印度的“今日头条”们

来源: 东西文娱
本地语言优先

本文来源:东西文娱 (ID:EW-Entertainment),华尔街见闻专栏作者

关键词:印度市场|新闻聚合|今日头条|dailyhunt|腾讯

撰文

EW RM|王雪 Shelly Wang

导读

在近期由全球商业数据智能平台CB Insights和The New York Times联合发布的一份2019年最终会成为“独角兽”的50家初创公司的名单中,印度本土的新闻聚合类网站Dailyhunt榜上有名。

近日,据知情人士表示,由高盛投资公司(Goldman SachsInvestment Partners)牵头、今日头条(北京字节跳动科技有限公司)和红杉跟投的,对Dailyhunt最新一轮6000万美元的融资即将完成。

其中,今日头条早在2016年就领投了Dailyhunt2500万美元的D轮融资。对于当时的投资,今日头条创始人兼首席执行官张一鸣曾表示,“Dailyhunt为印度手机用户提供本地语言内容,这在印度市场有着巨大需求,且尚未得到满足。”

除今日头条外,正处于高速增长赛道上的印度内容产业也吸引了阿里巴巴、腾讯等中国互联网巨头的积极布局--阿里于2016年5月在印度推出UC News、腾讯于2018年5月牵头对新闻聚合类平台NewsDog5000万美元的C轮融资。

2018年6月,今日头条在印度推出自己的社交网络应用Helo,标志着中国互联网巨头在印度运营的方式发生了重大转变,从入股印度内容企业转向在印度开展自己的业务。

中国玩家的加入给Dailyhunt等本土玩家带来了不小的压力。同时,以广告收入为主要盈利模式的Dailyhunt还面临着Google、Facebook对印度绝大部分广告市场的把控。由于正在投资构建新的内容格式、新产品,致力于获得大量用户,Dailyhunt到目前为止还没有盈利。

但印度廉价的智能手机和互联网连接将引发移动互联网用户的指数级增长,专注于本地语言内容的Dailyhunt很可能将处于有利地位。

目前,印度约有4.2 - 4.3亿人在使用互联网,其中2 - 2.35亿人使用当地语言上网,约1.75亿人使用英语上网。在未来两年,当印度互联网消费者达到7.5亿至8亿时,本地语言消费者预计将增长到6亿,而英语消费者将仅增长1%,达到1.99亿。

Dailyhunt介绍

Dailyhunt是一款专做印度地方语言新闻的移动应用程序,总部位于印度班加罗尔。

其前身是英语和印度方言新闻的聚合网站Newshunt,由总部位于孟买的移动应用程序开发商Eterno Infotech于2009年推出。2012年,Newshunt被专门开发移动消费产品和解决方案的公司Verse Innovation收购。2015年,Verse Innovation将Newshunt更名为Dailyhunt。该应用可以在Android、IOS和Windows平台上使用,也可以在移动网络上使用。

Dailyhunt声称自己是印度最大的新闻和本土语言内容的应用程序--拥有超过1.6亿应用程序安装量;每天以14种语言提供10万条新闻文章,这些文章来自超过800家出版合作伙伴的授权;拥有9000多万用户;每月用户在该服务上花费超过37亿分钟的时间,页面浏览量达70亿次。

鉴于印度有大量使用本地语言的人口,且需求多种多样,Dailyhunt除提供信息型的新闻内容外,还向其数字观众提供印地语和泰卢固语的原创视频内容;推出拥有130多个频道、9种语言的免费直播电视流媒体服务,将其内容扩展到娱乐、电影和音乐直播等领域;向时间紧张、但希望随时了解重大突发事件和趋势性新闻摘要的用户提供短格式新闻应用Newzly;为发展其多媒体内容(短视频和音频),Dailyhunt还收购了本地内容提供商OneIndia 89%的股份。

此外,Dailyhunt是极少数进入国际市场的印度新闻聚合公司之一,如斯里兰卡、尼泊尔、孟加拉国和一些非洲国家。

截至目前,DailyHunt的融资历史如上。根据DailyHunt的说法,今日头条的投资有助于DailyHunt的新闻个性化和机器学习的使用。作为交易的一部分,张一鸣加入DailyHunt董事会。

据知情人士表示,2018年2月,阿里巴巴也曾就收购Dailyhunt少数股权(10%至12%)进行谈判,但并没有后续消息传出。阿里巴巴和Dailyhunt均拒绝对此置评。

2018年2月,Dailyhunt任命Facebook前印度和南亚董事总经理乌芒•贝迪(Umang Bedi)为其总裁。

发展策略

Dailyhunt的目标是创建最大的印度本地语言内容平台。要做到这一点,必须要推动首次上网的用户下载应用程序,提高用户参与度,增加视频和本地语言内容,加强用户留存。这些做法背后的Dailyhunt,看起来越来越像“今日头条”的印度版。

