“央行的央行”警告:BBB级债券或遭“清仓大甩卖” 市场存在崩盘风险

作者: 曾心怡
2018年,BBB级债券在美国和欧洲共同基金投资组合中所占比例约为45%。若在此时遇上由经济低迷导致的评级下调,投资者将被迫大量抛售垃圾债,市场就有可能随之崩溃。

在过去的一年中,规模高达6.4万亿美元的投资级企业债市场涌现出了一个关键问题:占比接近60%的最低档BBB级债券将在何时以何种方式被降级,以及降级会否引爆新一轮金融危机。

图源:德银

针对上述风险,美联储、英国央行、德银、橡树资本等监管层与金融机构均曾提出警示。

如今,“央行的央行”国际清算银行(BIS)也发声警告称,在风险最高的BBB投资级企业债供应激增的情况下,一旦经济疲软引发新一轮评级下调,市场就很容易崩溃。

如此一来,超过1万亿美元的投资级债券,或是“堕落天使(fallen angel)”,就将随之堕入垃圾债券的炼狱。所谓“坠落天使”是指,原属“投资级”的企业因基本面情况不佳等原因造成评级下降,其债券随之被定义为垃圾债券。

BIS指出,根据该行数据,2018年,BBB级债券在美国和欧洲共同基金投资组合中所占比例约为45%,远高于2010年时20%的占比。

由于受到评级触发条款(在贷款或其他债务合同中,当借款人的公开信用评级降到某一具体级别以下时,债务的偿付或其他条件发生变更的约定)的限制,若手中持有的债券不再属于投资级,许多投资者或将被逼抛售这些债券,市场从而存在崩盘的可能性。

简单来说,来自BIS的警告可以总结为:由经济低迷导致的一波评级下调将引发一场“清仓大甩卖”,持有数千亿美元投资级债券的玩家们将在一夜之间被迫进行清算,很有可能将带来一个没有买家的市场。

BIS分析师在报告中表示:

尽管这对寻求风险敞口的投资者具有吸引力,但基于评级的投资策略可能会导致一波贱卖。

总而言之,上述可能性仍取决于是否有大批企业将在短期内面临降级风险。值得注意的是,十年前违约率达到历史最高水平时,美国降级比例为11.4%。到了2017年,则已降至7%左右。

近来,市场对全球经济增长放缓的担忧不减。在此背景下,垃圾债市场若进一步扩大规模且缺乏买家,或许更会令人忧心。

去年11月,德银曾在报告中提到,上一次投资级公司债中BBB的比例接近60%时,当年跌入垃圾级的公司债占比超过10%。

如果接下来几年出现类似情况,那就意味着将有面值超过2600亿美元的美元BBB公司债和800亿欧元的欧元BBB公司债要被调降至垃圾级,从而导致整个垃圾债市场规模扩大约25%。

更加正常的假设水平,则是金融危机之后2%这一平均值,对应的是可能有400亿-500亿美元BBB公司债和100亿-150亿欧元BBB公司债可能降至垃圾级。

德银还称,如果2020年美国经济显著放缓或者真的出现衰退,那么BBB公司债如此之高的占比,就会成为真正需要担心的问题。

除了德银以外,橡树资本CEO Jay Wintrob也曾表示,随着利率上升持续给低质量公司债带来压力,预计未来陷入困境的公司债规模可能达到1万亿美元。

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn)。开通华尔街见闻金卡会员,马上领取2019全球市场机会。

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