苹果的补课之作,AirPods Pro 瞄上了专业市场

来源: 36氪
AirPods一代革了有线耳机的命,AirPods Pro在抢占专业音频设备市场方面展露了可能性。

AirPods产品线迎来年内第二次更新,主动降噪又防水的AirPods Pro来了,10月29日凌晨,苹果在官网悄悄上线了AirPods Pro。

苹果配件产品一年更新两次的情形并不多见,今年三月AirPods二代才上市。AirPods Pro如果作为仅常规更新,难免在AirPods二代的生命周期内与其形成竞争,分流用户。

不过,从苹果对AirPods Pro的命名就可以看出,虽然同为苹果旗下的TWS耳机(True Wireless Stereo,真无线耳机),Pro版的AirPods,与此前两代会有明显的不同。

AirPods Pro没有AirPods一代的革命性,更像是苹果的补课之作。但毫无疑问,苹果作为TWS耳机行业的霸主,其新品依然会引领行业新一轮的模仿,并展露出侵蚀专业音频设备市场的潜力。

苹果AirPods的补课:支持主动降噪和防水

TWS耳机这一品类由苹果开创,最初由于价格昂贵、易丢失遭到一片吐槽。但此后两年风靡全球,被全行业效仿。跟风的玩家主要分为三类:传统手机厂商、互联网厂商(谷歌、京东、亚马逊等)、音频设备厂商(Bose、索尼、科甲、万魔等)。

整个行业的快速跟进缩小了与苹果产品的差距。二代AirPods除了增加了无线充电盒之外,基本为常规更新。与此同时,索尼这样的老牌音频设备厂商,主打降噪功能与其形成差异化竞争,并在降噪方面领先苹果。

此外,万魔、小鸟等新兴TWS耳机厂商,也推出支持降噪的TWS耳机。。随着TWS耳机的普及,降噪的需求越来越强烈,在嘈杂的公众场合尤其交通工具(地体、公交、飞机、火车)上,不支持主动降噪的AirPods体验大打折扣。

由于AirPods防水性能不佳,运动场景(跑步、健身)下的实用性也较差,雨雪天气下意外损伤的概率也较高。

苹果从2017年的全面领先,到2019年行业群雄并起、高频场景下核心功能(ANC、防水)的缺失,苹果要做的首先是补课。为此,AirPods Pro加入了主动降噪和IPX4级别的抗汗防水。

与主动降噪匹配的是入耳式设计,与耳道贴合更紧、便于降噪的同时,佩戴也更加牢固。苹果提供了三种尺寸的硅胶耳塞供用户选择。苹果称,AirPods Pro内置的H1芯片有10个音频核心,实现了极低的音频处理延迟,让实时降噪成为可能。苹果还提供了“通透模式”,用户可以关闭降噪功能,以便于通话,或需兼顾外部环境声音时使用。

AirPods Pro尚未发售(10月30日正式发售,目前可预订),其降噪效果如何尚待观察。科甲技术(TWS耳机OEM/ODM厂商)CEO张海星告诉36氪,一般下降30分贝算正常的。

入耳式设计和防水的加持,提升了运动场景下的体验。此前的AirPods,经CNET测试具备一定的防水性能,但苹果官方宣传中并未提及,可见其防水性能未达到苹果认可的标准。AirPods Pro支持IPX4级别的防水,达到业界一线水准。值得一提的是,苹果收购的Beats品牌,此前推出的Powerbears Pro,已支持IPX4级别的防水,但这款产品的声名和影响力远不及AirPods。

新加的两大功能提升了AirPods的体验,也丰富了用户的选择,喜欢挂耳式设计可以选用此前两代的AirPods,对降噪需求较高或喜欢运动的用户可以选择AirPods Pro。

AirPods Pro的更新有其优势所在。但相较于一代产品的轰动,引领行业风气,AirPods Pro则更像是在补齐短板。一代AirPods某种程度上是唤醒了用户的需求,而AirPodsPro则是回应用户需求的呼声。

张海星对36氪直言,看不出什么创新和领先的地方,AirPods Pro没有哪项功能是目前行业无法实现的。

AirPods Pro面世会是行业的拐点吗?

对苹果自身而言,AirPods Pro的问世不单是完善了AirPods的产品线,提供了普通版和更高品质的Pro版,与iPhone、iPad、Mac三大产品线保持统一。更重要的是,良好的降噪功能,可以提升其服务的体验。

在苹果的生态版图内,服务目前已占据苹果五分之一的营收,并且占比还在稳定、快速地提升。苹果服务覆盖音乐、游戏、电影、原创剧,今年以来苹果在游戏、原创剧上大幅发力。对服务带来的用户体验而言,优质的内容只是基础,在很多有噪音的场景下,则需要借助降噪、音质体验出色的耳机。

不过,单就这一款小硬件而言,其市场规模已经足够吓人,新品在降噪和防水功能的升级,会进一步撬动用户需求。

苹果官方未公布AirPods的销量及毛利率。行业人士告诉36氪,这款产品的毛利高达百分之七八十。据Counterpoint报告显示,仅在2018年就卖出了3500万个AirPods。千元以上的均价,毛利按50%计算将达到175亿元,超过小米公司全年的净利润。

目前该行业还在持续高速增长。智研咨询预计,2018-2020年全球TWS耳机将实现高速增长,出货量分别达到6500万台、1亿台和1.5亿台,年复合增速达51.9%。

得益于其高额的利润空间和广阔的市场市场,AirPods这样一款小硬件,却与Apple Watch并列,成为库克领导下的苹果推出的最成功的全新硬件产品。

库克虽没有乔布斯那样卓越的想象力,但对于新产品商业前景的把握上十分出色。《库克传》作者利恩得·卡尼对库克的评价如下:库克并不像乔布斯那样负责产品层面的重大决策,但对于新技术有很好的洞察力。《库克传》中援引了苹果副总裁乔斯维亚克的观点:“他有一个本领,就是知道什么东西最后一定会成功。”

虽然AirPods Pro不具备一代的革命性,但苹果的行业地位和品牌力无可匹敌,AirPods Pro的面世将会推动一些功能逐渐成为行业标配。

以主动降噪为例。虽然索尼已推出支持主动降噪的TWS耳机,但其影响力和份额,均远不及占据近半壁江山的苹果。主动降噪功能要在TWS耳机行业普及,还需要AirPods Pro带节奏。

张海星认为,TWS耳机行业处于在爆发前夕,AirPods Pro的问世会加速这个行业的增长和繁荣。现在垃圾产品较多,以次充好,苹果带动下会展开全价格段产品品质的提升,完成新的消费升级。

AirPods Pro售价1999元,相比AirPods二代提升400元,进一步拓宽了TWS耳机的价格上限。而主动降噪功能的支持,有望将其主要卖点从便捷的无线连接延伸到舒适的音乐体验。简言之,原来AirPods的主要亮点是“无线”,单就耳机而言体验平平,现在苹果开始在“耳机”上做文章。

主动降噪功能加入,意味着苹果可能要开始与专业耳机抢市场。张海星表示,AirPods Pro如果未来主动降噪很好的话,一定会抢专业音频设备的市场。

截至目前,主动降噪方面一直是老牌音频设备厂商Bose、索尼的主战场。但苹果新品开始支持主动降噪,则为TWS耳机行业开启了新的想象力。

AirPods一代革了有线耳机的命,AirPods Pro在抢占专业音频设备市场方面展露了可能性。虽然未来TWS耳机未必能媲美追求顶级音乐体验的耳机,但较好的音乐体验加上轻便易携的特性,依然可能对专业设备带来威胁。

本文作者:李振梁,来源:36氪

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