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“华尔街传奇”高盛屹立不倒的奥秘
2016-12-31 19:43
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高盛,这个与资金流动和企业避险紧密相关的名字,始终充斥着财富的味道。

从一个叫高曼(Marcus Goldman)的德国人离开裁缝业进行债务交易开始,从最初华尔街输煤管旁的地下室到今天曼哈顿下城装潢华丽的总部,高盛的传奇已经延续了超过147年。

如今,高盛无处不在,在众多领域有着统治世界的影响力,我们甚至相信当某天外星人入侵地球时,高盛也可以建立一个以恒星和暗物质为基础的经济体。高盛成为华尔街的传奇与其强大的人际网络密不可分,高盛广泛的人脉源于其注重精英培养的企业文化,这正是特朗普仍然选择高盛系并借助高盛力量的原因。

无处不在的高盛

现在的高盛,是一个在华盛顿根基稳固的交易巨头,其商业帝国通过各股分支力量蔓延至世界各地的经济体系。希拉里•克林顿曾在高盛纽约总部的演讲中盛赞高盛的专业性:“从业者比任何人更了解这个行业。”

高盛的行业无处不在,高盛并购了RCA和GE,收购了世界上最大的咖啡豆供应商之一,从1900年开始跨越太平洋进出口黄金,在1950年代收购了福特汽车公司,最近投资了Spotify和Uber。高盛的成员也无处不在,包括在纽约联邦储备银行的高层(如总裁Dudley),包括美国有线电视新闻网的媒体人士(如节目主持人Burnett),包括曾经和未来总统候选人的配偶(如Heidi Cruz),包括国家统治者(如澳大利亚总理Malcolm Turnbull)。

在宣布即将前往华盛顿的消息后,高盛总裁Cohn喜上眉梢,他在一段内部视频里表示:“高盛成员已经遍布各个主要市场,我们的资本,我们的资产负债表,我们的团队规模——都无比宏大!”

铁打的高盛,流水的美国政权

历届美国政府似乎都有高盛的“影子”。

高盛不仅“贡献”了小布什和克林顿政府的财政部长,还是2008年奥巴马竞选时最大的私人捐赠者。随后,高盛成员在奥巴马政府中占据大片江山。在2008-09年的金融危机及其后续时期,权力走廊上几乎挤满了高盛人士,以至于人们开始提到“高盛政府”(Government Sachs)的说法。

在2016年大选时,特朗普对华尔街是极为不待见,而且还单独吊打高盛。

特朗普在2月的一次南卡罗来纳州拉力赛上说:“我知道高盛的家伙,他被锁在与德克萨斯州议员特德克鲁兹的激烈的主要战斗。他们完全控制着他,就像他们完全控制希拉里·克林顿一样。”11月时,特朗普对希拉里的攻击广告使用了高盛CEO Blankfein的照片。特朗普长期攻击希拉里与华尔街勾结,收取高盛巨额费用被高盛控制,并唾弃高盛是恶魔的化身。

高盛也不甘示弱。竞选期间,高盛CEO Blankfein多次表忠心,大力支持希拉里,并在9月份颁布禁令,不允许公司的高层向参加总统选举的联邦或者地方官员捐款。高盛称此举是为了“最小化潜在的声誉受损”,这一决定显然使特朗普的竞选之路遭受重挫。

看似水火不相容的特朗普和高盛,如今却自行“打脸”,画风完全逆转。当选不足一个月的时间里,特朗普便敲定在竞选期间为他提供金融支持的Steven Mnuchin为财政部长,Steven Mnuchin曾在高盛当差17年,身上有着洗不掉的高盛烙印。而高盛烙印,在某种程度上是比华尔街背景更令政坛生畏一个标签。

出人意料却在情理之中的是,特朗普已经正式宣布聘请高盛总裁Gary Cohn 领导国家经济委员会,Gary Cohn在高盛是排名仅次于Blankfein的人物,在华尔街25年后进入政府,这是许多顶尖高盛人职业生涯的必经之路,而担任国家经济委员会主任,确实又是最常见的道路。Cohn将成为Robert Rubin和Stephen Friedman之后,第三位“出身”高盛主管的国家经济委员会主席。

不仅如此,前高盛银行家 Steve Bannon被任命为新内阁的首席战略家和高级顾问(高级顾问职位的级别相当于内阁成员),过渡团队的核心成员之一Anthony Scaramucci同样是前高盛银行家。

显而易见,特朗普的选择,加上2017年的12位美联储主席中有4位出自高盛,高盛将继续把持美国财政大权。

伴随着高盛再次掌权,在纽约和华盛顿两个城市,高盛的股票自大选以来已经上涨了超过30%。

出任内阁传统由来已久

美国总统邀请高盛出任内阁已成为一种传统。开创这种传统的,是一个身高162cm名叫温伯格(Sidney Weinberg)的职员。

温伯格,他自称为“一个愚钝的、未受过教育的来自布鲁克林的孩子”, 在1909年拖着一个八英尺长的旗杆进入了纽约地铁,带着旗杆从华尔街到了第138街保罗•萨克斯(Paul Sachs)的家,这个公司合伙人希望把旗杆安装在那里。勤劳的职员温伯格升起美国国旗时,萨克斯告诉他,他应该去夜校,也许他能变成有用的人。  

温伯格是一个有天赋的沟通者,他在高盛平步青云,并且和纽约州长罗斯福成了朋友。罗斯福入住白宫后,温伯格帮助他创建了商业咨询理事会,理事会坐落在首都,职责是在资产方面推动企业高管和政策制定者。

