科乐美:从街机游戏到电竞中心,日本电竞破局的路径、发展思路

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典型样本

本文来源:东西文娱 (ID:EW-Entertainment),华尔街见闻专栏作者

本期“电竞专题”为东西数字研究组据外媒报道与过往研究整理。

关键词:科乐美|电竞|日本|实况足球|英雄联盟

撰文:EW AR|唐红杨koyo Tang

轮值:EW MP|胖达喜Panda Xi

导读

从自动点唱机的销售起步,历经街机、主机游戏时代、社交游戏和移动游戏时代的变迁,在电竞游戏新战场找到立足点的日本老牌游戏公司科乐美,近期对外宣布了“esports银座studio”电竞中心的计划。

在传统认知里,日本缺乏电竞土壤,其电竞产业发展一直较为缓慢,但这一情况近两年已经发生改变:随着日本电竞选手在体育竞技类电竞项目的国际赛事崭露头角,主流的《英雄联盟》等电竞赛事也获得了越来越高的关注度,许多游戏厂商和寻找跨界发展机会的传统企业正加入电竞产业。

对于科乐美而言,《实况足球》系列这样的经典体育游戏IP上的积淀,是其入场券。日本电竞元年的开启,是其大背景,而未来的布局思路,对外公开的电竞大厦“esports银座studio”,则是针对日本电竞未来发展必须跨过的几道关口所采取的典型举措。

科乐美:“1973-2018”的三个阶段

从主机游戏到移动游戏再到电竞的典型样本

在街机和主机时代,凭借多款经典游戏成为行业领先公司的科乐美,和许多传统日本游戏公司一样,经历了业务重心转向移动游戏、再到电竞的过程。

第一阶段

街机设备+经典街机游戏,体育概念+IP创造力取胜

以点唱机的维修与销售发家的科乐美,于1973年开始进行大型娱乐设备的制造。1978年,科乐美用微型电脑组装了该公司的第一台街机,并推出了第一款自己的街机作品《方块游戏》。1979年,科乐美的街机还被出口到美国。在上世纪70年代的街机黄金时期,科乐美迅速发展壮大。

随着80年代任天堂第一代主机红白机的发行,科乐美也相继推出了《兵峰》、《功夫》、《猪小弟》、《七宝联盟》、《南极大冒险》、《宇宙巡航机》等大量脍炙人口的游戏作品。在此期间还诞生了中国玩家口中的“老四强”,即《魂斗罗》、《赤色要塞》、《沙罗曼蛇》和《绿色兵团》

此后科乐美一直维持高产,且涉猎甚广,除射击游戏,还包括动作游戏、格斗游戏和横板过关,而且每个领域都诞生了经典的代表作。1983年推出的体育竞技类游戏《Hyper Olympic》,更是掀起了一股体育游戏热潮,也由此奠定了科乐美在体育游戏上的基础。

尽管在16位家用主机时代,RPG游戏的大热,使得史克威尔(《最终幻想》系列)等厂商风光无限,但科乐美积极寻求与世嘉等硬件厂商的合作,推出了首个全年龄向恋爱养成游戏《心跳回忆》初代。而后在索尼的PlayStation出现后,又推出了《J联盟实况胜利十一人》,也就是名气颇高的《实况足球》首作。

1998年,《合金装备》(官方译作《潜龙谍影》)的发售,更是将科乐美的口碑推上了巅峰。科乐美的经典IP《恶魔城》、《寂静岭》也诞生于这一时期。

第二阶段

社交游戏+移动游戏,炒冷饭+电竞概念初起步

2001年之后,科乐美在游戏领域的创造力逐渐衰退,虽然依旧高产,却再没有像《合金装备》和《实况足球》那样的颠覆之作。在2002年,科乐美还将业务扩展到弹珠机制造与健身俱乐部的开展上。

随着2006年高清电视时代来临,全球游戏行业重心转向欧美,EA的大力投入,让《FIFA》重新获得足球竞技类游戏霸主的地位,对科乐美的头部游戏《实况足球》造成了冲击在日本国内,史克威尔·艾尼克斯和万代南梦宫则都通过合并大大增强了实力,进一步挤压了科乐美的空间。

