保护还是作恶?视觉中国到底是一家怎样的公司

作者: 诗与星空
无论是从国际形势还是国内形势看,版权保护会越来越严格。因此,走在前列的视觉中国在很长一段时间都会实现业绩的高增长。但是,公司高溢价并购的方式存在着较大的风险,尤其是跨国收购存在着更多的不确定因素,比如目前500px仍是亏损的,未来很可能会有商誉减值风险。

之所以自称诗与星空,是因为业余喜欢星空摄影,在圈里也算有一点点小名气。

有一年冬至,星空君跑到漠河的北红村拍星星。那天是当地十几年来最冷的一天,夜间温度零下45度。浑身贴满了暖宝宝,鼻毛冻成针一样扎的鼻孔疼,三脚架的润滑油也冻住了,镜头的对焦环冻住了,甚至LED屏都不响应了......

那一夜,星空君拍到了这样震撼的照片:

第二天,我把这张照片发到了微博上,然后匆匆赶往机场返程。在八个座位的机场候机厅,某著名电视台的新闻里,我看到了自己的这张照片。

当时还没有维权意识,只是觉得上了电视挺有面子的。后来圈里很多摄影师朋友经常被各色媒体侵权,大家开始抱团维权。

是啊,你转别人的照片不费吹灰之力,但这张照片我花了几千块的机票和零下45度常人无法忍受的寒冷才拍到的,凭什么被你拿去用?

我国曾经长期不重视知识产权保护,不少知名的下载网站,当年是靠下载盗版软件、盗版电影赚得第一桶金。

随着经济的高速发展,盗版对自主创新造成了极大的阻碍,当软件、技术能够随随便便被抄袭模仿甚至被盗版,就没有人花大力气去搞创新了。国家层面开始出台各种保护知识产权的政策,和知识产权相关的行业也就应运而生。

不少摄影师都有500px的账号,这是一个殿堂级的摄影社区,几乎全球最优秀的摄影师都在这个社区注册了账号。注册用户1300万,其中超过30万专业级供稿人。

2017年,视觉中国收购了500px。

视觉中国是做什么的?

摄影师卖照片通常是很费劲的,再好的作品也不一定能找到合适的买家。

视觉中国说,放我这里寄卖吧。

摄影师把照片传到视觉中国的网站,就可以忙自己的事了,需要照片的买家在网站上挑肥拣瘦,选中自己需要的,付费获取使用权,网站和摄影师分成。

知识产权保护越来越严格的今天,这种模式大大方便了照片的提供者和使用者。

对于外行人来说,这本是个闷声发大财的行业,因为买卖双方都相对低调,很少有什么爆炸性新闻。

4月10日,在中国科学院上海天文台,事件视界望远镜(Event Horizon Telescope; EHT)项目和中国科学院发布来自于EHT的最新重大成果。这个新闻发布会在全球六地同时进行,分别是比利时布鲁塞尔、智利圣地亚哥、中国上海和台北、日本东京和美国华盛顿。

发布了人类有史以来第一次拍到的黑洞照片,吃瓜群众惊讶的发现,这张照片竟然是视觉中国的版权。

尽管视觉中国对此做出了解释,但是曾经被视觉中国的法务要挟过的人们,开始爆发了,把公司的劣迹一一挖了出来。

视觉中国的法务部被戏称为销售部,因为许多公司因为侵权,在打官司的过程中发现需要赔偿的成本高昂,被迫和视觉中国签订了包年协议。

当然,这种手段不是视觉中国的独创,许多年前,跨国巨头都用类似手法操作过。

但是话又说回来,确保不侵权的情况下,还会被要挟吗?

