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AI助力百度Q1净利大涨277%,“先发优势”远比“后发”更甜美 | 砺石

作者: 砺石商业评论
2018-04-27 14:30
作为人工智能技术领域的先见者,百度又迎来了一个全新的高光时刻。

砺石导言


曾几何时,“不懂问度娘”是中国网民的口头禅,这句话是对百度搜索时代的最大褒奖,那时百度意味着科技、创新与可信赖。今天,作为人工智能技术领域的先见者,百度又迎来了一个全新的高光时刻,“AI找度娘”的时代正在到来。



雪奈、刘学辉 | 作者

付迎爽 | 编辑


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美国东部时间2018426日,中国著名的互联网企业百度发布了截至331日的2018财年第一季度未经审计财报,颇为引人注目。



财报显示,2018年第一季度,百度实现营业收入209亿元(约合33.3亿美元),同比增长31%;净利润为人民币67亿元(约合11亿美元),同比增长277%,营收与利润都远超分析师预期。更为可喜的是,百度第一财季移动营收在总营收中所占比例为78%,相比去年同期的70%进一步提高,这意味着百度的移动转型战略取得进一步突破。


截至2018年3月31日,百度持有的现金、现金等价物、限制性现金和短期投资总值高达人民币1105亿元(约合176亿美元),雄厚的现金储备也让百度在接下来的新业务探索上游刃有余。


从百度最新季度的财报可以看出,百度正迎来近几年的高光时刻。资本市场给予百度优异的业绩表现充分肯定,财报发布后,百度股价盘后上涨逾7%。


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百度之所以取得如此靓丽的业绩,很大程度受益于手机百度App的快速发展以及其“搜索与信息流”的双引擎组合展现出的强大商业化能力。20183月份,手机百度App日活跃用户达1.37亿,同比增长18%日用户使用时长同比增长超30%。信息流内容中视频分发比例扩大到48%。同时,熊掌号也已覆盖30%的搜索结果。


手机百度App快速增长背后,离不开百度人工智能的技术赋能。正是因为人工智能精准推荐,才使得手机百度App的信息流服务表现出绝对的差异化与竞争力,在用户规模及用户黏性上展示了强大的生命力。信息流广告业务正成为百度营收增长的主要驱动力之一。


目前,还有不少人对百度的了解只停留在传统的搜索引擎业务,其实,百度早已经不止是一家搜索企业,而是一家全球领先的人工智能企业。


战略决定组织,组织决定成败,百度为推进人工智能战略进行了强有力的组织安排。目前,百度集团下设六大事业群。第一个是搜索公司,主营传统的搜索引擎服务;第二个是人工智能事业群(AIG),主要负责百度所有的AI技术研发;第三个是智能驾驶事业群(IDG),主要负责汽车的智能驾驶;第四个是金融事业群(FSG),主要负责互联网金融业务;还有一个是新兴业务事业群(EBG)。2018年3月6日,百度又宣布成立了智能生活事业群(SLG),由百度“度秘事业部”“硬件生态渠道部”和“Raven Studio工作室”共同组成。


其中,人工智能事业群(AIG)、智能驾驶事业群(IDG)与智能生活事业群(SLG)都是百度落地人工智能战略的重大组织安排。从百度集团最新的组织结构可以看出,人工智能已经俨然成为百度的战略核心。


百度在人工智能领域也已经取得了非常多卓有成效的成果,尤其在语音技术、图像技术、视频技术、知识图谱、增强现实技术、深度学习等人工智能领域的核心底层技术都实现了重大突破。


▲|摄于2014年,是当时世界上人数最多的自拍合影,PyramidBox检测到其中880张人脸


2018年2月21日,对于百度自然语言处理研发团队来说,是个特别的日子。当日,百度自然语言处理团队研发的V-Net模型以46.15的Rouge-L得分登上微软的MS MARCO机器阅读理解测试排行榜首。这意味着,百度在自然语言处理领域不仅专注于前瞻技术探索,更致力通过技术应用解决实际问题。在同一天,美国权威杂志《麻省理工科技评论》揭晓了2018年“全球十大突破性技术”,在官方榜单中,百度被列为实时语音翻译领域“关键玩家”,成为本年度唯一一家入选的中国公司。仅仅过了一个多月,3月29日,百度又凭借全新的人脸检测深度学习算法PyramidBox,在世界最权威的人脸检测公开评测集WIDER FACE的“Easy”“Medium”和“Hard”三项评测子集中均荣膺榜首。


DuerOS与Apollo(阿波罗)是百度面向全行业开放的两大核心平台。


DuerOS是一款开放式的对话式人工智能操作系统,能让设备具备与人类沟通的能力,由百度智能生活事业群(SLG)旗下的度秘事业部研发。


借助百度丰富的信息与服务构成的巨大生态,搭载DuerOS的智能硬件设备可让用户以自然语言对话的交互方式,实现设备控制、情感交流、信息查询、链接服务、日程管理等数百项功能,同时,借助云端大脑,DuerOS可以不断学习进化,变得越来越“聪明”。DuerOS已经广泛适用于音箱、电视、冰箱、手机、机器人、车载、可穿戴等多种场景及设备。今年3月推出的小度在家智能视频音箱更是开启中国有屏音箱的潮流。