1.广泛推进可信的本地合作

Dailyhunt的业务重点是与以本地语言为重点的内容公司建立强大的合作伙伴关系,以确保在任何时候都能向用户分发专业的高质量内容。

Dailyhunt创始人兼首席执行官VirendraGupta曾在接受采访时表示, “如果你看看生态系统,有很多应用程序自称新闻应用程序,但根本名不副实,它们更多的是软色情应用程序。用户来Dailyhunt是为了寻找真实的、经过验证的内容,这些内容他们可以单独观看,也可以和家人一起观看。我们有超过1500个可信的内容合作伙伴。我们通过聚合这些内容并通过机器学习能力对其进行定制,为用户提供独特的体验。通过这样做,我们可以确保我们平台上的广告商的品牌安全。“

VirendraGupta

据Gupta介绍,每个内容合作伙伴都会在Dailyhunt的系统中接受质量检查。Dailyhunt也选择不接受特定类别的内容或特定的内容合作伙伴。此外,Dailyhunt得到了很多关于内容有效性的用户反馈和电子邮件,这些反馈被捕捉到系统中,机器学习从而将其考虑在内。这些信息会被传递给Dailyhunt的出版合作伙伴生态系统,这样他们也可以学习和改进。

2.注重本地语言视频内容

早在2017年12月Dailyhunt推出免费直播电视流媒体服务时,其创始人兼首席执行官维伦德拉·古普塔就预测,“互联网消费的下一波浪潮将来自本地语言视频内容。"

一方面,随着数据的爆炸式增长,视频和多媒体消费正变得越来越受欢迎,因此Dailyhunt也做出相应的调整,以适应这种变化。在旧版本的Dailyhunt中,内容主要是一堆来自真实来源的新闻;2018年初开始,视频内容成为用户的主要体验。

另一方面,印度的互联网正从以英语为中心的媒体转向以英语加本地语为中心的媒体。

据Dailyhunt总裁UmangBedi介绍,2017年初,印度每月活跃的互联网用户约为2亿,其中几乎所有人都是英语内容的消费者;截至2018年10月,这一数字大约翻了一番,达到4亿左右,其中增长主要来自本地语的消费者,约2.34亿人。根据不同的行业估计,英语内容消费者的数字约为1.75亿。

随着印度电信公司将数据价格降低至用户负担得起的水平,印度互联网正在高速发展。根据IMAI、毕马威和谷歌的估计,到2020年,印度互联网用户数量将再次翻番,达到7.5亿至8亿人。然而,英语内容的受众只会增加到2亿左右,剩下的将都是说本地语言的受众。

Dailyhunt认为,这是一个为本地语受众提供信息和娱乐内容的巨大机会。Bedi指出,“我们认为,Dailyhunt在6年前已经转向移动和本地语言,拥有有利的先发优势,可以利用这一宏观机遇,在数字领域创建印度最大的媒体实体。”

3.进行个性化内容推荐

Dailyhunt很早就意识到,单纯的内容聚合不一定能留住用户,因此一直在专注于个性化,通过处理大量数据来建立实时用户档案,建立他们的偏好。

Dailyhunt采用了基于内容图(contentgraph)的个性化推荐引擎,将用户与其内容消费模式联系起来。这种方法不同于Facebook普及开来的社交图(social graph)或社交网络上的用户之间的联系,而是与Netflix的个性化内容推荐有相似之处。

据Dailyhunt首席技术官ShailendraSharma介绍,Dailyhunt部署了许多机器学习模型,将内容分为不同的维度和特性,共有30到40种算法为每个甚至不需要登录的用户构建内容图(content graph)。随着时间的推移,内容图(content graph)逐渐在用户兴趣、浏览内容的方式、在应用程序上花费的时间、点击率、喜欢、不喜欢、分享和评论的基础之上建立而成。

关于“你是谁、你喜欢参与的内容类型、你想要的格式”,Dailyhunt有着专门的配置文件,每个文件都包含了给特定用户的所有首选项。这些配置文件几乎每一分钟都会更新,在Dailyhunt看来,将这种近实时配置(near real-time profiles)文件与内容结合起来才是有效的。

个性化引擎还支持发送给用户的通知。之前用户收到的通知是由人工精心挑选的,但现在,DailyHunt使用一个可以向人工推荐故事的辅助控制台。此外,DailyHunt还运行一组仅由机器生成的通知。在像突发新闻这样的情况下,人工会带来更好的结果;但除此之外,机器运转得更好。Sharma 表示,“最终,我们希望人工智能完成所有通知。这个系统也正在显示出这种潜力。“

