解决新能源存储难题的“高科技”——谷歌的办法是用盐

作者: 张少华
谷歌的Malta系统可将电能存储在盐和防冻液罐中,低成本的优势有望解决新能源存储问题。有分析称,2024年电能存储市场将吸引400亿美元的投资。

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“不作恶”的Google又开始为人类能源储存问题想办法了。

媒体消息称,谷歌的X实验室正在开发一种用于存储可再生能源的系统——Malta。X实验室高管和研究人员称,Malta可以设立在任何地方,有望比锂离子电池更耐用,在价格上比现有的清洁能源储能方法更有竞争力。

Malta系统看起来像一个小型电厂,有4个圆筒形储罐,通过管道与1个热力泵相连。从原理上看,Malta将太阳能电池板或风力发电机产生的电能作为热能存储在盐和冷液体(如防冻液)罐中它的两个储罐中装满盐,另外两个储罐中是防冻液或碳氢化合物液体。该系统的储能、放电过程如下:

  • 储能过程:系统吸收电能,然后将电能转化成相互隔离的热、冷空气流。热空气加热盐,冷空气给防冻液降温。
  • 放电过程:扳动一个开关即可启动相逆过程,冷、热空气碰撞后,产生强大的气流,可以推动涡轮机转动、发电。盐的保温效果很好,所以Malta系统储能的时间可以达到数小时,甚至数天,这取决于储罐绝缘性的好坏。

Malta的优点在于大小可变、储能成本低。X实验室称,Malta可以有不同尺寸:小到一个大型车库,大到完整的发电厂,可以根据需要向大型工业设施、数据中心等提供电能。Malta的总工程师Raj Apte表示,基于热盐技术的储能设备,成本有望比锂离子电池和其他现有储能系统低数倍。

诺贝尔物理学奖获得者Robert Laughlin的研究为Malta奠定了理论基础,现在他是Malta的顾问。几年前,他在一次会议上与X实验室代表接触,并讨论了储能的相关问题。后来,X实验室决定资助该项目,并成立了一个小型团队去实践。

市场前景

虽然目前风投资本、政府部门都减少了对新能源技术和业务的投资,但谷歌并未放弃。腾讯科技援引X实验室一名总监Obi Felten说法称:

如果实验室放弃了气候变化的相关议题,那么这些问题可能永远也得不到解决。如果我们努力去解决,不但能拯救地球,还能开拓一个价值数万亿美元的新市场。

媒体统计显示,今年,全球存储的电能约为790兆瓦,到2024年将提升至45千兆瓦,届时这一市场有望吸引400亿美元的投资。

但现有电网并不能应对清洁能源的储能需求,受此影响,今年上半年,美国加州抛弃了逾30万兆瓦太阳能和风力发电产生的电能,2015年,大约4%的德国风电电能被抛弃,在中国,这一比例更是超过17%。因此,亟待研发新的新能源储能技术。

X实验室发言人表示,该项目可能“在可预见的未来”进入市场。Felten还指出,对于和中国公司的合作非常有兴趣,中国是能源大国。

当然,在合作之前,谷歌必须将现在的储能模型升级为可靠的、能够接入电网的产品。

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2 条评论
hyperion007

raj apte 听上去像三哥呀

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lindens

呵呵,逗我么。

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