中抢跑的机会和向投资者吹嘘的权利;OpenAI则抱上了Azure的大腿,在烧钱烧算力的大模型赛道上吃穿不愁。

但华尔街日报最新的一则报道显示,二者的联姻,实际远不如看起来那么甜蜜,微软和OpenAI的合作背后,同样充满了微妙的罅隙与裂痕。

开放性关系:选择在一起,但你不是我的唯一

据华尔街日报6月13日报道,在一些购买GPT服务的客户看来,微软和OpenAI的关系相当混乱。

它们出售的产品相近,但渠道不同:微软通过云服务Azure销售GPT技术的访问权限,而OpenAI则是直接出售。

一些公司对华尔街日报表示,有时候,它们刚刚收到来自Azure团队的推销,紧接着OpenAI的销售又会登门,两家公司兜售的东西完全一样,令人错愕。

同时,OpenAI甚至还会给微软的竞争对手提供服务。例如,报道提及,OpenAI给微软的老对手Salesforce定制了一款名为Einstein GPT的聊天机器人产品。Einstein GPT能够自动生成营销邮件,和微软GPT系列大模型开发的Viva Sales功能雷同。

此外,在微软铆足力气试图与在搜索引擎市场与谷歌皇城PK之际,OpenAI则在暗戳戳给微软使绊子。华尔街日报援引知情人士消息称,在过去12个月内,除了微软的Bing,OpenAI还和其他搜索引擎公司进行了接触,讨论其产品授权问题。3月份,搜索引擎DuckDuckGo推出了AI搜索辅助DuckAssist,背后的技术正来自于OpenAI。

The Information此前还报道称,OpenAI有时会扣留一些先进技术,迫使客户必须绕开微软,从它这里获得授权。例如,3月1日,OpenAI开始出售其语音识别模型Whisper的使用权,但当时Azure的AI套件里还没有这项服务;此外,在GPT-4发布之前,Duolingo和Stripe已经从OpenAI那里购买了这项技术的授权,而Azure的客户则需要排队等待。

两家公司之间这种微妙的紧张状态,也可以从销售的话术中窥见。微软内部文件显示,它要求销售人员向客户强调Azure能提供与OpenAI相同的全部功能,且更适合企业客户,而OpenAI的授权则“企业级功能有限”,“安全/隐私功能较少”。

从招聘信息来看,也不难发现OpenAI的小心思。去年6月,OpenAI聘请了前WalkMe副总裁Aliisa Rosenthal为其销售主管,又在今年2月聘请了前Stripe销售主管James Dyett为其战略客户主管。

这意味着OpenAI正在积极准备与大企业客户取得联系——这正是微软Azure的腹地

联姻不连心:微软为规避反垄断审查,仅持有49%的OpenAI股份

两家明面上密切合作的公司,之所以会存在暗地里的紧张对立,主要是因为OpenAI和微软特殊的合作关系。

2019年迄今,微软对OpenAI进行了一百多亿美元的投资,并且允许后者免费使用Azure提供的算力。条件是,在微软的投资能够回本之前,微软享有OpenAI利润的75%,并且并在一定上限内获得随后利润的49%。

从纸面上来看,这笔投资给微软带来的回报丰厚:在上半年的AI热潮中,微软市值从2022年年底的1.79万亿美元,暴涨近7000亿美元,到如今2.48万亿美元。

然而,实质上,OpenAI的技术并不属于微软,微软对OpenAI也不具备直接的控制权。

据华尔街日报报道,为了规避反垄断审查,微软仅持有OpenAI49%的股份。OpenAI几乎保持着完全独立运作。微软内部仅有少数团队可以接触到GPT系列大模型的其代码库和模型权重等核心信息,对微软的大多数员工而言,OpenAI和其他外部供应商区别不大。

在大科技公司对初创企业的投资中,这种状况非常罕见。一般来说,大公司在收购或投资创企后,要么完全整合双方团队,要么会彻底吸收后者的技术。很少会有OpenAI这样被投企业反过来和自己的资方竞争的。

微软员工质疑ChatGPT抢了New Bing的风头,而OpenAI曾建议微软晚一点儿再推出New Bing

在最核心的AI聊天机器人产品上,两家公司也不是一条心。

去年11月,当OpenAI开始公开测试ChatGPT时,微软团队当时还正在忙于将GPT整合到Bing搜索引擎中。

据华尔街日报报道,一些微软员工认为OpenAI发布ChatGPT的时机太早了,会“抢了New Bing的风头”。

等到今年微软正式推出New Bing后,OpenAI团队则建议微软不要急于整合GPT-4和Bing。OpenAI的团队指出,过早整合GPT-4存在风险,可能会存在不准确或奇怪的回应等问题。

目前,新Bing还远未取得类似ChatGPT那样的成功。据分析公司YipitData称,ChatGPT的月度用户已经达到2亿,成为历史上增长最快的消费者应用程序之一;在电脑端,ChatGPT的日访问量也是Bing的两倍。

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