治愈艾滋病的曙光!科学家在小鼠实验中首次消除HIV病毒

作者: 陶旖洁
目前艾滋病毒感染者需要终身服药,抑制体内HIV病毒的复制,但服药不能尽除体内的病毒。

最新的科学研究,让全世界看到了艾滋病痊愈的一丝曙光。

《自然-通讯》杂志7月2日发布了一篇论文。科学家在艾滋病治疗方面取得了重要进展,感染了艾滋病毒的小鼠,在接受了长效缓释抗逆转录病毒药物治疗(LASER ART)和CRISPR-Cas9基因编辑等治疗后,约有的30%小鼠完全消除了体内的HIV病毒。

发布该论文的作者团队,来自美国内布拉斯加大学医学中心和坦普尔大学刘易斯·卡茨医学院。

内布拉斯加大学医学中心研究团队

坦普尔大学医学院研究团队

艾滋病全称为获得性免疫缺陷综合征。人体免疫系统细胞在感染人类免疫缺陷病毒(HIV,即艾滋病毒)后,免疫系统功能衰退,最终患者出现免疫缺陷,感染与严重免疫缺陷相关的疾病。

20世纪70年代末,HIV-1病毒开始在全球传播。艾滋病是世界上最重大的公共卫生挑战之一,尤其是在低收入和中等收入国家。世卫组织的数据显示,截至2016年底,全球约有3670万艾滋病毒感染者,全世界每天有超过5000人被感染。

HIV病毒是一种逆转录病毒,以RNA而非DNA储存遗传信息。HIV病毒进入宿主体内后,以病毒的RNA逆转录出DNA,病毒DNA再被整合到宿主细胞的DNA中,随宿主细胞的分裂产生新的HIV病毒。

HIV病毒有HIV-1和HIV-2两种,前者在全世界范围内流行,后者局限于西非地区。如果新的病毒从被感染的细胞中释放出来,入侵其他细胞,艾滋病的潜伏期也就因此结束。

在广大科学家的不懈努力下,艾滋病已经成为了可治疗的慢性疾病。目前艾滋病毒感染者需要终身服药,通过抗逆转录病毒药物抑制体内HIV病毒的复制。但服药不能尽除体内的病毒,而这是治愈艾滋病的关键。

发表该论文的研究团队开发了长效缓释的抗逆转录病毒药物,提高了抗逆转录病毒药物(ART)的使用效率,有效期限从数日延长到了数周。

对感染HIV-1病毒的小鼠使用这一药物,可令药物以高浓度的状态在HIV-1复制的组织部位持续一段时间,为后续的切除病毒相关基因提供了良好条件。如果停止使用LASER ART,小鼠平均在2至4周后出现病情反弹。

为消除留在体内的HIV-1病毒,研究团队采用了近些年来广泛得到应用的CRISPR-Cas9基因编辑技术。在用LASER ART处理小鼠后,实验团队对感染HIV病毒的小鼠的脾脏、淋巴组织及其他感染部位,使用CRISPR-Cas9进行基因编辑处理。结果显示,约有的30%小鼠完全消除了体内的HIV病毒。

该论文提到,实验结果为消除HIV病毒提供了“快捷而现实”的途径,“这是根除病毒的漫长征程上的第一步。”

研究团队正在开启对非人类的灵长类动物进行研究。论文作者之一、坦普尔大学刘易斯·卡茨医学院的Kamel Khalili提到,可能在一年以内开启针对人类的临床试验。

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