众多挑战者涌入,家用服务机器人龙头科沃斯能hold住吗?

来源: W品牌实验室

为省时省力,人们将洗衣和洗碗等手工劳动交由机器打理,洗衣机和洗碗机等家用电器应运而生。在“懒人经济”和“智能家居”概念兴起的当下,作为刚需的家庭清洁正逐步实现机器替代,家用服务机器人也走入消费者视野。

一时间,互联网企业和传统家电巨头都看到了这一风口,纷纷杀入。而深耕该领域多年的A股家用服务机器人龙头科沃斯也面临竞争。

是深耕行业的龙头继续保持优势,还是多元布局的企业后来居上?

多元布局VS领域深耕

家用服务机器人领域最明显的特征是“专才”与“通才”的竞争,也是两种商业模式的对比。

国内传统家电巨头及互联网企业为实现全产品线覆盖,正积极进入家庭服务机器人领域。另一方面,以科沃斯为代表的深耕型企业也在以产业为基础布局未来,扩大自己的先发优势和护城河。

对于多元布局型企业来说,目前家庭服务机器人在国内的市场渗透率还不高(以扫地机器人为例,国内市场渗透率为5%,美国为10%-12%),机器人清洁从可选需求向刚需转变,这类企业自然不会放过这块市场。

多元布局企业进军细分市场可发挥其布局广泛的优势,将其它产品线的技术积累进行迁移,有望实现弯道超车。不过同样由于产品线广泛,其在生产、研发和资源倾斜度上不可能all in家庭服务机器人,存在一定的天花板。

而专注于家庭服务机器人的科沃斯则自始至终聚焦该领域,将研发和资源悉数投入其中,围绕该领域的生态和产业进行综合布局,更容易通过产品迭代来不断贴合用户需求,进而逐渐做到引领用户需求。

前些年,企业管理界流行一个源于德国的概念——隐形冠军。德国有许多专注于细分领域的中小企业,虽然全球知名度不见得高,但其市占率却高得惊人,在行业也是当之无愧的龙头。近年来,专注制造业转型升级的中国也在不断提倡“匠心精神”,为的就是让企业更专注于产品研发,真正提高产品的附加价值,真正实现“高端制造”。

因此,深耕细分领域的科沃斯,或许更值得关注。

以人为本,专注用户需求开展研发

上世纪末,有“京城四少”之称的四位经济学家樊纲、魏杰、刘伟、钟朋荣就“多元化经营陷阱”展开讨论,并表示企业在主业上进行纵深开拓,在专业化上下功夫,才是一种长期战略。

科沃斯无疑是坚持专业深耕的代表,这也让其多年来的产品研发一直以解决用户需求为导向,始终坚持以“用户第一”为核心的持续创新。

秉持家用机器人从“工具”到“管家”再到“伴侣”这一理念,科沃斯在加强技术创新的同时融入了更多的人性化,并坚信未来家用机器人将是“物与物”、“物与人”和“人人”连接的中心。

从扫地、拖地,到擦窗户、空气清新,再到家庭清洁管家,科沃斯以人为本,挖掘用户在家庭清洁领域的需求,并通过大规模的研发投入进行产品升级迭代。

2009年以来,科沃斯相继推出科沃斯地宝、窗宝、亲宝、沁宝等机器人创新产品。2016年,科沃斯机器人也正式推出了全新的管家机器人UNIBOT,通过机器人智能管控家庭,将智能家居推向一个新高度。

新产品的不断涌现及高端机器人科技的应用,充分证明了科沃斯在坚持用户需求为导向的基础上,实现了技术和自主创新能力的充分积累。

谁在引领家用服务机器人行业的发展方向?

引领一个行业的发展,先要有产品和技术的领先,随后需要持续不断地创新和研发,最后要实施能带动行业发展的整体布局和规划。

(1)产品和技术线路布局

以家庭服务机器人中最热的扫地机器人为例,其最重要的因素包括导航、清洁系统和设计(包括外观尺寸、人机交互或App)三方面。

从导航技术来看,早期较低端的扫地机器人使用随机碰撞式导航,可能出现反复清扫或大面积漏扫情况。第二代产品会使用惯性导航规划路线,会累计误差,但清扫路线不规整。第三代产品中加入了视觉导航,能实现全局定位,并对路线进行自行校正。往后,人工智能和AI视觉识别系统的应用,将是行业的重要发展方向。

扫地机器人目前存在的主流技术路径主要有三种:随机规划、激光SLAM和VSLAM三种。随机规划类产品是各品牌的标配,而激光SLAM目前存在成本偏高的问题,VSLAM则存在技术难度较高,稳定性不足的问题。

科沃斯在三类技术路径中均有布局,而其它品牌则会在随机规划类之外,再选择激光 SLAM和VSLAM 其一进行布局。而深耕行业多年的科沃斯也拥有许多专利和成果,据科沃斯招股书披露,其专利数量为649项,远多于国内同行业品牌的专利数量。

