机器人可能比四川人更会吃辣,这件事是真的

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类似的技术,中国食品行业已经用上好几年了。

本文来源:爱范儿 (ID:ifanr),作者:梁晓憧

AI 比你更能吃辣,这个事情是真的。 华盛顿州立大学近日一项研究发现,跟人类相比,电子舌头(e-tongue)对食物的辣味感知要准确得多,可能会是更高效称职的「试吃员」。 研究团队以 5 种辣度不同的芝士奶酪进行测试,发现真人试吃员能轻松分辨出中等浓度的食物辣味,但在低浓度和高浓度区间却「味觉失灵」。而电子舌头没有这样的问题,它在所有样品中的分辨准确率达到 93%。

▲ 让人菊花一紧的颜色,图自 verywellhealth.com 除了比人类更能吃辣更精确,电子舌头还不知疲倦。在每个样本之间,真人试吃员至少需要休息 5 分钟,让味蕾缓一下才能保证结果不受影响。而电子舌头没有这个困扰,它完全可以接受 996 疯狂试吃。 这里提及的电子舌头其实是一种带有传感器的机器臂装置。只要将传感器浸入食物或饮料,它就会对其中的化学成分进行分析,识别出酸甜苦辣和咸味、鲜味。

▲ 电子舌头(e-tongue),图自华盛顿州立大学 论文作者之一 Courtney Schlossareck 指出,这一测试证明 AI 对辛辣食品的研发制造环节有积极作用,「比如说,电子舌头可以从 20 多个新品样品中筛选出两三个方案,再留给真人试吃员品尝」。如果没有 AI 的加入,这至少需要几天时间。 实际上,不只是在实验室试味,类似的技术已经用到食品加工环节了。 据《南华早报》报道,中国轻工业联合会在 4 月提交的一份报告显示,自 2015 年以来,有超过 10 家传统中国食品制造商参与了政府支持的「AI 试味」项目,相关食品包括有烟熏五花肉、黑米醋、挂面、黄酒和茶叶。 三年间,这些制造商的利润增加了超过 3 亿元。

▲ 恒顺醋业在 39 个国家销售,去年销售额达到 18 亿元,增长 50%,称约有 1/3 的功劳属于 AI 出现在生产线上的不只是电子舌头。这些「AI 试味员」配备了不少电子和光学传感器,全方位模仿人的视觉、嗅觉和味觉,功力能达到 90%。从原料到最终成品,它们负责确保每个环节食品都有同样的外观颜色、气味和味道。 报告称,这些机器人的存在提高了生产效率,同时促进了生产标准化,有利于将正宗的中国传统美食味道传播到海外。

▲ 图自《华尔街日报》 除了亲自下场做小白鼠试味,AI 也正成为这个行业的研发人员。 今年 2 月,美国调料公司 McCormick&Company 宣布跟 IBM 人工智能合作开发的调味料即将上架。由 AI 带来的新口味包括有托斯卡纳鸡肉、波旁猪里脊和新奥尔良香肠等。

据称,以往每研发一个新的调料配方都需要经过 50-150 次迭代,但在 AI 的帮助下能少走 2/3 的弯路。 除了研发新口味,AI 还顺便帮 McCormick&Company 预测了最新的食物趋势。比如说,罗勒籽很可能取代奇亚籽成为下一个「超级食物」。现在, McCormick&Company 正考虑将这套系统推广到 14 个国家的 20 个实验室中使用。

▲ 下一个「超级食物」罗勒籽 而微软也在最近宣布跟瑞典酿酒厂 Mackmyra Whiskey 和芬兰科技公司 Fourkind 合作,推出首款由 AI 研发口味的威士忌,将在今年秋季发售。

▲ 官方称这是一款金黄色的单一麦芽威士忌,有丰富的果味和橡木味 吃什么,怎么吃,在哪里吃,今天 AI 在食品和餐饮行业的应用正帮人类塑造舌尖上的欢愉。 虽然可能无法 100% 复制人类味蕾,但对食品行业来说,AI 贡献了新奇的念头,提供了可参考的市场趋势预测,同时还能担任靠谱的质检人员,就像是一个疯狂的想象力工具。 未来,这样的例子应该会越来越多。

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handsomejohn

AI来了

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