全球能源市场的一场巨变:美国廉价天然气供应即将涌入中国
2017-05-19 15:07
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全球最大的能源消费国中国,已准备从美国进口更多“廉价”美国液化天然气(LNG)资源,这可能彻底改变全球能源市场供需平衡。

本周公布的中美经济合作百日计划中,双方原则上已达成协议,允许美国天然气出口商和其他特定行业更容易进入中国市场。

美国能源公司Cheniere Energy 5月12日称,与中国就增加美国液化天然气出口进行了广泛谈判。中美新的贸易协议为美国国内兴起第二波LNG投资热铺就道路。

中石油集团董事长王宜林此前披露,该公司将签订价值200亿美元的合约,增加包括美国在内的外国进口更多原油与天然气,以及参与亚洲发展快速的液化天然气市场。中国联合石化总经理陈波周三(5月17日)也称,公司正着眼在美国寻求更多LNG合约。联合石化去年转售200万吨液化天然气LNG。

谁是天然气协议最大赢家?

提供能源和商品信息和分析的网站Oilprice认为:

天然气协议是美国大幅进入世界上最大能源市场之一的重要机会。这是美国液化天然气生产和未来作为主要的能源出口国的转折点,它无疑为美国石油和天然气生产继续增长描绘了一幅美好的前景。全球能源和金属行业专业顾问Wood Mackenzie估计,到2030年,对中国的出口可能达到每年260亿美元。

中国已经是美国原油的第一大买家。二月份,中国对美国轻质原油的采购量超过了加拿大,也是迄今为止美国原油出口的主要消费国。

然而,根据这项协议,美国新出货的大部分产品都将是液化天然气,目前主要是从Cheniere能源公司的Sabine出口码头出口的。中国已成为主要的液化天然气出口市场。根据HIS的数据,2016年中国进口液化天然气2610万吨,同比增长32.6%。 Wood Mackenzie认为,到2030年,中国的需求将翻一番,达到每年7500万吨,因为中国的经济正试图从依赖煤炭,转向到依赖石油和天然气,但国内的油气产量却在继续下滑。

现在中国65%的液化天然气进口来自澳大利亚和卡塔尔,这也是目前中国的两大主要供应国。去年只有少数美国天然气运往中国,只占进口总额的1%。新协议将大大增加美国液化天然气供应在中国市场份额的机会。市场对此已经给出了热烈响应,目前美国唯一的LNG出口商Cheniere的股价在该协议宣布后上涨了3.3%。

美国要赢得中国这一令人垂涎三尺的大主顾显然并不会轻松,甚至需要一场艰苦的斗争。包括美国在内的全球能源供应大幅增加,造成液化天然气过剩。卡塔尔、澳大利亚和马来西亚等当前主要市场参与者,在满足东亚液化天然气需求方面占据了有利位置,而日本、韩国和中国台湾的消费者则表示今年将准备彻底改革全球液化天然气的销售方式,以便让它更灵活。Wood Mackenzie估计,美国液化天然气增长的潜力,在很大程度上取决于美国在面对世界各地区域供应商所表现出来的竞争力如何。

美国四个新的出口码头正在建设中,预计将于2021年投入使用,另有更多的建设项目正在等待批准。然而,要想成功的大量出口液化天然气,将需要增加对基础设施,特别是管道的投资。目前的天然气供应过剩预计不会在2020年后下降,新建的天然气供应能力估计会超过需求量的百分之五十。

实现液化天然气出口对美国有强大的政治和经济吸引力:可以提高天然气的价格(美国国内的天然气价格很低),支持美国在东亚的盟友,为美国经济提供就业和繁荣,并支持全球从燃煤发电厂切换到清洁能源发电。这将兑现特朗普竞选时的承诺,即对美国能源行业一贯持友好态度和支持能源生产,支持美国在国外的液化天然气销售,特别是它有助于缓解与中国的紧张局势。

Oilprice认为,这项协议当然是良好的政治象征,也吹响了增加美国能源出口的鼓舞人心的号角。 但是,尽管美国能源行业是明显的受益者,但是最终实现该协议将取决于市场变化以及美国政府的政策。

 天然气协议或致国内LNG进口格局面临洗牌

液化天然气是效率最高,最清洁的化石能源,被认为最有可能取代石油和煤炭,成为最主要电力供应能源。

黄金头条此前也曾提到,东亚国家是LNG能源消费大国,主要包括日本、韩国,以及需求高速增长的中国。过去,这些国家通常签订与供应商签订与原油挂钩长期供货合约,以锁定未来几年之内,从中东或者澳大利亚进口到亚洲某港口的LNG价格。

多名分析师认为,中美天然气贸易加强合作,将冲击现有的国内天然气格局,竞争将加剧。

2014年3月时,运往日本港口的现货LNG价格为19.42美元/百万英热单位,2016年时价格跌至7美元/百万英热单位,仅相当于两年前的三分之一。2017年5月抵达日本港口的现货LNG价格跌至不足6美元/百万英热单位。而随着更多美国供应商进入市场,到2018年下半年,LNG价格可能跌至3-4美元/百万英热单位。

每日经济新闻援引分析师苗莹莹说:

“美国LNG想扩大在中国市场份额的话,除了中国需求增加以外,还必须有价格竞争的优势。中国与其他长约进口国家的长期价格基本在1块到2块多元每立方米。原先签协议比较早的是1块多,但是更多是2块多。现在市场上也多是2块多。实际上,2块多每立方米的价格,美国是完全可以做到的。美国想要进入拓宽中国LNG市场,需要以价格优势冲击其他国家的LNG价格。”

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华尔街见闻网编辑,专注于黄金、 贵金属,外汇市场。曾任译言网(yeeyan)高级编辑,《21世纪经济评论》等财经杂志撰稿人。
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