2010年,可以说是科乐美发展的分水岭。

这一年科乐美发布了手机游戏《龙收藏(Dragon Collection)》,开发费用仅仅数千万日元,但带来的人气和数亿日元规模的利润,让科乐美的创立者也是时任董事长的上月景正看到了社交游戏和移动游戏的巨大潜力。

事实上,自2008年以来,虽有原有板块在公司总收入中占的比重已经在逐年下滑,但其中,社交游戏和移动游戏的盈利占比却在不断上升:科乐美2014财年总销售额2181亿日元,其中游戏业务(数字娱乐)为969亿日元,有4成来自因《龙收藏》的大热而得势的社交游戏部门,利润(132亿日元)的大半来自社交游戏。

科乐美想往移动游戏发展的想法起初遭到了家用机游戏制作人的反对。由此带来的结果是,2015年,《桃太郎电铁》之父佐久间晃、《合金装备》制作人小岛秀夫、恋爱游戏《爱相随》的制作人内田明理相继离开科乐美。

一大批核心制作人的流失,再加上3A级别游戏的开发费用年年攀高,公司利润已不足以支持3A级别大型游戏的开发,科乐美便开启了“炒冷饭”翻制旧作应付玩家的路线,虽然每年仍有新的游戏推出,却没有一款能够成为“爆款”,粉丝纷纷表示“游戏界再无科乐美”。

也就是在2015年,在经历了系列的人事调整后,出身移动游戏开发与运营的早川英树成为科乐美新任社长,并于2016年进行了部门重组,将街机部门从数字游戏部脱离,并成立了新的部门——电竞推进室,专门研究如何将科乐美传统的游戏转变为电竞游戏。

2017年科乐美官方宣布停止研发除了《实况足球》之外的所有AAA级别主机游戏,把重心放在实况系列体育竞技游戏上。

第三阶段

《实况足球》机遇+阿里,电竞元年+体育电竞标签坐实

行业皆知,足球类体育竞技游戏中,《实况足球》的口碑不如《FIFA》。一方面在2018年,科乐美与欧足联的合作到期,在授权方面比不过财大气粗的EA;另一方面,对3A级游戏的更新持续“炒冷饭”的策略,让实况系列的口碑不断下降。

但从业绩来看,重心转至移动游戏的战略收效明显:据科乐美2017年7月发布的年报,公司数字娱乐事业部净利润达到了289亿日元,同比增长33%左右。其中手游《实况力量棒球》3月份时首次登上APP Store销售榜第一的位置,成为公司的收益主力。而除了《实况力量棒球》外,《职业野球魂A》和《PES 2017 -PROEVOLUTION SOCCER》(实况足球手游)两款体育类游戏的成绩快速提升,均进入了畅销榜15名以内。

转机发生在2018年,科乐美着重发展的《实况足球》因其“亚洲身份”及阿里体育WESG赛事对《实况足球》的支持,最终战胜人气更甚的《FIFA》成为雅加达亚运会六大电竞项目之一,是六大电竞项目中唯一一个用主机平台进行比赛的项目。

乘着“日本2018电竞元年”的东风,科乐美顺势为自己贴上了“体育电竞”的标签,并开始探索移动端电竞,摸索电竞赛事。

比如,2018年科乐美就与社团法人日本棒球机构积极开展合作,推出e Baseball棒球移动端电竞,并在官方授权平台「パ・リーグTV」(日本职业棒球节目直播平台)和「OPENREC.tv」(游戏直播平台)完成了同步直播。2019年3月1日,科乐美宣布将和J联赛(日本职业足球联赛)联合举办实况足球电竞移动端比赛。

“科乐美们”的行业机遇:日本2018电竞元年的开启

荣誉感、仪式感、知名度

就像中国市场“IG夺冠”让中国电竞更主流化一样,2018年对于日本的电竞来说也是很重要的一年。

契机:赛事带来知名度+荣誉感,想五年与中国平行

电竞在日本国内获得更大关注,主要来自两大赛事:

