大特写 | 正当中国迎头赶上时 美国开启了第二轮“太空竞赛”

作者: 乐鸣
第二次“太空竞赛”,或许已不再是国家和国家实力的比拼,而是在对比哪种经济动员方式能更有效地让人类走出地球。

历史不会简单重复,但有时看起来又何其相似。

在美苏争霸期间,老大和老二角逐的“主战场”除了核武器库就是太空竞赛。苏联开始是领先的:首先在1957年将人类第一颗人造卫星送入绕地球轨道;紧接着又在1961年第一个将人类送入太空。但美国在1969年的“一击必杀”让俄罗斯人傻眼了:美国人登月。这一次苏联跟不上了,不仅仅是因为苏联自60年代中期后开始衰落,也是因为要再超越美国苏联大概需要送人去火星吧。

看到苏联跟不了,美国在1972年最后一次登月后见好就收。如今离人类最后一次登月已经过去了45年。

但就在12月11日,美国总统特朗普在白宫签署了“1号太空政策指令”,要求美国航空航天局(NASA)“送美国宇航员返回月球,并最终登陆火星,引领创新的太空探索计划”。

巧合的是,美国重启“太空竞赛”的背景是中国的崛起。

2016年9月15日,中国天宫二号空间实验室发射成功,2018年之后将开始正式组建常驻的天宫号空间站。按预定计划,中国空间站核心舱将在2020年被送入轨道。

与此同时,目前“甩开”中国的国际空间站(主要参与者:美国、俄罗斯、日本、加拿大、欧盟和巴西),“正好”将于2020年退役,而参与方目前并有没有进一步的替代计划,只是提议将现有空间站的服役期限进一步延长至2024年。不论如何,未来中国将成为全球唯一拥有近地空间站的国家。欧洲的宇航员们已经开始学习中文,准好了“跳船”到中国空间站。

在这种情况下,特朗普宣布:美国航天局(NASA)今后的首要任务不再是对近地轨道开发,而是太空。NASA称,将于2024年前后在月球轨道上建成太空港。时间上刚好“承接”目前国际空间站退役。

美国开启的这一次的“太空竞赛”与历史上的那次有何本质不同?

哪些公司又将借这“新风口”扶摇直上?

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