全球谷物产量创纪录 “马尔萨斯陷阱”要打上问号?
2017-12-07 16:33
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摘要:世界谷物产量今年增长了3%,而世界人口增速却仅有1.2%。人口增长超越食物供应导致人均占有食物的减少,弱者最终饿死,这是马尔萨斯18世纪末描绘的末日图景;两百多年后的今天,这一假说难道被证伪了?

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn),作者张一苇。更多精彩资讯请登陆wallstreetcn.com,或下载华尔街见闻APP。*

根据世界粮农组织 (FAO) “世界粮食形势”最新公布的数据,预计2017年又将成为人类历史上的又一个大丰收之年,产量有望高过2016年峰值并远超预计需求,将导致谷物、小麦和大米库存量达到创纪录水平。

全球谷物总产量将从去年的25.33亿吨增加到今年的26.13亿吨,增长约3个百分点;此外,FAO预计全球小麦产量将略有下滑,大米产量将“大体持平”,但两者的库存量仍将双双达到历史记录水平,“从很大程度上反映了中国粮食库存的积压预期”。

世界谷物产量、利用量和库存变化走势 来源:FAO

人口增长超越食物供应导致人均占有食物的减少,弱者最终饿死,这是马尔萨斯18世纪末描绘的末日图景;两百多年后的今天,这一假说难道被证伪了?

更高的生活水平反而对应着更低的生育率 “马尔萨斯陷阱”假说讲反了吗?

英国人口学家、经济学家马尔萨斯1798年发表的《人口学原理》中提出“马尔萨斯陷阱”假说,认为不受控制的人口将呈几何速率增长,而食物供应则只能呈算数速率增长,最终将导致弱者无粮可吃,进而引起经济与社会的全面崩溃。

新马尔萨斯理论的拥护者认为,现代工业文明虽然能够制造更多的食物,但更优厚的生活条件将带来人口爆炸性的增长,人类在二战时期的总人口仅有20多亿出头,如今仅仅过去70多年,人口已经接近翻两番,超过了75亿。

然而进入21世纪,越来越多的普查数据和社会现象证明,更多的粮食并不一定意味着更多的后代。恰恰相反,更高的粮食安全水平往往与更低的生育率同时出现。

联合国数据显示,2010-2015年间北美、欧洲等早已解决温饱问题的发达国家与地区生育率已经下滑至1.5-2.1区间,部分欧洲国家甚至不到1.5;而作为世界人口第一大国的中国,虽然仍是发展中国家但因此前的计划生育政策(2015年起已放开二胎),生育率也在1.5-2.1区间。

来源:联合国

化肥“绿色革命”使得全球粮食产量和库存连年创出新高(详见见闻主编精选文章《大特写 | 两周后的这个决定 或将让全球粮食市场巨震》),各国政府反而要为节节攀升的农业产能发放更多补贴,得不偿失。

而与此同时,老龄化导致的人口结构失衡和相关联的就业、生产力等种种社会问题接踵而至,成了目前各国政府决策者所关注的焦点。

粮食安全水平最高、供大于求谷仓满盈的国家,往往也是出生率最低的国家。究竟是马尔萨斯错了,还是世界粮食的供需关系当中,存在着巨大的分配不均?

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本科主修法律,毕业于巴黎政治学院,后在美获金融硕士学位。在美国和法国长期游学生活,对于宏观分析和跨文化冲突有浓厚的兴趣。 「如果说生命的本质是通过基因传播信息,那么社会和文化也不过是个庞大的记忆系统,城市则是其巨大的外部记忆装置。」
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