目前科沃斯的产品布局范围最广,不同代际的产品储备最多。强大的研发能力,也促使其能在竞争中加速产品迭代能力,引领行业发展方向。

(2)AI赋能家用服务机器人

近年来,人工智能(AI)概念火热。AI旨在建构能够跟人类相当,甚至超越人类的推理、知识、规划、学习、交流、感知、移动和操作物体的能力。

不少企业希望透过AI赋能自己的产品,但一些蹭热度的“注水AI产品”并未真正将其实现。而科沃斯的AI新产品涵盖了深度学习、图像/环境识别、感知智能和决策智能等功能,实现了基于图像识别而自动选择应对策略。

今年初的美国CES 2019消费电子展上,拥有 AIVI™(人工智能和视觉识别系统)的科沃斯家庭服务机器人DG70全球首发,这也是同类企业首次将AI技术应用到家庭服务机器人产品中,标志着AI正式成为家用服务机器人发展的新方向。

AIVI™ 在空间识别的基础上,通过引入对象/环境识别,面对不同的家庭环境,能识别并避开经常会阻碍机器人工作的电线、拖鞋、袜子和充电座,从而满足消费者最小化手动干预清洁的需求, 提升机器人工作效率。

目前,AIVI™ 主要用作识别周边环境,之后AI赋能产品或有更多想象空间。科沃斯正大力布局AI研发,并于去年7月在南京设立人工智能研究院,致力于为机器人设计智能大脑,提升机器人感知智能决策智能行为。

(3)机器人互联网生态圈

除了引领清洁机器人的AI应用方向,科沃斯还在打造机器人互联网生态圈,搭建人工智能平台的核心技术和基础设施。

该项目具体包括APP开发、大数据中心建设、室内三维环境识别、智能语音、人脸识别、机器学习等六个研发方向,以提升家庭服务机器人产品在环境识别、人机交互、深度学习等方面的智能化程度。

以家庭服务机器人为轴心,科沃斯围绕着生态和产业在全面布局。与多产品线布局的企业相比,深耕该领域的科沃斯在行业的积累更久,产品和技术储备更深厚,正在引领未来的行业走向。

能否同时满足投资者和消费者?

作为A股上市公司,一方面科沃斯需要提供给股东不错的回报,另一方面也要提供给消费者更好的产品。

对于投资者而言,科沃斯的盈利能力高于行业平均水平。可见,科沃斯为投资人赚取利润的能力更强。

即便与美国的行业巨头iRobot相比,科沃斯也丝毫不落下风。虽然科沃斯2017年的营收略少于iRobot,净利润却略高于对手。

但高利润率并不意味着攫取了用户福利,因为与iRobot相比,科沃斯的定价似乎更大众化。2017年科沃斯产品均价为836元,而iRobot该年均价为 276 美元(约合1800元人民币)。

这一现象的原因主要是科沃斯掌握了设计、研发、生产和销售的全产业链,上下游议价能力强,并拥有国内较低原材料和人力成本的优势。

能够同时满足投资者和消费者两端的需求,足见专注于家用机器人品类的科沃斯深耕该领域所取得的成绩。

竞争加剧,市占率有何变化?

随着越来越多的市场新进入者加入战局,中国家庭服务机器人市场的竞争势必日趋激烈。这对科沃斯会带来怎样的影响?

据科沃斯招股书显示,在2014-2016国内家庭服务机器人市场中,其线上和线下渠道的市占率保持在40%以上。据最新2018年销量统计来看,科沃斯整体市占率也一直保持同一水平,并没有因为竞争者的进入而受到蚕食。

科沃斯能保持如此高的市占率,在一定程度上与科沃斯线上线下销售一体化,大幅增加了用户对品牌、产品的触点有关。通过线下眼见为实的体验和使用过程,消费者对产品口耳相传反而提升了线下销售成效。

在竞争激烈的2C行业,产品迭代和行业洗牌速度快,体量小、研发差的公司会逐渐被淹没。随着行业集中度提高,最终易形成强者恒强的局面。

作为专注于家庭服务机器人行业的企业,科沃斯有产品技术积累和产业链的管控能力,其并没有因为竞争而式微,反而是行业龙头地位得到巩固。

未来机遇或大于挑战

即便遇到越来越多的市场进入者,坚持以人为本、以客户需求为导向的科沃斯引领行业发展的角色并未改变。

多年专注于本业所带来的专业积累以及对全产业链的布局和掌控,是其保持领先优地位的基础。

另外,随着家用机器人的市场逐步扩大,行业集中度及市场渗透率提升等利好,科沃斯在应对竞争的同时,或将迎来更多机遇。

BrandVoice内容由华尔街见闻旗下W品牌实验室基于品牌方营销传播诉求而撰写。

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