“要工作不要宝宝”!女性不愿生孩子,英国生育率创史上最低

作者: 祁月
截至去年底,英格兰和威尔士地区每千人新生婴儿数量减少至11.1。育龄期女性生小孩的比例自1990年以来首次下降。

生育率低下似乎已经成为老牌发达国家英国最头疼的问题之一。

英国国家统计署数据显示,截至去年底,英格兰和威尔士地区总计出生婴儿657076名,同比下滑3.2%,较2012年减少10%,每千人新生婴儿数量从11.6减少至11.1,是1938年有记录以来的最低值。

与此同时,育龄期女性已经生育婴儿的比例自1990年以来首次下降,从28.4%降至28.2%。从累计角度看,这一比例从1947年峰值至今跌去了45.9%。

此外,老去的人口数量与育龄女性数量之间的比率持续增加。

事实上,英国女性生育低迷已经不是一年两年了,除了1977年和1999至2002年期间,英国总生育状况一直低于此前多年均值。2018年,英国生育率为平均一名女性拥有1.7个小孩,此前一年为1.76。

至于英国婴儿数量低迷的原因,在南汉普敦大学人口和社会统计学教授Ann Berrington看来,主要是政府立法之下女性完成必需学业的年龄已经延长到了18岁。此外,紧急避孕药和长效避孕药的有效性也有了显著改善。

一些现代夫妇对生育子女要作出的牺牲有着清醒认识,尤其很多夫妇都要工作挣钱,并在职业上有自己的抱负。

Ann Berrington还补充说,年龄在二、三十多岁的育龄女性更有可能因为缺乏能够负担得起的住房等实际生活因素而推迟生育。

英国女性生育第一个孩子的平均年龄从1997年的26.8岁上升到2016年的近29岁。自1981年至2015年间,人们首次结婚的年龄,男性自25.3岁上升到33.1岁,女性从23.1岁上升到31.2岁。

中国金融信息网本月初曾援引媒体称,由于房租房价上涨及人们生活方式变化等原因,2018年,英国20至34岁人口中约有四分之一(大约340万人)在家中与父母同住。该数字在2008年为270万人,在2003年为240万人。

数据显示,英国平均房价自2003年至2018年增长了75%以上,从每套约12.6万英镑(约合108万人民币)增加到22.4万英镑(约合192万人民币)。过去十年间,英格兰地区平均每周房租从153英镑上升到193英镑(约合1653元人民币)。

当问及不同国家的女性为什么不愿当母亲时,男性不愿分担责任是被反复提及的理由。还有一个悲剧性的问题:有些女性的确想要孩子,却无法找到愿意承诺相守的人。

即使在已生育的家庭中,英国小孩子的数量也远不如多年之前。目前,英国有40%的已婚夫妇只有一个孩子。这使得媒体感叹道:“我们似乎正走向一个独生子女的世界”。

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