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页岩革命的新商机:卖沙子

作者: 江金泽
2014-08-14 20:55
因页岩油气开采一般需要用到砂对油气井进行压裂操作,由此砂需求水涨船高,今年这类公司预计需要使用近4300万吨砂,较2013年增长近30%,沙子出现供应不足的情况,部分品种价格已涨10%~20%。

据《华尔街日报》报道,砂价格正在上涨,一些沙企竞相在南达科他州等地进行新的开采活动。因页岩能源公司一般需要用到砂对油气井进行压裂操作,由此砂需求水涨船高。

从太阳能面板到智能手机,砂都是其中的关键一份子,但近年来,数十亿磅的砂被投入井下用来促进更多的油气生产。在水力压裂法中,砂会与水及化学物质混合在一起,而后投入井下,使致密的岩石扩大裂缝,让油气到达地表。

今年这类公司预计需要使用近950亿磅(4300万吨)砂,较2013年增长近30%,较能源咨询公司PacWest Consulting Partners一年前的预期高出50%。

沙子价格

要压裂一口油气井需要400万磅(合1800吨)砂,但是数家公司正在试着使用更多砂。像Pioneer Natural Resources Inc.等公司现在发现,如果在压裂过程中使用更多砂,矿井产量最高可以增长30%。该公司最近获得了美国商务部的裁决,进而可以出口产自页岩地层的未经提炼的超轻石油。

RBC Capital Markets的能源分析师称,陆地上大约五分之一的油气井现在都使用了更多砂进行压裂,但是该技术有可能扩展到80%的页岩井上。

这对砂矿主来说是个巨大的好消息,但是能源买家和其他大型工业用户之间的竞争正在升温。

最大工业砂公司之一U.S. Silica Holdings Inc.已经上调了一些压裂用砂的价格,而且其最近还表示,通常用于生产玻璃和各种工业产品的高品级砂也将开始涨价10%-20%;该公司正在把这种砂的部份供应转向石油生产商。最好的砂被称为北方白(Northern White),因为这种在地下耐高温和高压的圆水晶是在威斯康星和明尼苏达等州发现的。该公司预计,今年余下时间内,这种砂的需求将至少比供应要多25%。

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