比日本还低!韩国生育率再度刷新发达国家记录

作者: 祁月
发达国家若要保持人口稳定,总生育率通常需要维持在2.1附近,而韩国去年只有0.98,创出历史最低记录。

韩国,如今成为了全球生育率的极端洼地。

根据周三韩国政府公布的最新统计数据,2018年,韩国生育率降低到了0.98,显著低于2017年的1.05——而当年就已经是所有经合组织(OECD)中最低的成员国了。

这一总生育率是韩国自1970年有相关统计以来的最低值。生育率是指一定时期内出生活婴数与同期平均育龄妇女人数之比。

韩国去年的生育率比其他传统发达国家低多了,几乎可以说是发达国家当中最低的。法国2017年是1.86,美国是1.77,日本是1.43。

而一般来说,发达国家若要保持人口稳定,总生育率就需要维持在2.1附近。

事实上,少子化在韩国已经不是一年两年的问题。早在一季度, 参考消息就报道称,2018年韩国新生儿数为32.69万人,与2017年相比减少3.09万人。女性平均生育年龄为32.8岁,同比上升0.2岁。

生育率低迷还只是韩国面临的人口问题之一,另外一个人口问题就是老龄化。未来四十年间,韩国老龄化的速度将会加快。

死亡人数增加但新生儿数减少导致去年韩国人口自然增长规模仅为2.8万,同比减少61.3%,为1970年以来的最低值,同比减幅为历史最大值。

韩国政府推出各种办法努力鼓励国民生小孩,包括斥资几十亿美元修建免费托儿所、提供公共日托服务等,韩国父母还有权享受长达一年的带补贴儿童保育假期,还可以申请经过政府培训的婴幼儿保姆。去年,首尔市政府还推出了每生一个孩子奖励10万韩元(约合82美元)的措施。

为何韩国人还是不愿多生孩子呢?

韩国统计厅曾在今年年初分析称,育龄期妇女的减少和婚姻率的持续下降,是导致韩国生育率创下历史最低记录的主要原因。

媒体则归结于更现实的问题:韩国购房难、就业难。据此前的媒体统计,今年4月,年龄在15~29岁的韩国年轻人失业率高达11.5%,被评论说“这一届年轻人是韩国历史上受教育程度最高,却最难找工作的一代”。

与此同时,韩国人承受着居高不下的房价。比如今年5月,韩国住宅的平均交易价为8.11亿韩元,这意味着不吃不喝19.5年才能买房子。

更重要的是,韩国私立教育成本昂贵,一般家庭需要拿出大约十分之一的收入来支付私立学校的费用)。韩国拥有浓厚的私立教育文化,大约四分之三的高中生接受此类教育,而能够考进大学的比例与此相当。

显然,韩国政府提供的生育奖励措施对于普通韩国家庭养育子女的成本而言简直是杯水车薪。

很多韩国人甚至开始出现日本人不结婚的趋势。2018年,韩国的结婚登记数量创下自1970年有记录以来的最低水平,每1000人中登记结婚(粗结婚率)数量为5对,较上年减少0.2对。

韩国统计厅曾于2016年发布未来人口预测报告,警告称韩国总人口下降的时间点为2028年。

统计厅厅长姜申玉(音译)此前在接受采访时表示:“低生育高龄化社会化的速度比预期要快,韩国总人口下降的时间节点可能会提前”,“急剧变化的人口结构会对工作岗位、福祉、年薪、教育、住宅等主要政策带来颇大的连锁反应”。

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