星空君和一家媒体签了专栏写作协议,除了要求文字原创外,对图片要求非常苛刻,贴图要么是原创,要么必须用该媒体指定的图库,否则不予发表。

这种重视、尊重版权的态度,值得所有媒体学习。

一、视觉中国的业绩

根据公开信息,视觉中国将在4月25日披露2018年年报,在此之前,我们可以通过公司近年来的三季报感受一下公司的高增长。

据2018年半年报,公司的经营模式复杂而简洁,为内容贡献者和内容使用者提供一个智能媒介,方便双方的交互。

在内容使用者支付费用后,视觉中国和内容贡献者进行分成。

2017年,公司营收达到了8.17亿,其中内容与服务高达5.8亿。2018年,公司营收有望突破10亿。

在细分领域中,公司的市场占有率极高,其中商业领域超过50%,媒体领域超过30%。公司通过先发优势和独特的签约分成机制,建立了较深的护城河。

在坐稳图片老大的基础上,公司又把手伸向了音乐视频:公司向签约供稿人开放了视频上传通道,开拓视频签约供稿人资源,目前公司已经拥有超过 1,200 名视频签约供稿人;公司还与视频供应商二更、浙视频、东方今报、千龙网、Blend Media、豆瓣音乐/V.Fine 公司签署了素材代理协议,将逐步扩大视频、音乐内容的数量,不断满足市场对视频、音乐的内容需求。

二、日趋不合理的资产结构

2014年视觉中国借壳上市,刚上市的时候,财报有个明显的特点:有钱。

除了货币资金余额较高外,公司还有不菲的理财产品,2015年账面有9400万理财,2016年有1.7亿理财。

但是从2017年起,公司账面现金也少了,理财产品干脆不买了。不仅如此,财务费用开始连年上涨。

公司的资产结构悄然发生了改变,从轻资产向重资产转型。

钱都去了哪儿呢?

资产负债表上,两项资产骤增:长期股权投资和商誉。据2018年三季报,长期股权投资和商誉合计占资产总额的比例接近60%。

可以说,公司的大部分家当就是这些高溢价并购的公司(含借壳上市时的商誉)。

2018年,是商誉频频暴雷的一年,视觉中国的商誉质地还好?

考虑到公司的核心盈利能力来自各种图片库资源,目前看这些溢价收购的子公司尚无商誉暴雷之忧。

由于行业的特殊性,公司赚了钱就去扩大“生产”规模,而扩大规模的途径就是进行收购。当然了,收购有利有弊,整合难度比较大,并且存在商誉风险。

三、背靠大树好乘凉

虽然有无数中小公司对视觉中国恨之入骨,但也有不少中小内容创作者对视觉中国持欢迎态度。毕竟,靠自己去维权,既不能保证成功率,也没那么多精力。

其实,公司也意识到靠签署“城下之盟”逼中小公司包年的盈利模式并不长久,于是借助自己的独特优势,大胆的和大佬们合作。

据2018年半年报,公司与北京亿幕信息技术有限公司(微博自媒体平台)、优视科技(中国)有限公司(阿里巴巴大鱼号自媒体平台及汇川广告平台)、深圳市腾讯计算机系统有限公司(腾讯社交广告平台)、淘宝(中国)软件有限公司(阿里巴巴“鹿班智能设计平台”)、北京搜狗科技发展有限公司(搜索)、北京奇虎科技有限公司(搜索)签署战略合作。

不仅如此,公司已完成和百度、搜狗、360 三大国内搜索引擎合作的布局。在用户搜索图片时,优先展示公司图片,并标注“版权”信息,用户点击图片后跳转至图片所在视觉中国网站,为公司带来更多的流量。公司完成与一点资讯/凤凰网(大风号)、腾讯网(企鹅号)、百度(百家号)的自媒体平台数据接入工作;2018年上半年公司完成与阿里巴巴(大鱼号)、微博云剪的自媒体平台接入工作,为数百万自媒体用户提供优质正版内容,共同构建自媒体共赢生态圈。

BAT们,以及国内的自媒体大佬,基本都到齐了。

四、总结

无论是从国际形势还是国内形势看,版权保护会越来越严格。因此,走在前列的视觉中国在很长一段时间都会实现业绩的高增长。

但是,公司高溢价并购的方式存在着较大的风险,尤其是跨国收购存在着更多的不确定因素,比如目前500px仍是亏损的,未来很可能会有商誉减值风险。

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