靠“国难财”发迹?美国新财长面临民主党的“拷问”
2017-01-10 21:22
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本周,前高盛合伙人,也是美国候任财政部长 Steven Mnuchin 和其他特朗普内阁成员一样,将在国会山接受听证。而在 Mnuchin 的“过会”之路上,可能会面临民主党人最为严格的审查。

在他11月获得财长提名后,就一直因为其执掌 OneWest 的6年经历而备受指责。这家坐落在加州南部的小银行,因在金融危机后迅速取消了数万名屋主的抵押品赎回权而备受争议。

英国《金融时报》,上周五(1月6日)国会众议院金融服务委员会高级成员,民主党的 Maxine Waters 就敦促参议院拒绝 Mnuchin 的新财长提名。

她表示,Mnuchin 当年在对待屋主时的这种“恶劣行径(mistreatment)”,明显使其难以胜任财政部长这样的职务。

2013年的备忘录:“令人震惊”or“毫无价值”?

Waters 的言论是在 The Intercept 1月4日的文章发表后做出的。

该文指出,根据从加利福尼亚州检察长办公室泄漏出的备忘录,检察官找到证据,显示 OneWest 中止借款人抵押品赎回权,并将那些欠债者赶出家门的行为,违反了通知与等待期相关法律。对此 Waters 表示:

这太令人震惊了,Mnuchin 所管理过的银行涉嫌重大的欺诈,靠着把别人赶到大街上来牟利。

而曾经在竞选中承诺要将政府“除恶务尽(drain the swamp)”的总统当选人特朗普,却要将财政部交给这样的一个人。

该备忘录还显示,OneWest曾授意第三方拒绝接收政府传唤,以阻止调查。备忘录日期为2013年1月,正是 Mnuchin 收购印地麦克银行并改名为 OneWest 的四年后。

调查没有导致司法部的任何指控。

Mnuchin 的发言人 Tara Bradshaw 称这份备忘录“毫无价值”。

OneWest是国内唯一一家由美国货币监理署完成严格的独立终止赎回权审查,并获得政府监管机构的合规性评级的银行。

Steven Mnuchin 和 OneWest 设法更改保全了超过10万笔贷款修改,其中有数千笔贷款降低了本金,甚至还包括一些并非他发放的贷款。

这样的备忘录就应该扔进垃圾桶,而不是成为新闻。

“Mnuchin 折射出特朗普内阁的本质”

上个月参议员 Jeff Merkley, Elizabeth Warren 与 Bernie Sanders,就在网上发表文章称 Mnuchin 为“止赎国王”。同时号召借款人分享他们因 OneWest 取消抵押品赎回权而受害的故事。而 Waters 是最新炮轰Mnuchin的高级民主党高级成员。

还有团体呼吁那些受到止赎严重影响的投票人,反对 Mnuchin 的当选。

进步团体 Allied Progress 在亚利桑那州和内华达州开展宣传活动,呼吁共和党参议员 Jeff Flake 和 Dean Heller 拒绝新财长的提名。

该团体的执行主席 Karl Frisch 表示

很明显,Steven Mnuchin 的财富是建立在别人的流离失所之上。

他不仅折射出了华尔街的本质,而且也折射出特朗普内阁的本质。

尽管存在争议,一些民主党参议员助手们却并不期待 Mnuchin 的提名被彻底阻止。

因为他们认为,共和党人将直接设法争取获得所需的简单多数票。因而许多人可能将重点放在听取他的具体政策计划,有关监管改革,税务计划和处理美国债务上限的问题。

听证会将有悬念?

一些同情 Mnuchin 的银行家指出,应当注意到,印地麦克银行于2008年7月11日被美国政府的联邦存款保险公司(FDIC)接管并经营了八个月,期间没有终止借款人的赎回权。

这相当于把问题都留给了 Mnuchin。一位资深银行家表示:

我认为他接了个烫手山芋,终止借款人的抵押赎回权总是个脏活。

加州再投资联盟执行董事 Paulina Gonzalez 已经写信给参议院财政委员会,要求推迟听证会,直到 Mnuchin 和 OneWest 拿出能够推翻指控的证据。

加州总检察长 Kamala Harris 同时也是上周就任的加州参议员。其发言人表示,总检察长办公室每天都做出艰难选择如何最好地为加州人做出有意义的决定,这也不例外。

参议院财政委员会的官员,仍在等待 Mnuchin 的财务披露报告,预计会因为其巨额财富被仔细审查。此外还有联邦政府道德办公室的潜在利益冲突报告。

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