一方面是在2018年雅加达亚运会上,日本选手相原翼和杉村直纪为日本带回了《实况足球》项目的金牌,该电竞项目比赛期间在推特上热度不减,受到日本网民的广泛关注。

另一方面2018年10月,英雄联盟S8世界总决赛,日本DFM战队力压“巴西RNG”KAM战队取得首胜,在YouTube上同步观看的人数达到4万人的高峰值,赛后“DFM WIN”的话题也冲上了日本推特的热搜首位。

日本数据分析网站Marketing Research Camp的报告称,虽然英雄联盟职业赛事日本区的玩家在全球只占到0.71%,但英雄联盟仍然是日本最为火爆的主流电竞游戏。在日本关注英雄联盟职业赛事的日本观众已经具备一定的规模,才让DFM首胜具备了这样的“仪式感”。

在日本国内,也有将2018称为“电竞元年”的声音。在2018年9月13日,由日本的数码媒体协会(AMD)召开的AMD2018电竞讨论会上,日本电竞协会成员组织负责人草船淳司还表示:“日本电竞可以在三年内追上今年的中国,并用五年的时间和中国平行。”

据日本最大游戏传媒Gzbrain的报告,在2018年,日本的电竞市场规模较17年有了高达13倍的急速增长。

虽然整体规模仍然不大,这也意味着日本电竞市场拥有极大的增长空间。据micromill2018年的调查,日本国内了解电竞的人的比例达到了64%,比去年增多了数倍以上。尤其是10-30岁之间的男性,了解电竞的人更是达到了80%。同时,游戏用户中,移动游戏用户占了大部,但主机游戏仍占不小的比例,但在游戏使用频率上,移动游戏的每日使用频率占到了64.2%,比主机游戏的每日使用频率的15.6%多了将近三倍。

兴起:传统公司赞助+创立战队,新联盟挑战旧机制

对前景的预期,正吸引更多传统公司参与到电竞中来。

与以前赞助商主要来自国际上频繁露脸的硬件公司不同的是,从去年开始,很多与电竞原本关系不大的公司加入了战队的赞助行列,甚至协助创立战队或者创立自己公司的战队。

比如说,2017年,与环境系统和生物燃料相关的制造业公司“日本forest”和战队DeToNator缔结了契约,而日本国内专业电竞战队最多的团队DetonatioN Gaming则是拉到了edon这家大型家电公司的赞助。目前DetonontioN Gaming拥有约50名职业选手,共获得16家赞助商的赞助。此外,札幌啤酒公司与日本通讯公司au都组建了自己的电竞战队。目前日本的职业电竞战队共有45个,与去年相比增加了近2倍。

在2018年初,日本电子竞技协会、电子竞技促进机构、日本电子竞技联盟联合成为的JESU日本电子竞技联盟(以下简称JESU)也宣告成立。虽然JESU成立时间不到一年,但已就日本电竞的一些切实障碍进行“斡旋”:

1)发放电竞职业选手执照,并确保游戏玩家能够靠电竞谋生。2)举办带有奖金的美国式电竞大会。希望能突破10万日元的奖金禁锢。3)让日本电竞界与日本奥委会对话,力争早日加盟日本奥委会(这个尝试目前宣告失败)4)向国际电竞大赛派遣日本官方代表团参赛。

其中所谓“10万日元的奖金禁锢”,是指根据日本国内的《景品表示法》,厂商组织的官方赛事受到条文影响,奖品以及奖金的数额不得超过报名费的20倍或者10万日元,而10万日元折合成人民币不过才6000多块。目前一些赛事已能规避这种风险。比如在2018年2月,日本国内举办的“斗会议2018”格斗大赛上,优胜奖金数额达到了200万日元。

不过,日本目前发展电竞面临的最大问题是国内主机游戏和PC游戏占比失衡的问题。虽然日本素来就有游戏大国之称,但在世界主流的PC电竞游戏市场上,日本所占份额仅仅只有5%左右。现阶段的日本,除了EVO这样的主机格斗游戏比赛拥有一定的知名度外,并没有太多在国际上特别知名的本土大型赛事。虽然任天堂曾在美国的39个城市范围内举办过《超级马里奥》相关游戏的竞技比赛,但与现在主流的PC电竞游戏赛事还是有很大不同。