盈利模式

Dailyhunt的主要收入来源是广告,据该团队介绍,Dailyhunt是印度为数不多的自行开发广告技术的应用程序之一。

首先是视频广告。Dailyhunt总裁Bedi表示,视频帮助公司2018财年的收入相比2017财年增加了一倍,因为其CPM(每千次点击的成本)是静态显示广告的“两到三倍”。

其次,Dailyhunt还在围绕分销建立整合体验的新商业模式。例如,去年10月,用户打开Dailyhunt应用程序时,会看到《Comicstaan》这个剧集的标签,这是一个在印度亚马逊Prime Video上播放的节目。点击它,页面就会跳转到亚马逊Prime视频上的《Comicstaan》节目。

这种新模式与传统的视频广告完全不同,但无论是对于亚马逊还是其他合作伙伴而言,分销都将成为一种越来越受欢迎的机制,并为Dailyhunt赚钱。在《Comicstaan》的例子中,每当Dailyhunt用户点击该标签,亚马逊都会支付费用。

此外,Dailyhunt还建立了针对本地广告的功能,其创始人相信,鉴于Dailyhunt对更喜欢印度本土方言的受众有着越来越大的影响力,这种广告对那些可能只想在自己的城市甚至一小部分地区投放广告的中小企业来说是很有吸引力的。

最后,Dailyhunt的另一种盈利形式是“应用中的应用(app-in-app)”体验。即Dailyhunt通过与合作伙伴合作,让他们的应用程序在自己的应用程序中显示出来。以电商为例,因为印度电子商务中98%的购买行为发生在二、三、四线城市和乡镇,在这些地方,本地语言是首选的形式,因此,Dailyhunt也成为电商的首选合作伙伴。若用户在Dailyhunt应用程序内看到某样东西的广告,就可以立即在该应用内下单。

Dailyhunt的合作伙伴还包括印度最大电子商务零售商Flipkart、印度版的携程MakeMyTrip、Ibibo、印度版的大众点评Zomato和印度著名的服装网购平台Limeroad。

据谷歌-毕马威的报告显示,印度语互联网用户从2011年的4200万增长到2016年的2.34亿。到2021年,这一数字预计将上升到5.36亿。届时,预计大量广告预算将转向本地语言平台。如果Dailyhunt能设法保持其技术引擎处于良好状态,有相当大的机会击败新的竞争对手,并打破谷歌和Facebook对印度数字广告市场的垄断。

印度新闻聚合市场格局

2018年,中国背景的内容应用在印度蓬勃发展的内容空间中随处可见,阿里巴巴、腾讯、今日头条等中国互联网巨头竞相参与。且各内容应用对新闻内容越发关注,引发新闻聚合类应用的竞争更加激烈。

据外媒报道,Dailyhunt此次最新一轮融资正值竞争对手Helo在印度大举投资,希望开发该国的互联网消费市场。

Helo是今日头条于2018年6月专门针对印度市场推出的一款社交网络应用,聚合了育儿、娱乐、日常肥皂剧甚至农业方面的十几种印度语言的内容。

此外,今日头条还于2018年在印度市场推出海外版抖音--Tik Tok,每月花费1500万到2000万美元来推广这两个平台。

知情人士透露,在决定推出自己的产品之前,今日头条曾试图投资同类应用ShareChat和短视频平台Clip,但与这两家的谈判没有取得成功。

对今日头条而言,既投资Dailyhunt,同时又推出与之竞争的产品,是今日头条对冲风险,并在印度相对未得到充分渗透的巨大地区语言内容市场进行扩张的尝试。

此外,阿里巴巴依托自身的UC Web,于2016年5月在印度推出UC News;腾讯于2018年5月牵头对新闻聚合类应用NewsDog(相关链接:鹅厂领投、中国团队:印度今日头条“NewsDog”)的5000万美元的C轮融资,这是新闻和娱乐内容领域规模最大的初创企业交易之一。

追踪印度内容领域的专家认为,印度内容市场真正的挑战是,中国的应用程序已经在印度推出,并在名人和代言上投入了大量资金;与此同时,Instagram等Facebook应用也在印度推出。这两个因素将给本土企业带来竞争压力。

就Dailyhunt而言,对高质量内容来源的高度关注、强大的本土优势、视频优先的策略、强大的AI技术加持以及今日头条等资本的多次持续投资,想要成为最大的印度本地语言内容平台对Dailyhunt来说似乎不无可能。

毕竟,在这个互联网巨头纷纷布局的“神奇”的市场,竞争才刚刚开始。

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原标题《全球市场|印度的“今日头条”们》

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