作为高盛合伙人,温伯格在第二次世界大战和朝鲜战争期间,帮助提升私营企业。他为艾森豪威尔的竞选筹集资金,挑选财政部长,巩固了政府需要改进和需要金融巨头帮助的理念。

温伯格创建的商业顾问委员会多年后依然存在,只是名称略有不同,现在位于宾夕法尼亚大道七楼。高盛现任首席总裁Blankfein和一些行业巨头和金融领导者,包括被特朗普提名为国务卿的埃克森美孚公司总裁Rex、即将离任的主席Jeffrey、亚马逊的创始人和华盛顿邮报的所有者,都是委员会成员。

奥巴马在任期的第一年,就邀请委员会到东厅见面。明年初,委员会将在华盛顿与至少两个立法者进行私下会话,特朗普将是邀请名单里的贵宾。

尽管更支持希拉里,Blankfein也十分看好特朗普。“他是一个非常聪明的商人,”Blankfein最近接受德国报纸Handelsbatt采访时评价特朗普说,“如果他的政策是加大刺激,那我们将迎来财富激增。”

公众眼里的高盛——阴险狡诈的“吸血鬼”

特朗普延续了邀请高盛进入内阁的传统,高盛将继续保持其在政治和经济方面的统治力和影响力。但是在公众心中,高盛一直是老奸巨猾的形象,也经常成为备受讽刺的黑色笑话。

在19世纪30年代的大萧条时期,著名喜剧演员埃迪·坎特在高盛的骗局里损失了一大笔钱,因此把高盛以一个恶魔形象写进了他的表演里。“他们让我买股票养老,股票很成功,但仅限于六个月内,我感觉自己真的像一个无知被骗的老人,”埃迪·坎特在舞台上开玩笑说道。

在2008年,高盛通过做空房地产市场在金融危机中大量牟利,导致其在2010年被指控欺诈。《金钱和权力:高盛是怎样统治世界的》的作者、华尔街前银行家William这样评论高盛在金融危机中的表现:“如果你经历过像2008年一样恐怖的金融灾难,你就知道高盛是怎样完美地诠释了贪婪。”

在2012年,高盛内部电子邮件泄露,暴露了其交易员将愚蠢的投资者称为“提线木偶”(一个不讨人喜欢的英国俚语)。喜剧网站“滑稽还是死亡”用一个讽刺喜剧对此进行报复,该喜剧叙述了三个愤怒的芝麻街风格的“提线木偶”破坏高盛高层会议的故事。“我们的确把投资者引向背离自己最佳利益的渠道,来使我们自己大量牟利,但是这种做法就说明我们是坏人吗?”演员凯尔问道,他扮演一个穿细条纹的高盛高管。“是的!”一个“提线木偶”回答道。

高盛一直在努力挽回在公众心中的形象,在147年的历史里,高盛一直鼓励员工回馈社会,无论他们是否已经离职。高盛公关部主任、曾在克林顿和奥巴马政府担任高级助手的西沃说,“我们很自豪,很多员工在离开后继续服务国家和社会。”高盛近年来也积极扩大慈善事业,希望得到一些内部人士在道德方面的认可。

精英企业文化——全球布局,维持人脉

尽管高盛在公众眼里声名狼藉,但在掌权的圈子里却备受尊重。“这就是特朗普选择高盛系的原因,”Cohn说,“因为高盛的人际网络能帮助他建立经济方面的影响力。”

在上层社会的人际网络里,富人可以帮助有权力的人获得财富,有权力的人可以帮助富人获得权力。高盛强大的人际网络源于一种人人辛勤工作和惊人排他性的企业文化。

商业博客对高盛传说的内部工作状况喋喋不休:但他们只注意到棕褐色的皮肤意味着你不够努力、只有合伙人可以穿菲拉格慕皮鞋、女人不能化妆或随意改变发型,而忽略了支撑高盛成功的重点——企业文化。

新员工需要立即适应公司文化,正如前高盛交易员丽莎的著作《高盛:成功的文化》里所言,“那些没有炽热的野心、完全的奉献精神和团队合作意志的候选人将很快被高盛淘汰。”在高盛的企业理念里,个性、自我、情感等个人的一切,都应该排在公司后面。“如果在公司,你谈论自我,你就会被淘汰,”一位资深合伙人引用前副总统的话表示,“公司是特别的,你也是特别的,否则你不会在这里。”

前执行董事史密斯在《为什么我离开高盛》中谈到企业文化的重要性:“合伙人喜欢看实习生是否符合公司的文化,高盛看重那些能够很好地和客户和同事建立关系、维护公司声誉的人,这帮助高盛成为了参议员、财政部长和央行行长的孵化器。”

“高盛政府”的广泛人脉将继续发挥作用

从明年开始,高管Mnuchin将领导美国财政部,总裁Cohn将担任特朗普的私人经济顾问,在众多成员进入美国内阁的情况下,高盛的人际网络将又一次发挥巨大作用。

“设想一下,苹果CEO库克如果遇到问题会首先想到找谁帮助?我认为他首先想到的就是Cohn,”一位熟悉Cohn领导风格的前财政部官员说,“除了高盛系成员,特朗普团队还有谁可以回答‘日本央行会对一些美国声明如何反应’这类问题吗?所以我认为Cohn是特朗普唯一的选择。”

高盛系再次成为美国执政团队的主力军,其商业帝国和人际网络将又一次影响世界。“高盛系”领导的美国经济何去何从,将是整个世界关注的焦点。

本文译者实习生阳晨宇

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