科乐美的布局思路

自建电竞中心、体育竞技类和卡牌类、培育人才和观众

空间布局:缺乏主流电竞游戏场所,不如自建

由于主机游戏占领日本游戏市场多年,日本人潜意识中认为电脑还是办公和轻娱乐的辅助工具,所以日本的很多网咖虽然规模大、服务全面,甚至还可以住宿,但在设备配置上不具备为主流电竞游戏提供服务的能力。

“玩游戏就去游戏厅”这个理念让日本街头布满了大型游戏中心,却鲜有能够提供支持电竞需求的场所。

而有需求的玩家则聚集在东京的大久保和高田马场等中国、韩国留学生聚集的地方,中韩式网咖配备了可供电竞使用的基础设备,但这仍然仅供玩家自娱自乐,并不具备承办赛事的能力。

也是顺应了日本国内电竞兴起的需求,陆陆续续出现了可承办赛事的“Esports Arena”类型的电竞场馆。比如吉本兴业在涉谷BEAM大厦7层建成的“吉本蛋(YOSHIMOTO DOOM)”已经在2018年10月中旬开始试营业。

对于科乐美来说,一方面在游戏中心方面此前已有动作,另一方面,其电竞的声誉也直接受益于因电竞赛事仪式感,所以,提出的“esports银座studio”的想法并不令市场感到意外。按照规划,建成后“esports银座studio”可容纳两百人以上在场观看的场馆规模,舞台区、比赛区、大屏幕均按电竞所需最高配置来配备。

题材布局:经典IP+足球类是强项,卡牌类或有机会

对于科乐美自身的游戏来说,虽然拥有多款经典游戏IP,且电竞推进室会收集现阶段玩家对科乐美举办的电竞赛事的反馈,来开发新游戏,但在电竞领域比较典型的RTS、MOBA、FPS类型上尚未有自己的游戏,同时,日本国内对电竞领域主流的RTS、MOBA、FPS类型并不持正面印象,这些也是不可回避的劣势。

好在科乐美还拥有体育竞技类游戏,科乐美作为切入点的实况系列,是国民接受度普遍较高的体育竞技类游戏。

2018年10月,科乐美在其社报中写道:“将会以2001年就已推出的《实况足球》系列、2003年推出的《游戏王》系列卡牌游戏为中心开展世界电竞比赛,在日本国内将以《实况力量棒球》系列为中心开展国内职业选手电竞比赛,目标在于扩大电竞粉丝群体、活用电竞的商业可能性。”

以2018年《实况足球》进入亚运会为契机,科乐美的体育竞技类游戏在日本国内作为电竞的认知度正在不断提高。该游戏还吸引了日本地方的目光,作为一项可以带来巨大经济效益的活动,茨城县将《实况足球2019》定为在日本第七十四届国民体育大会的“活跃的茨城梦想之国”文化项目上的指定赛事,同时科乐美表示将会加速开展足球电竞。

在日本市场,被认为不适合电竞领域的卡牌类游戏其实拥有很大的受众,rageWGP这项卡牌类电竞赛事在日本的知名度非常高,同时在2018年的亚运会上,卡牌类型的《炉石传说》进入到比赛项目中,也说明了卡牌类游戏并非不适合电子竞技。对于科乐美而言,旗下知名度颇高的卡牌类游戏IP《游戏王》无疑也是一张可打的牌。

卡牌游戏中心

基础布局:提高受众覆盖度,培育圈层基础

早川英树在2018年3月接受《日经trendy》杂志采访时谈到将来电竞方面的计划时曾表示,比起只是看电竞比赛,我们更希望观众互动起来。这样就能从玩家那里得到更多的反馈,就能根据玩家的需要举办不同的电竞赛事。

除此之外,科乐美正在筹备提供培育电竞人才的学校,一支有名气的战队对于赛事来说是很大一部分看点,虽然目前关于电竞人才学校的筹备还未有具体消息,对从人才培养到场馆建设均已就位的科乐美而言,已经完全入局电竞的战场。

早川英树曾表示,“为了让赞助商增多,只能先让玩家和观众数量增多,因此首先要普及电竞,打造一个可以让电竞成长起来的环境。”

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原标题《科乐美:从街机游戏到电竞中心,日本电竞破局的路径、发展思路|电竞系列》

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