微软投资10亿美元研发“通用人工智能” Azure云平台也参与

作者: 杜玉
微软与美国公司OpenAI达成合作协议并向后者投资10亿美元,OpenAI得以在微软Azure云计算服务平台上开发人工智能超级计算技术。微软将作为OpenAI的独家云服务供应商,OpenAI则令微软成为其服务商业化的首选合作伙伴。

7月22日周一,据新浪科技报道,微软与旧金山研究型初创公司OpenAI达成多年合作协议并向后者投资10亿美元,OpenAI得以在微软Azure云计算服务平台上开发人工智能超级计算技术。

OpenAI联合创始人兼首席技术官Greg Brockman在官方公告中称,该公司正在测试人工智能领域历来存在的一个假设:接近人脑大小的神经网络可以被训练成为“通用人工智能”(AGI)。

他认为,创造“有益”的AGI将是人类历史上最重要的技术进步,有可能重塑人类的发展轨迹。该公司希望与微软一起建构“具有广泛经济效益”的AGI,让人工智能为人类服务,帮助解决当前难以攻克的多学科问题,包括气候变化等全球性挑战、更为个性化的先进医疗保健和教育等。

OpenAI称,除了接受微软的巨额投资,还会在微软Azure云系统中合作开发可以拓展到AGI的硬件和软件平台,并共同开发新的Azure人工智能超级计算技术。微软将作为OpenAI的独家云服务供应商;OpenAI则会把一些技术授权给微软,令微软成为其服务商业化的首选合作伙伴。

微软CEO纳德拉在另一份声明中表示,双方合作将把保持人工智能的安全性作为“最优先和最关注的问题”,以便令“每个人都能受益”。OpenAI联合创始人兼CEO Sam Altmanz指出,安全与“扩散经济利益”是关键考量。

探索AI技术的“终极安全”正是OpenAI创设初衷之一。公开资料显示,2015年,特斯拉CEO马斯克决定与其他硅谷科技大亨共同创建非盈利机构OpenAI,希望预防人工智能的灾难性影响,推动人工智能发挥积极作用。随后,硅谷投资者Sam Altman、Peter Thiel和LinkedIn联合创始人霍夫曼(Reid Hoffman)等人承诺对OpenAI投资10亿美元。

不过2018年,马斯克决定彻底退出OpenAI董事会,援引了“与特斯拉存在利益冲突”的理由,这令LinkedIn联合创始人霍夫曼成为OpenAI最大的业界支持者,进而与微软形成千丝万缕的联系。为了吸引外部投资进行研发,OpenAI今年由非盈利机构转为“有限合伙”的混合公司制,承诺仅向股东们支付100倍的初始投资回报,剩余款项都是为公众牟利的非盈利性质。

“通用人工智能”(AGI)可以算作人工智能的最高级形态,甚至最终匹配或超越人类。这一类人工智能的目标是像人类一样,能够在不同领域实现推理能力,并将这种技能应用于解决不熟悉的问题,是一种应用于跨学科问题的更通用智能。但也由此带来“AGI会威胁人类”的担忧。

分析指出,微软想模仿谷歌投资DeepMind一样在人工智能领域深耕并成为领军者,OpenAI向外部投资者开放则说明深度学习不仅有巨大的计算需求,也需要大量资金用于计算能力。这可能意味着OpenAI最终会将大部分资金都“返还”给微软,才能访问后者的数据库和系统。

另一方面,随着微软和谷歌等科技巨头纷纷进军高级人工智能领域,也代表这种技术正在从科幻小说中走入现实。

有意思的是,去年全面退出OpenAI的马斯克没有闲着。据第一财经报道,马斯克投资了上亿美元的神经网络公司Neuralink上周二在旧金山举行新闻发布会,宣布脑机接口系统获得新突破。目前研究人员已经在猴子身上进行实验,让猴子能用大脑来控制电脑:

具体而言,Neuralink使用的是一种侵入式的脑机接口技术。脑机接口技术一直是科学努力突破的前沿技术,原理是建立人或动物大脑和外部机器设备之间的直接通路。这样大脑只要一发出信号,机器就能执行大脑传达的指令。

微软周一收涨1.32%,报收138.43美元,接近史高逾140美元,盘后继续微涨,今年以来累涨逾36%。

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