揭开美国工人的伤疤:像从前一样过上中产阶级的生活? 别做梦了

作者: 胡琛
1972年,美国木匠的平均时薪为33.55美元;而现在,这一数字已经下降至20.23美元,降幅达40%。与美国工人收入下降相对应的是,美国中产阶级的比例也正在缩小并逐渐上下分化。

在美国,中等收入的工人已经过不上中产阶级的生活;而想过上中产阶级的生活,需要更高的工资。

美国新媒体Axios日前写到,美国多年来的去工业化、工会的垮台以及各种其他因素,让中等收入的工人再也不能与中产阶级画上等号。

工人的收入已经满足不了中产阶级生活

而在上个世纪70年代,中等收入还曾是步入中产阶级生活的阶梯。

以美国工会下木匠这一中等收入的工种为例。1972年,美国木匠的平均时薪为33.55美元,平均年薪大约7万美元。而现在,美国木匠的平均时薪已经下降至20.23美元,降幅达40%,平均年薪也减少到约4.2万美元。

皮尤数据显示,2016年美国中产阶级三口之家的年收入中位数约为7.8万美元,即夫妻双方每人每年平均约3.9万美元。若就此归类,美国木匠的平均年薪略高于中产阶级中位数。

来源:皮尤研究中心报告(下同)

从收入币值上看,美国木匠仍勉强属于中产阶级,但其购买力也已经大不如前。当年他们的中等收入可以享受到的中产阶级标配的家居产品、交通工具以及假期,现在却已是望尘莫及。

美国智库Aspen Institute工作人员Al Fitzpayne对Axios表示,由于住房、教育以及医疗等费用的增长速度已经远远快于美国工人薪酬的增长速度,因此也让他们再也无法过上曾经被认为的中产阶级生活。

衰落的美国工人与美国中产阶级

美国工人曾经是中等收入与中产阶级的代表。但时过境迁,这一群体的收入已经与中产阶级生活越来越远。

自1948年以来,美国工会将工人的基本时薪设置为20美元,以便向上形成阶梯式薪酬体系。

但受到美国去工业化、工会的垮台等因素的影响,自1979年以来,能够享受到这一基本时薪的美国工人比例持续下降。

1979年,有23%的美国工人每小时工作可以取得20美元;1989年,该比例下降到18%;2000年,这一比例继续下降到16%。

随着当年定下的20美元工人基本时薪已经渐渐失去意义,经济学家们认为每小时15美元更符合市场上对工人薪酬的定价。

但自2008年金融危机以来,大约3/4的新工作岗位的时薪在15美元及以下。根据美国就业法项目(National Employment Law Project),截至2015年,42%的工人的时薪不超过15美元。

与美国工人收入下降相对应的是,美国中产阶级的比例也正在缩小并逐渐上下分化。

根据皮尤的数据,自20世纪70年代初以来,美国中产阶级家庭的数量从大约60%缩减到大约50%;而低收入家庭比例上升至约30%;高收入家庭的比例也上升至约20%。

华尔街见闻此前提及,美国中产新常态是月光、负债、没钱应急;超过六成的美国人拿不出1000美元应急;大多数美国中产阶级中和贫困的距离不过一张工资单。

*本文来自华尔街见闻(微信ID:wallstreetcn)。开通华尔街见闻金卡会员,马上领取2019全球市场机会。

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