▲|小度在家首次开售当天,1万台设备1分钟售罄


截至目前,DuerOS的合作伙伴数量已经超过了160家,搭载DuerOS落地的主控设备也超过了80余款,DuerOS平台回答用户的累计问题次数已经超过了24亿。另外,在DuerOS平台上的开发者群体也已经超过了10000人。截至2018年1月,搭载DuerOS的智能设备激活数量突破5000万,月活跃设备超过1000万。


Apollo(阿波罗)是百度智能驾驶事业群(IDG)构建的一个开放的、完整的、安全的自动驾驶平台,致力于帮助汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的自动驾驶系统。


Apollo平台于2017年4月19日推出,标志着全球自动驾驶技术的首次系统级开放,成为轰动一时的里程碑事件。今年4月19日,一周岁的Apollo生态合作伙伴已经突破100家,成为全球最具活力的自动驾驶开放平台。一周岁当天,Apollo还重磅发布了“一周年贺岁版”Apollo2.5,支持限定区域视觉高速自动驾驶,提供更多场景、更低成本、更高性能的能力支持,在发布会现场,百度还演示了长沙智能驾驶研究院有限公司利用Apollo2.5平台,快速实现高速公路场景下重型卡车自动驾驶的案例,这意味着Apollo新增卡车物流应用场景,再度扩宽了其商业化想象空间。



“Apollo一年以来的发展用一个词形容, 就是‘China Speed’(中国速度)。” 百度公司创始人、董事长兼首席执行官李彦宏在公开场合如是形容Apollo平台的发展速度。李彦宏此前表示,未来3到5年时间,在开放道路上将出现完全替代司机的无人驾驶汽车。人工智能将为百年历史的汽车产业带来颠覆性改变,会在未来给我们每个人带来非常不一样的体验。


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百度之所以在人工智能领域取得全面领先,源于其很早就在人工智能领域进行了非常前瞻的思考。


在2015年3月的全国两会上,百度创始人兼CEO李彦宏就率先提出中国应该设立“中国大脑”计划,推进人工智能跨越式发展。在2016年的百度世界大会上,李彦宏又宣称,互联网的人口红利期已经结束。他表示互联网发展经过了两个阶段,即PC互联网和移动互联网阶段,这两个阶段的发展依赖于人口红利,但未来,互联网的增长将无法再依靠人口红利来驱动。对此,李彦宏认为人工智能是移动互联网的下一幕,并且人工智能将是百度核心中的核心,围绕人工智能战略,李彦宏宣布了百度的新使命,“通过技术让复杂的世界变得更简单”。


在人工智能技术领域的先见,让百度率先在此布局,并取得了巨大的先发优势。


最近,中美贸易摩擦不断升级,以美国政府为代表的民粹化趋势愈演愈烈。尤其美国禁售芯片,给中国企业敲响了警钟,中国企业迫切需要加速提升科技自主的进程。人工智能是下一个时代的风口,百度已经凭借敏锐的技术先见在此领域拥有先发优势,这也帮助中国企业在人工智能等领域进行全球竞争提供了底气。


▲|百度获得多张自动驾驶路测牌照


随着中国大力提倡科技自主,政府于人工智能的政策开放力度也在加大。今年4月份,工信部、公安部、交通运输部联合制定的《智能网联汽车道路测试管理规范(试行)》对外发布,对测试主体、测试驾驶人、测试车辆等提出要求,明确省、市级政府相关主管部门可自主选择测试路段、受理申请和发放测试号牌,这意味着,“无人”驾驶汽车有望在更多实际道路测试。2018年以来,百度也已接连获得北京、上海、福建、重庆的自动驾驶汽车路测牌照,成为自动驾驶领域的绝对领军者。


另外,从产业趋势上来看,AI产品的“安全性”越来越受到重视,百度AI发展路线则正好契合了这一趋势。百度将自然语言处理、深度学习技术与图像识别技术等AI能力注入网络信息安全领域,不断提高有害信息甄别处理能力,解决各类违法信息存在的风险威胁,为网络信息安全环境建立起一道“安全大闸”,成为为网民守住信息安全的“守门人”。


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百度作为中国最成功的互联网企业之一,专家、媒体、公众与投资人给予了其非常高的期待,这种期待不仅包括商业成绩,还包括技术贡献与社会责任。


百度没有辜负这份期待。继搜索引擎之后,百度又在人工智能领域成为全球绝对的领导者,后来者很难赶超。人工智能不仅仅帮助百度在搜索与信息流等核心主业上大大提升了产品竞争力与商业化收入,DuerOS与Apollo开放平台更是为整个中国科技产业带来巨大的社会福祉。


曾几何时,“不懂问度娘”是中国网民的口头禅,这句话是对百度搜索时代的最大褒奖,那时百度意味着科技、创新与可信赖。今天,作为人工智能技术领域的先见者,百度又迎来了一个全新的高光时刻,“AI找度娘”的时代正在到来。


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